¿Qué es el reciclaje de plástico y cómo reciclar plástico?

Hay plástico a nuestro alrededor. Desde botellas de refrescos, bolsas de supermercado hasta su tarjeta de identificación, vemos y usamos plástico todos los días. Muchos de estos plásticos provienen de materiales como los petroquímicos. La cantidad de plástico que nos rodea puede tener ventajas y desventajas.

El plástico puede causar basura y contaminación en el medio ambiente. Estos efectos pueden poner en peligro a los seres humanos y al medio ambiente. Además, si no gestionas correctamente el plástico, hacer unos nuevos puede suponer un desperdicio de recursos. Por lo tanto, es razonable reutilizar y reprocesar el plástico para evitar el desperdicio.

Por esta razón, el reciclaje de plástico es un procedimiento esencial en la producción de plástico. ¿Te preguntas qué significa reciclar plástico o cómo se produce el reciclaje?

Este artículo responde a todas tus preguntas. Le mostramos cómo se recicla el plástico y por qué el reciclaje es bueno para los humanos y el medio ambiente.

El reciclaje de plástico es el método de recolectar desechos plásticos y reconvertirlos en productos plásticos nuevos y útiles. El mundo produce y utiliza más de un billón de libras de material plástico. El reciclaje de plástico garantiza que esta enorme cantidad de plástico no se desperdicie. En cambio, puede reprocesar los materiales para obtener otros productos.

¿Qué son los plásticos reciclados comunes?

Adivina qué. La mayor parte del plástico que encontramos en nuestra vida diaria es reciclable. Así que ya sabes, aquí tienes algunos de los tipos de plástico más comunes que puedes reciclar.

MASCOTA

MASCOTA (Tereftalato de polietileno) es un termoplástico popular. Este material es delgado y es perfecto para producir productos de baja presión. Las fibras de ropa y las botellas de refrescos son productos populares hechos de PET.

CLORURO DE POLIVINILO

PVC (Cloruro de polivinilo) es otro termoplástico. También es uno de los materiales plásticos más utilizados en todo el mundo. El PVC se utiliza para producir alambres, tuberías, botellas y películas adhesivas.

HDPE

PEAD (Polietileno de alta densidad) es también un termoplástico. Es más suave y más flexible en comparación con el PVC. Ejemplos de productos que los fabricantes utilizan HDPE para producir son galones y tuberías.

LDPE

Este material es lo opuesto al HDPE. LPDE (Polietileno de baja densidad) se utiliza para hacer bolsas de plástico. A veces, no es fácil reciclar este material. En lugar de reciclarlos, puede limpiarlos y reutilizarlos para otros fines.

Sin embargo, el hecho es que no se pueden reciclar todos los tipos de plástico. Esto se debe a que los productos de plástico provienen de diferentes tipos de materiales. Y no es económico reciclar algunos de estos materiales.

Por lo general, esto se debe al largo proceso o al alto costo. Y en ocasiones, la ineficacia del proceso de reciclaje existente. Por ejemplo, si coloca estos materiales en un equipo de reciclaje, pueden hacer que el equipo se detenga o se rompa.

¿Se pregunta qué tipo de plástico se incluye en esta categoría? Aquí tienes.

PD

PS es un polímero. Ejemplos de productos que provienen de este plástico incluyen cubiertos de plástico y envases de yogur.

PÁGINAS

PP también es un polímero. Los fabricantes lo usan con frecuencia para hacer cajas de plástico, muebles de plástico y tapas de frascos de plástico. En la mayoría de los casos, las empresas de reciclaje lo rechazarán para su reciclaje.

Entonces, por todo lo que hemos dicho, el reciclaje de plástico depende del tipo de material. Y los materiales plásticos que no se reciclan se destruyen o se desechan en vertederos. Sin embargo, el reciclaje es la mejor opción para los materiales plásticos.

¿Cómo se recicla el plástico?

Hay diferentes tipos de plásticos. Y esto hace que sea imposible reciclar todos los plásticos de la misma manera. Sin embargo, hay dos métodos de reciclaje de plástico.

Reciclaje Tradicional

Este método es el método de reciclaje más extendido. Otra palabra para el reciclaje tradicional es reciclaje mecánico. Este método es adecuado para reciclar materiales termoplásticos.

El método de reciclaje tradicional consiste en derretir plásticos y procesarlos en nuevos productos de plástico. Después de que los recicladores derriten el plástico, lo convierten en nuevos productos a través de un proceso llamado moldeo por inyección.

Reciclaje Avanzado

El reciclaje avanzado es un proceso mediante el cual el efecto de los productos químicos descompone el material plástico. Este método consta de otras tres técnicas. Estas técnicas incluyen la pirólisis, el reciclaje químico y la gasificación.

La pirólisis es una técnica que consiste en reciclar desechos plásticos en petróleo crudo. El reciclaje químico implica reducir un polímero a un monómero que puede crear nuevos productos. Por ejemplo, los fabricantes aplican el reciclaje químico para fabricar medias de nailon.

Por otro lado, la gasificación convierte el plástico en gas. Los productores utilizan el gas obtenido de este proceso para crear energía.

Tanto el reciclaje tradicional como el avanzado tienen sus ventajas. Sin embargo, la aplicación de cualquiera de los dos métodos depende de las instalaciones disponibles. El producto final que un reciclador pretende producir también determina el método de reciclaje.

Sin embargo, todos los métodos implican pasos similares durante el reciclaje. No te preocupes; Te contamos estos pasos en la siguiente sección.

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Proceso paso a paso de reciclaje de plástico

El reciclaje de plástico no es tan difícil como la fabricación de nuevos productos de plástico. No obstante, el reciclaje de plástico no es un paseo por el parque. Implica procedimientos rigurosos y atención al detalle. Los procesos pueden tardar meses.

Independientemente del tipo de plástico y su uso, generalmente se somete a algunos pasos generales durante el reciclaje. Aquí hay seis pasos esenciales para reciclar materiales plásticos.

Paso 1: Recogida de residuos plásticos

El primer paso para el reciclaje de plástico es la recolección de productos plásticos de desecho. Si bien este proceso puede parecer una tarea fácil, no lo es del todo.

En esta etapa, los empleados o voluntarios recorren la recolección de desechos plásticos de las casas, oficinas y lugares públicos. Ciertas áreas tienen sitios de recolección donde las personas pueden desechar sus plásticos.

Algunos recicladores colocan contenedores de reciclaje en lugares públicos, áreas residenciales y zonas industriales para facilitar la recolección. Las personas pueden tirar sus desechos plásticos en estos contenedores. Estos contenedores están separados de los contenedores de basura regulares. Luego, los contenedores de reciclaje se recolectan y se transfieren a los recicladores para continuar con el proceso.

Muchas veces, recolectar plásticos manualmente o arrojar desechos plásticos en contenedores de reciclaje puede tener recompensas. Los recicladores recuperan todo tipo de plástico en esta etapa y los envían a un patio de recolección.

Paso 2: Clasificación de plásticos en categorías

Después de la recolección, los recicladores envían el plástico que han recolectado a instalaciones donde separan los plásticos según los tipos. Como ya debes saber, los plásticos difieren en tamaño, color, grosor y uso. En este proceso, las máquinas de reciclaje clasifican los plásticos según las propiedades del material.

A menudo, el color y el contenido de resina en el plástico son la base por la cual los recicladores clasifican los plásticos. La clasificación es esencial porque permite a los recicladores saber qué material está involucrado y cómo se recicla.

Paso 3: Lavado para Eliminar Impurezas

Después de clasificar los plásticos, los recicladores lavan los materiales para eliminar las impurezas. Estas impurezas en el plástico incluyen etiquetas de papel, suciedad y partículas. Lavar el plástico también elimina el pegamento y los productos químicos adicionales que pueden contener los materiales plásticos.

El lavado es fundamental porque la falta de eliminación de impurezas puede dañar el nuevo producto. Además, los contaminantes contenidos en los productos plásticos no son materiales plásticos y pueden no ser reciclables.

Paso 4: trituración y cambio de tamaño

Este proceso viene inmediatamente después de lavar los plásticos. Es imposible reciclar plástico en su estado ya desarrollado. Existe la necesidad de cambiar el tamaño del material plástico a una forma que pueda ser reciclada. En este cuarto proceso, los materiales serán triturados para reducir el plástico a fragmentos.

Un material plástico cortado en trozos diminutos es más cómodo de procesar que cuando está en su forma original. La trituración también permite reprocesar el plástico en otros materiales además de los productos de plástico. El cambio de tamaño también facilita la identificación de elementos como el metal que los recicladores no pudieron descubrir durante el lavado.

Paso 5: Identificación y Separación de Plásticos

Una vez que se ha completado el cambio de tamaño, el siguiente proceso es identificar y separar los materiales plásticos. En este proceso, las partículas de plástico se someten a procedimientos de prueba.

La razón para probar plásticos es identificar la clase y la calidad del plástico. A continuación, los materiales plásticos se separan en función de sus características para su posterior procesamiento.

Hay varias características probadas en este proceso. Una de estas cualidades es la densidad. Los recicladores colocan estas partículas de plástico en un recipiente con agua para determinar la densidad del plástico. Las partículas que se hunden son menos densas, mientras que las que flotan son más densas.

Otra cualidad que este proceso prueba es la clasificación por aire de los materiales plásticos. La clasificación del aire determina el espesor del plástico. Y para evaluar la clasificación del aire, los recicladores colocan partículas de plástico en un túnel de viento. El plástico más grueso y más grande permanecerá en el fondo del túnel de viento. Los más delgados flotarán.

Este paso también identifica otras cualidades como el color y el punto de fusión del plástico. Los recicladores prueban muestras de materiales plásticos para determinar el punto de fusión y el color de cada material. Luego del proceso de identificación, separan las partículas de plástico y las envían para su posterior procesamiento.

Paso 6: Composición

La composición es el proceso final en el reciclaje de plástico. Este paso es donde los recicladores transforman las partículas de plástico en materiales que los fabricantes pueden reproducir. La composición consiste en aplastar y derretir partículas de plástico para crear gránulos. Este proceso también se llama extrusión.

A veces, los recicladores mueven el plástico a diferentes áreas donde pueden reciclarse. Los recicladores pueden trasladar los materiales a otras plantas debido a las características del paso cinco. Es posible que una empresa de reciclaje no tenga la capacidad de procesar todos los tipos de plástico que identifica.

Al final de esta etapa, nuevos productos plásticos y no plásticos se originan a partir del procesamiento de los pellets. Este proceso final también consume la mayor parte del tiempo y la energía. Los recicladores deben comprender completamente el producto final que pretenden obtener y todo el proceso para administrar el tiempo y la energía de manera eficiente.

Después de todo esto, surgen entonces nuevos materiales plásticos. U otros materiales que el reciclador pretendía crear.

Beneficios del reciclaje de plástico

Ahora quizás se pregunte por qué el reciclaje es una excelente opción. Después de todo, el proceso parece engorroso y debe justificarlo en función de sus beneficios. Bueno, el hecho es que viene con varios beneficios. Y estos beneficios son la razón por la que debe fomentar el reciclaje.

Entonces, ¿cuáles son estos beneficios? Averigüémoslo.

  • El reciclaje de plástico reduce la cantidad de basura que termina en los océanos.
  • El reciclaje de plástico crea nuevos puestos de trabajo.
  • El reciclaje de plástico genera ingresos adicionales para el gobierno y las organizaciones privadas.
  • El reciclaje de plástico reduce la liberación de dióxido de carbono y gases nocivos al medio ambiente.
  • El reciclaje de plástico conserva el espacio utilizado como vertedero. Hace posible el uso de esos vertederos para otros fines.
  • El reciclaje ahorra petróleo que los productores pueden usar para fabricar nuevos plásticos.
  • El reciclaje de plástico reduce la energía que consumen los fabricantes al crear nuevos productos.
  • El reciclaje de plástico previene el calentamiento global.
  • El reciclaje de plástico reduce la aparición de todas las formas de contaminación.
  • El reciclaje de plástico proporciona ingresos a los voluntarios que recolectan desechos plásticos.
  • El reciclaje de plástico ayuda a reducir actividades como la deforestación que ocurre cuando se fabrica plástico nuevo.
  • Fomenta un estilo de vida sostenible entre las personas

Conclusión

Los plásticos sirven para muchos propósitos en nuestra vida diaria. Este artículo ha explicado el reciclaje de plástico y los beneficios que el mundo puede obtener si reciclamos plástico. Así que, la próxima vez que vacíes una botella de plástico, no la tires. Asegúrese de desechar el plástico de manera que sea posible reciclarlo.

Referencias:

Tierra911

National Geographic

PRSI

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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