¿Sabías? ¡Se requieren 100,000 galones de agua para producir 1 Mwh!

Un nuevo informe dice que las empresas y los legisladores estadounidenses no se están dando cuenta por completo de que las enormes demandas de agua son un costo oculto importante que no se puede pasar por alto.

Synapse Energy Economics ha publicado un informe, preparado para las organizaciones sin fines de lucro: Instituto de la Sociedad Civil (CSI) y el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG).

El informe se titula “Los costos ocultos de la electricidad: Comparación de los costos ocultos de los combustibles para la generación de energía”. Examinó los seis combustibles utilizados para generar electricidad: biomasa, carbón, nuclear, gas natural, solar (energía solar fotovoltaica y de concentración) y eólica (tanto en tierra como en alta mar). Se analizaron en las siguientes categorías: impactos en el agua, impactos en el cambio climático, impactos en la contaminación del aire, planificación y riesgo de costos, subsidios e incentivos fiscales, impactos en la tierra y otros impactos.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de los hallazgos relacionados con el agua:

  • La energía nuclear tiene requisitos críticos de enfriamiento que requieren grandes cantidades de agua. Aproximadamente el 62 por ciento de las plantas nucleares de EE. UU. tienen sistemas de enfriamiento de circuito cerrado. Los reactores con sistemas de circuito cerrado extraen entre 700 y 1100 galones de agua por megavatio hora (MWh) y pierden la mayor parte de esa agua por evaporación.
  • Además de contaminar los arroyos y el agua potable a través de la minería y los vertederos de cenizas de carbón, la energía a base de carbón depende en gran medida de los sistemas de refrigeración de circuito cerrado que extraen entre 500 y 600 galones de agua por MWh y pierden la mayor parte por evaporación. Los retiros para las centrales eléctricas de carbón refrigeradas de circuito abierto oscilan entre 20 000 y 50 000 galones por MWh. La mayor parte del agua se devuelve, pero a mayor temperatura y menor calidad.
  • Bajo el llamado «Estándar de energía limpia», la biomasa se convertiría en una fuente mucho más grande de generación de electricidad en los EE. UU.; sin embargo, la biomasa también requiere grandes cantidades de agua. El informe señala que una planta de biomasa típica de 50 megavatios (MW) podría extraer aproximadamente 242 millones de galones de agua por año y perder la mayor parte. Agregar 10 de estas plantas en una región usaría 2,420 millones de galones de agua por año.

Grant Smith es un analista senior de energía del Instituto de la Sociedad Civil. Él dice que muchas instituciones están pasando por alto la presión que los nuevos proyectos tendrán sobre nuestras ya escasas fuentes de agua:

“El gobierno y las industrias energéticas están literalmente volando a ciegas mientras planean seguir dependiendo del carbón, el gas natural, la energía nuclear y la biomasa industrial para satisfacer nuestras necesidades energéticas. Cada uno de estos requiere mucha agua y conduce a la contaminación del agua, que es cada vez más escasa y compite por otros usos, como la agricultura y otros usos comerciales. La sequía intensifica la urgencia y el imperativo de que los líderes políticos de ambos partidos presionen el botón de pausa en la carrera precipitada para apoyar la energía nuclear y el uso de combustibles fósiles”.

Mientras tanto, Seth Sheldon es analista principal de agua/energía. Critica al gobierno de Estados Unidos por su respuesta:

“En 2005, el Congreso ordenó una hoja de ruta federal de agua/energía. Casi ocho años después, esa hoja de ruta no se ha elaborado y, ya sea por inercia burocrática o por temor a cuestiones políticas difíciles, ni siquiera se formulan las preguntas, y mucho menos se exploran sus soluciones. En un momento de gran escasez de agua y crecientes amenazas a la calidad del agua, no podemos darnos el lujo de ignorar esta pregunta central sobre el futuro de nuestras opciones energéticas”.

Otros datos relacionados con el agua destacados en el informe incluyen lo siguiente:

  • El panorama completo del uso del agua para la energía nuclear puede ser aún más dramático. Las estimaciones del uso de agua durante el ciclo de vida para tres reactores europeos oscilan entre 2600 y 6900 galones por MWh, sin incluir el uso de agua de refrigeración.
  • La recuperación de metano de lecho de carbón del gas natural agota las aguas subterráneas: una estimación sitúa el agua subterránea total extraída entre 1997 y 2006 en la asombrosa cifra de 172 000 millones de galones.
  • Las estimaciones de las extracciones de agua del ciclo de vida de los proyectos eólicos, incluidos los proyectos en tierra y en alta mar, oscilan entre 55 y 85 galones por MWh.

El informe completo está disponible en línea en: CivilSocietyInstitute.org

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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