Un estudio confirma que los ciclones tropicales se están volviendo más intensos y devastadores a nivel mundial en los últimos 40 años

A nivel mundial, los ciclones tropicales se han vuelto intensos en los últimos 40 años, con una gran cantidad de tormentas devastadoras que antes generándose con más frecuencia, con lo que la teoría de que el calentamiento de los océanos generaría ciclones más peligrosos se ha confirmado aún más según un estudio.

Los ciclones destructivos, también conocidos como huracanes o tifones, están en claro aumento según el análisis de los registros satelitales de 1979 a 2017 que generan vientos continuos que superan los 185 km/h.

Al otro lado de las dos cuencas oceánicas, el Océano Índico Sur y el Océano Pacífico Sur, donde se forman los ciclones, se encuentra Australia. En ese lugar, el estudio también identificó tendencias crecientes de tormentas más destructivas.

El hallazgo estuvo en línea con las predicciones del modelo climático y el conocimiento de que las tormentas tropicales obtienen más energía del aumento de la temperatura del océano.

El Dr. Hamish Ramsay, científico investigador principal de CSIRO que estudia ciclones, dijo: «Este estudio confirma lo que los modelos climáticos han estado prediciendo durante algún tiempo: que la proporción de las tormentas más intensas aumentará a medida que el clima se calienta».

Los científicos del clima han predicho desde hace mucho tiempo que el calentamiento global generaría ciclones más fuertes. Esta tendencia fue estadísticamente significativa; sin embargo, ha sido difícil identificarlo en parte debido a los cambios naturales en el clima que enmascaran los cambios que tienen lugar en todo el mundo.

El estudio fue realizado por científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del gobierno de EE. UU. y publicado en la revista líder, Proceedings of the National Academy of Sciences.

En lugar de encontrar una causa para el aumento de ciclones más peligrosos, los científicos dijeron que las tendencias eran consistentes con la comprensión de la física y el modelado, y el hallazgo «aumenta la confianza en que [tropical cyclones] se han vuelto sustancialmente más fuertes, y que es probable que haya una huella humana en este aumento”.

Hubo un aumento del 15 % en la probabilidad de que un ciclón alcance velocidades de viento superiores a 185 km/h durante los 39 años estudiados.

El estudio dijo que un estudio anterior de los mismos datos fue para un período más corto de 1982 a 2009. Aunque se habían encontrado tendencias positivas, estadísticamente no estaban en niveles significativos.

El estudio también analizó los cambios en la intensidad de los ciclones por región mientras observaba la cantidad de ciclones que se forman a nivel mundial. Tanto el Océano Índico Sur como el Océano Pacífico Sur mostraron un aumento en el número de tormentas más intensas. Sin embargo, las tendencias en cada región no fueron tan sólidas debido a la menor cantidad de ciclones.

“[The study] sugiere que la señal del cambio climático en los datos ya está emergiendo y esto es algo que los científicos del clima han estado diciendo durante algún tiempo”, dijo Ramsay. «Es posible que ahora estemos en un punto en el que comencemos a obtener evidencia a partir de datos de observación que respalden lo que los modelos nos han estado diciendo».

Según Ramsay, además del aumento en la velocidad del viento en los ciclones, también generarían más lluvia debido al calentamiento de los océanos. Sin embargo, no es seguro si el número de todas las categorías de ciclones aumentaría o disminuiría debido al cambio climático.

Desde 1982 ha habido una tendencia a la baja en el número de todos los ciclones tropicales en la región australiana, según el Informe sobre el estado del clima de Australia de 2018. Sin embargo, no pudo ver ninguna tendencia en la intensidad de los ciclones.

Investigaciones anteriores han encontrado que cuando se forman ciclones, tienden a moverse más lentamente mientras generan más lluvia.

El Dr. Greg Holland, científico emérito sénior del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de Colorado, ha estudiado los ciclones durante unos 40 años.

El científico con sede en Melbourne dijo que si bien hubo argumentos legítimos sobre los detalles minuciosos de las tendencias y la intensidad de los ciclones tropicales: «Todo el trabajo apunta en la misma dirección: la proporción de los ciclones más intensos está aumentando».

Él dijo: “No hay nadie que diga que la tendencia irá al otro lado. La física está bien planteada desde hace 30 o 40 años. Si obtiene un océano más cálido, la intensidad de los ciclones aumenta. Eso es un aumento del 5% o 10% en los vientos máximos por cada 1C de calentamiento en el océano. El mundo se está calentando y es porque hemos puesto más gases de efecto invernadero en la atmósfera.

“Para la región australiana, que es el este de la India y el sur del Pacífico occidental, significa que ahora tenemos el potencial de que haya ciclones tropicales más intensos que lleguen a la costa y causen más daños. “Las posibilidades de que tengamos un ciclón intenso ya han aumentado y aumentarán en el futuro”.

Holland dijo que también había evidencia de que la región oceánica de Australia, donde podrían azotar ciclones intensos, también se estaba expandiendo. El movimiento observado fue de solo unos 150 km, dijo, sin embargo, Brisbane pronto estaría «en la zona de ciclones».

El profesor Steven Sherwood, del Centro de Investigación del Cambio Climático de la UNSW, dijo que el estudio era importante “porque muestra que las tendencias al alza informadas por primera vez hace una década en la actividad de los ciclones se han mantenido y ahora han durado lo suficiente como para que ya no sea así. posible que sean una variación natural aleatoria”.

Dijo que el estudio encontró que el 30% de los ciclones en la década de 1980 fueron «importantes» en comparación con el 40% de los ciclones ahora cuando se promedia a nivel mundial.

“Por supuesto, no hay nada sorprendente en esto, acabamos de llegar al punto de ‘no negación’”, dijo.

“La implicación para Australia es que nuestra exposición al riesgo de fuertes ciclones seguramente seguirá aumentando mientras aumenten las temperaturas globales.

“También parece que las tormentas se están alejando del ecuador, aunque esto es más difícil de confirmar mediante la observación. Si esto es cierto, significa que la costa sur de Queensland en particular puede estar en riesgo creciente”.

Author: poweb

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