La muerte silenciosa de murciélagos, abejas y ranas: una clara advertencia que no queremos escuchar

Cosas que no creemos que sean lindas: ranas, abejas, murciélagos. Cosas que necesitamos para seguir disfrutando de este maravilloso mundo: ranas, abejas, murciélagos.

Pero enterrada bajo hipotecas, pérdida de empleo, el alto costo de la gasolina, reuniones de padres y maestros, cenas y acostarse antes de la medianoche, la gente simplemente no tiene el tiempo ni la energía para preocuparse por la razón por la cual las poblaciones de murciélagos de América del Norte están siendo diezmadas por un hongo misterioso, y mucho menos hacer algo al respecto.

El síndrome de la nariz blanca (WNS, por sus siglas en inglés) es causado por un hongo que se descubrió por primera vez en 2006 en murciélagos americanos en hibernación. Desde su descubrimiento, ha acabado con cerca de 7 millones de mamíferos voladores, incluidos los murciélagos grises en peligro de extinción.

«Probablemente sea la disminución más rápida de mamíferos salvajes en la historia registrada», dijo Justin Boyles, investigador postdoctoral de la Universidad de Tennessee que ha estado a la vanguardia de la investigación de WNS, a Earth Island Journal. «Todo se ha ido en algunas de las cuevas del noreste».

Pequeño murciélago marrón en el árbol
Kelly Colgan Azar

Aunque los murciélagos evocan imágenes de vampiros y lo oculto, estas tímidas criaturas en realidad nos brindan un servicio invaluable: control de plagas sin pesticidas ni herbicidas y sin costo alguno.

Por ejemplo, los pequeños murciélagos marrones, una vez una de las especies de murciélagos más pobladas que se encuentran en los Estados Unidos y ahora se espera que se extingan por el hongo asesino y los efectos desastrosos de las turbinas eólicas, comen mosquitos.

“Un pequeño murciélago marrón puede capturar 1200 insectos en una hora; una hembra lactante come más que su propio peso corporal cada noche, hasta 4500 insectos”, según la Izaak Walton League f America.

Un estudio calculó el valor económico del control de plagas de murciélagos que defienden la agricultura en hasta $53 mil millones al año.

La mortalidad de los murciélagos una vez que se descubre el síndrome de la nariz blanca en una cueva es del 100 por ciento. Cosas de miedo. Parece que la única forma que tenemos para evitar la propagación de una cueva a otra es cerrando las cuevas a los turistas y espeleólogos (que luchan contra el cierre de cuevas).

Los científicos creen que el hongo, Geomyces destructans, que hasta ahora se ha propagado a nueve especies de murciélagos en 20 estados de EE. UU. y cuatro provincias canadienses, fue traído al continente en equipos contaminados desde Europa, donde el hongo existe pero no mata a los murciélagos. Suena como cuando vinimos a llevar la religión y la viruela a nuestros hermanos y hermanas nativos americanos. Ah, las alegrías de la globalización.

Pero los murciélagos no son las únicas especies que necesitamos en peligro de convertirse en víctimas de la sexta crisis de extinción masiva. Más de un tercio de todas las especies de anfibios, muchas de las cuales son sapos y ranas, ya se han unido a los dinosaurios, y muchas más se encaminan tranquilamente por el mismo camino.

Lo interesante, y trágico, de que las ranas no puedan hacer frente al mundo que hemos creado (o destruido, dependiendo de si eres del tipo de persona que ve el vaso medio lleno o medio vacío), es que las ranas observaron a los dinosaurios. Viene y va. Fueron los primeros de nuestros antepasados ​​en desafiar el desconocido mundo de la vida fuera de los océanos. Sobrevivieron a la era de los reptiles, las glaciaciones y los asteroides, pero parece que la era del hombre es lo que finalmente acabará con estas antiguas criaturas.

Un elemento importante de esto que debemos tener en cuenta es que, por mucho que nos hayamos separado de la naturaleza, seguimos dependiendo completamente de ella y a su merced. Si las ranas, que han existido durante tanto tiempo, no pueden sobrevivir en el ambiente tóxico que es un subproducto de nuestro éxito, ¿qué nos hace pensar que podemos?

Los científicos consideran que las ranas y otros anfibios son climas de campana para el medio ambiente porque respiran a través de su piel, lo que significa que si las ranas comienzan a morir, debemos prestar atención porque podríamos ser los próximos.

Tyrone Hayes, de la Universidad de California en Berkeley, informó en un documental de PBS Nature que los productos químicos agrícolas, incluidos los fertilizantes y los pesticidas, están afectando la salud de las ranas de maneras muy espeluznantes.

Su investigación sobre las ranas en el Valle de Salinas de California, conocida como la «ensaladera» de América porque gran parte de nuestras frutas y verduras se cultivan allí, descubrió que un químico agrícola común, la atrazina, hace que las ranas que son genéticamente machos se desarrollen como hembras. y producir huevos. Aún más espeluznante es que la cantidad de herbicida que usó en su laboratorio para convertir a esa rana chico en una rana chica es tres veces menos de lo permitido en nuestra agua potable.

Con el 50 por ciento de los productos agrícolas del país cultivados en California, usamos más pesticidas que cualquier otro estado. Y estos pesticidas se filtran en las aguas subterráneas y en los ríos y, esencialmente, en nuestros cuerpos.

Al igual que los murciélagos, las ranas pueden no ser algo junto a lo que queramos acurrucarnos con un buen libro, pero nos hacen un gran servicio gratuito al comer plagas como los mosquitos y sus larvas, protegiéndonos de enfermedades. Y como los murciélagos, son víctimas de un hongo imparable.

Si bien la pérdida de hábitat, la contaminación y la población humana han cobrado su precio en ambos grupos de habitantes de la Tierra, el hongo, llamado quítrido, no fue creado directamente por nosotros. Pero parece que sobrecargar el planeta con productos químicos está provocando un sistema inmunitario comprometido, haciéndolos más susceptibles a las enfermedades.

abeja en flor
jan lyall

Ahora sabemos que la disminución del 50 por ciento en las abejas melíferas en los últimos 25 años también se debe a los pesticidas comunes. Y todos sabemos que sin abejas estamos bastante condenados. Al igual que los murciélagos, son polinizadores. Las abejas polinizan más de 15 millones de dólares al año en cultivos estadounidenses. Sin mencionar los $150 millones de miel que producen para nosotros.

¿A dónde nos lleva esto? Necesitamos cultivar alimentos. Necesitamos evitar que las plagas destruyan nuestra comida. Así que hemos desarrollado químicos mágicos para matar a los insectos que comen nuestra comida. Esos productos químicos, a su vez, están matando a los animales que comen las plagas y los animales que necesitamos para polinizar nuestra comida. Sin ellos, necesitaremos más productos químicos, saturando aún más la Tierra con contaminación tóxica, creando zonas muertas en nuestros océanos matando más «alimentos» y envenenando el agua que necesitamos para beber y regar nuestra comida.

¿La respuesta? no lo sabemos Pero sabemos que el camino por el que vamos puede terminar en un lugar ya previsto por los mayas. Entonces sabemos que necesitamos revisar nuestro sistema de existencia.

¿Control de la población? Sí. ¿Comer más abajo en la cadena alimenticia? Por supuesto. ¿Cultivar tu propia comida? Una obviedad total.

Lo que les está pasando a estos animales es triste, pero continuar como hasta ahora ignorando las mayores implicaciones de su desaparición es criminal. Quiero que mis hijos puedan disfrutar del mismo, si no mejor, mundo que tanto amo. Tal vez deberíamos saltarnos el partido de fútbol este fin de semana, reunir al vecindario y elaborar un plan para comenzar un jardín orgánico súper local. Tenemos que empezar en alguna parte.

Fuentes y lecturas adicionales

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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