¿Qué es el reciclaje de plástico y cómo reciclar el plástico?

Hay plástico a nuestro alrededor. Desde botellas de refresco, bolsas de supermercado, hasta su tarjeta de identificación, vemos y usamos plástico todos los días. Muchos de estos plásticos provienen de materiales como los petroquímicos. La cantidad de plástico que nos rodea puede tener ventajas y desventajas.

El plástico puede causar basura y contaminación en el medio ambiente. Estos efectos pueden poner en peligro a los seres humanos y al medio ambiente. Además, si no maneja correctamente el plástico, fabricar uno nuevo puede ser un desperdicio de recursos. Por tanto, es razonable reutilizar y reprocesar el plástico para evitar el desperdicio.

Por esta razón, el reciclaje de plástico es un procedimiento fundamental en la producción de plástico. ¿Te preguntas qué significa reciclar plástico o cómo se produce el reciclaje?

Este artículo responde a todas sus preguntas. Te mostramos cómo se recicla el plástico y por qué el reciclaje es bueno para los seres humanos y el medio ambiente.

El reciclaje de plástico es el método de recolectar residuos plásticos y convertirlos en productos plásticos nuevos y útiles. El mundo produce y utiliza más de un billón de libras de material plástico. El reciclaje de plástico garantiza que esta enorme cantidad de plástico no se desperdicie. En cambio, puede reprocesar los materiales para obtener otros productos.

¿Qué son los plásticos reciclados comunes?

Adivina qué. La mayor parte del plástico que encontramos en nuestra vida diaria es reciclable. Así que ya sabes, estos son algunos de los tipos de plástico más comunes que puedes reciclar.

MASCOTA

MASCOTA (Tereftalato de polietileno) es un termoplástico popular. Este material es fino y perfecto para producir productos de baja presión. Las fibras de la ropa y las botellas de refrescos son productos populares hechos de PET.

CLORURO DE POLIVINILO

PVC (Cloruro de polivinilo) es otro termoplástico. También es uno de los materiales plásticos más utilizados en todo el mundo. El PVC se utiliza para producir alambres, tuberías, botellas y películas adhesivas.

HDPE

HDPE (Polietileno de alta densidad) también es un termoplástico. Es más suave y flexible en comparación con el PVC. Ejemplos de productos para los que los fabricantes utilizan HDPE son galones y tuberías.

LDPE

Este material es el opuesto al HDPE. LPDE (Polietileno de baja densidad) se utiliza para hacer bolsas de plástico. A veces, no es fácil reciclar este material. En lugar de reciclarlos, puede limpiarlos y reutilizarlos para otros fines.

Sin embargo, el hecho es que no se pueden reciclar todos los tipos de plástico. Esto se debe a que los productos de plástico provienen de diferentes tipos de materiales. Y no es económico reciclar algunos de estos materiales.

Por lo general, esto se debe al largo proceso o al alto costo. Y a veces, la ineficacia del proceso de reciclaje existente. Por ejemplo, si coloca estos materiales en un equipo de reciclaje, pueden hacer que el equipo se detenga o se rompa.

¿Se pregunta qué tipo de plástico se incluyen en esta categoría? Aqui tienes.

PD

PS es un polímero. Ejemplos de productos que provienen de este plástico incluyen cubiertos de plástico y envases de yogur.

PÁGINAS

El PP también es un polímero. Los fabricantes lo utilizan con frecuencia para fabricar cajas de plástico, muebles de plástico y tapas de frascos de plástico. En la mayoría de los casos, las empresas de reciclaje lo rechazarán para reciclar.

Entonces, por todo lo que hemos dicho, el reciclaje de plástico depende del tipo de material. Y los materiales plásticos que no recicla se destruyen o se desechan en vertederos. Sin embargo, el reciclaje es la mejor opción para los materiales plásticos.

¿Cómo se recicla el plástico?

Existen diferentes tipos de plásticos. Y esto hace que sea imposible reciclar todos los plásticos de la misma forma. Sin embargo, existen dos métodos para reciclar plástico.

Reciclaje tradicional

Este método es el método de reciclaje más extendido. Otra palabra para el reciclaje tradicional es reciclaje mecánico. Este método es adecuado para reciclar materiales termoplásticos.

El método de reciclaje tradicional consiste en fundir plásticos y procesarlos en nuevos productos plásticos. Después de que los recicladores derriten el plástico, lo convierten en nuevos productos mediante un proceso llamado moldeo por inyección.

Reciclaje avanzado

El reciclaje avanzado es un proceso mediante el cual el efecto de los productos químicos descompone el material plástico. Este método consta de otras tres técnicas. Estas técnicas incluyen pirólisis, reciclaje químico y gasificación.

La pirólisis es una técnica que consiste en reciclar desechos plásticos en petróleo crudo. El reciclaje químico implica reducir un polímero a un monómero que puede crear nuevos productos. Por ejemplo, los fabricantes aplican el reciclaje químico para fabricar medias de nailon.

Por otro lado, la gasificación convierte el plástico en gas. Los productores utilizan el gas obtenido de este proceso para generar energía.

Tanto el reciclaje tradicional como el avanzado tienen sus beneficios. Sin embargo, la aplicación de cualquiera de los dos métodos depende de las instalaciones disponibles. El producto final que un reciclador pretende producir también determina el método de reciclaje.

Sin embargo, todos los métodos implican pasos similares durante el reciclaje. No te preocupes; le diremos estos pasos en la siguiente sección.

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Proceso paso a paso de reciclaje de plástico

El reciclaje de plástico no es tan difícil como la fabricación de nuevos productos plásticos. No obstante, el reciclaje de plástico no es un paseo por el parque. Implica procedimientos rigurosos y atención al detalle. Los procesos pueden tardar meses.

Independientemente del tipo de plástico y su uso, generalmente se somete a algunos pasos generales durante el reciclaje. Aquí hay seis pasos esenciales para reciclar materiales plásticos.

Paso 1: Recolección de residuos plásticos

El primer paso para el reciclaje de plástico es la recolección de residuos de productos plásticos. Si bien este proceso puede parecer una tarea fácil, no lo es del todo.

En esta etapa, los empleados o voluntarios van recolectando desechos plásticos de hogares, oficinas y lugares públicos. Ciertas áreas tienen sitios de recolección donde las personas pueden desechar sus plásticos.

Algunos recicladores colocan contenedores de reciclaje alrededor de lugares públicos, áreas residenciales y zonas industriales para facilitar la recolección. La gente puede tirar sus desechos plásticos en estos contenedores. Estos contenedores están separados de los contenedores de basura normales. Luego, las papeleras de reciclaje se recolectan y se transfieren a los recicladores para continuar el proceso.

Muchas veces, recolectar plásticos manualmente o arrojar desechos plásticos en contenedores de reciclaje puede traer recompensas. Los recicladores recuperan todo tipo de plástico en esta etapa y los envían a un depósito de recolección.

Paso 2: clasificación de plásticos en categorías

Tras la recogida, los recicladores envían el plástico que han recogido a unas instalaciones donde separan los plásticos por tipos. Como ya debe saber, los plásticos difieren en tamaño, color, grosor y uso. En este proceso, las máquinas de reciclaje clasifican los plásticos en función de las propiedades del material.

A menudo, el color y el contenido de resina del plástico son la base por la cual los recicladores clasifican los plásticos. La clasificación es esencial porque permite a los recicladores saber qué material está involucrado y cómo se recicla.

Paso 3: lavar para eliminar las impurezas

Después de clasificar los plásticos, los recicladores lavan los materiales para eliminar las impurezas. Estas impurezas en el plástico incluyen etiquetas de papel, suciedad y partículas. Lavar el plástico también elimina el pegamento y los productos químicos adicionales que pueden contener los materiales plásticos.

El lavado es esencial porque no eliminar las impurezas puede dañar el nuevo producto. Además, los contaminantes contenidos en los productos plásticos no son materiales plásticos y pueden no ser reciclables.

Paso 4: Trituración y cambio de tamaño

Este proceso se produce inmediatamente después de lavar los plásticos. Es imposible reciclar plástico en su estado ya desarrollado. Existe la necesidad de cambiar el tamaño del material plástico a una forma que pueda reciclarse. En este cuarto proceso, los materiales se colocarán en trituradoras para reducir el plástico en fragmentos.

Un material plástico cortado en trozos pequeños es más cómodo de procesar que cuando está en su forma original. La trituración también permite reprocesar el plástico en otros materiales además de los productos plásticos. El cambio de tamaño también facilita la identificación de elementos como el metal que los recicladores no pudieron descubrir durante el lavado.

Paso 5: Identificación y separación de plásticos

Una vez completado el cambio de tamaño, el siguiente proceso es identificar y separar los materiales plásticos. En este proceso, las partículas de plástico se someten a procedimientos de prueba.

La razón de probar los plásticos es identificar la clase y la calidad del plástico. Luego, los materiales plásticos se separan en función de sus características para su posterior procesamiento.

Hay varias características probadas en este proceso. Una de estas cualidades es la densidad. Los recicladores colocan estas partículas de plástico en un recipiente con agua para determinar la densidad del plástico. Las partículas que se hunden son menos densas, mientras que las que flotan son más densas.

Otra cualidad que prueba este proceso es la clasificación al aire de los materiales plásticos. La clasificación del aire determina el grosor del plástico. Y para evaluar la clasificación del aire, los recicladores colocan partículas de plástico en un túnel de viento. El plástico más grueso y más grande permanecerá en la parte inferior del túnel de viento. Los más delgados flotarán.

Este paso también identifica otras cualidades como el color y el punto de fusión del plástico. Los recicladores prueban muestras de materiales plásticos para determinar el punto de fusión y el color de cada material. Después del proceso de identificación, separan las partículas de plástico y las envían para su posterior procesamiento.

Paso 6: composición

La composición es el proceso final en el reciclaje de plástico. Este paso es donde los recicladores transforman las partículas de plástico en materiales que los fabricantes pueden reproducir. La composición implica romper y derretir partículas de plástico para crear gránulos. Este proceso también se llama extrusión.

A veces, los recicladores trasladan el plástico a diferentes áreas donde se pueden reciclar. Los recicladores pueden trasladar los materiales a otras plantas debido a las características del paso cinco. Es posible que una empresa de reciclaje no tenga la capacidad para procesar todos los tipos de plástico que identifica.

Al final de esta etapa, se originan nuevos productos plásticos y no plásticos del procesamiento de los pellets. Este proceso final también consume más tiempo y energía. Los recicladores deben comprender completamente el producto final que pretenden obtener y todo el proceso para administrar el tiempo y la energía de manera eficiente.

Después de todo esto, surgen nuevos materiales plásticos. U otros materiales que el reciclador pretendía crear.

Beneficios del reciclaje de plástico

Quizás ahora se pregunte por qué el reciclaje es una gran opción. Después de todo, el proceso parece engorroso y debe justificarlo en función de sus beneficios. Bueno, el hecho es que tiene varios beneficios. Y estos beneficios son la razón por la que debería fomentar el reciclaje.

Entonces, ¿cuáles son estos beneficios? Averigüemos.

  • El reciclaje de plástico reduce la cantidad de basura que termina en los océanos.
  • El reciclaje de plástico crea nuevos puestos de trabajo.
  • El reciclaje de plástico genera ingresos adicionales para el gobierno y las organizaciones privadas.
  • El reciclaje de plástico reduce la liberación de dióxido de carbono y gases nocivos al medio ambiente.
  • El reciclaje de plástico conserva el espacio utilizado como vertedero. Permite utilizar esos vertederos para otros fines.
  • El reciclaje ahorra petróleo que los productores pueden utilizar para fabricar nuevos plásticos.
  • El reciclaje de plástico reduce la energía que consumen los fabricantes al crear nuevos productos.
  • El reciclaje de plástico previene el calentamiento global.
  • El reciclaje de plástico reduce la aparición de todas las formas de contaminación.
  • El reciclaje de plástico proporciona ingresos a los voluntarios que recolectan desechos plásticos.
  • El reciclaje de plástico ayuda a reducir actividades como la deforestación que ocurren al fabricar plástico nuevo.
  • Fomenta un estilo de vida sostenible entre las personas

Conclusión

Los plásticos sirven para muchos propósitos en nuestra vida diaria. Este artículo ha explicado el reciclaje de plástico y los beneficios que el mundo puede obtener si reciclamos plástico. Por lo tanto, la próxima vez que vacíe una botella de plástico, no la tire. Asegúrese de desechar el plástico de manera que sea posible reciclarlo.

Referencias:

Tierra911

National Geographic

PRSI

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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