¿Qué es el blanqueamiento de corales? – Conservar el futuro de la energía

Comprender el blanqueamiento de los corales es la clave para prevenirlo, detenerlo cuando ocurre y saber por qué es malo para nuestros océanos. Ciertas condiciones pueden causar que los seres vivos en el océano se dañen o mueran. Lo mejor que podemos hacer es educarnos sobre cómo está sucediendo y por qué es tan malo para nuestras criaturas submarinas. Cuando el coral se vuelve insalubre, también lo pueden hacer muchas otras cosas que están bajo el agua. Obtenga más información sobre el blanqueamiento de corales, por qué puede ser tan angustioso y dañino para la vida submarina.

¿Qué es un coral?

Un coral es un animal que crea un esqueleto de carbonato de calcio que se parece mucho a una roca y tiene una relación simbiótica con algas unicelulares conocidas como zooxantelas. Este vive dentro del tejido blando del coral y utiliza la luz solar para ayudar a producir el alimento a través de la fotosíntesis. También proporciona a los corales alimento para comer y devuelve a las zooxantelas nutrientes y refugio. Los corales obtienen su color de las algas diminutas que viven en sus tejidos.

Los corales también tienen la capacidad de capturar alimentos. Cuando está oscuro, extienden sus tentáculos para atrapar pequeños organismos que flotan en el agua y digerirlos. Los corales tienen dos formas diferentes de capturar alimentos, a través de pequeños organismos y zooxantelas. Cuando tiene veranos muy calurosos, puede esperar que los corales se estresen y es más probable que se decolore.

Los corales viven en aguas cálidas y poco profundas donde reciben mucha luz solar. Si bien los corales se pueden encontrar en muchos lugares del Océano Pacífico, hay muchos otros lugares en todo el mundo, como el Océano Índico, el Mar Caribe, el Mar Rojo y el Golfo Arábigo, donde se pueden encontrar corales.

El coral es un animal muy hermoso e inusual. Cada cabeza de coral consta de miles de pólipos individuales. Estos pólipos brotan y se ramifican continuamente en vecinos genéticamente idénticos.
–Antony Garret Lisi

¿Qué es el blanqueamiento de corales?

  • Los corales y las algas dependen unos de otros para sobrevivir. Los corales tienen una relación simbiótica con algas microscópicas llamadas zooxantelas que viven en sus tejidos. Estas algas son la principal fuente de alimento de los corales y les dan su color.
  • Cuando las temperaturas en el océano se vuelven demasiado cálidas debido a la temperatura, los nutrientes y la luz, los corales se estresan. Cuando esto sucede, las algas abandonan el tejido del coral.
  • Cuando las algas abandonan el tejido del coral, hacen que el coral del océano se vuelva completamente blanco al expulsar las algas simbióticas que viven en su interior. Esto sucede cuando la temperatura es de aproximadamente 104 grados.
  • Cuando las condiciones cambian, los corales se estresan, lo que hace que se vuelvan blancos, dejándolos extremadamente vulnerables. Sin las algas, el coral pierde su principal fuente de alimento, se vuelve blanco y es más susceptible a las enfermedades.
  • El blanqueamiento de los arrecifes de coral es el blanqueamiento de los taxones de invertebrados que hace que cambie su pigmento, lo que puede causar problemas a otros corales y otras criaturas submarinas en el océano.
  • Cuando ocurre el blanqueamiento de los corales, esto no significa que estén muertos. Los corales pueden sobrevivir a un evento de blanqueamiento, pero están bajo más estrés que nunca.
  • Según NOAA, en 2005, EE. UU. perdió la mitad de sus arrecifes de coral en el Caribe en un año debido a un evento de blanqueamiento masivo.
  • Actualmente hay más de 400 especies de arrecifes de coral solo en la Gran Barrera de Coral.

Causas del blanqueamiento de corales

  • Las temperaturas elevadas debido al cambio climático son típicamente las que causan el blanqueamiento de los corales. Cuando ocurre El Niño, es cuando la temperatura del agua aumenta más, causando problemas para los corales y la vida submarina.
  • La luz solar muy intensa puede hacer que el agua se caliente demasiado y que el coral se blanquee.
  • Las enfermedades en el coral o en el agua pueden hacer que el coral se vuelva blanco.
  • Cuando los niveles de salinidad y salinidad en el agua de mar cambian, esto también puede hacer que el coral se vuelva blanco.
  • Sedimentación que se produce cuando se dan actividades que se dan bajo el mar como el dragado.

Otros factores desencadenantes

  • La falta de oxígeno debido al aumento del zooplancton que a menudo es causado por la pesca en aguas oceánicas.
  • Demasiada radiación solar entra en el agua, lo que provoca demasiada luz ultravioleta.
  • Acidificación en el agua o cambios significativos en la química del agua. Algunas de las sustancias químicas que pueden llegar al agua son los desechos industriales, las escorrentías agrícolas y las sustancias químicas que llegan al agua a través de las instalaciones de tratamiento de agua y aguas residuales. No existe una aplicación adecuada cuando se trata de desechos industriales, lo que causa una gran preocupación para los expertos ambientalmente conscientes.
  • Infecciones causadas por bacterias.
  • Los niveles de salinidad en el agua.
  • El calentamiento global que es lo que provoca el aumento del nivel del mar.
  • Tormentas de polvo africanas que son causadas por la sequía y crean polvo mineral.
  • Ingredientes que pertenecen a los protectores solares que no se biodegradan y se desprenden de los turistas cuando bucean, nadan o practican esnórquel.

Calentamiento global

  • El calentamiento global es una de las principales causas de la decoloración de los arrecifes de coral en el océano. Los cambios en el clima impactan directamente en la temperatura del agua, lo que en última instancia causa más problemas para las criaturas que viven debajo del agua.
  • También ha provocado que las granjas, las ciudades y los bosques experimenten un aumento significativo de enfermedades que provienen principalmente de los mosquitos.
  • La alteración de ciertos hábitats, como los prados alpinos y los arrecifes de coral, podría provocar la extinción de muchas especies animales y vegetales.
  • Cuando la superficie del mar se vuelve más cálida, esto causará más huracanes en las costas del Golfo y del Atlántico.
  • Cuando el nivel del mar comience a subir, muy bien podría haber inundaciones costeras a lo largo de la costa este y en el Golfo de México.
  • El calentamiento global también puede hacer que los glaciares se derritan y provocar sequías severas en las áreas que más necesitan el agua de lluvia.

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¿Por qué el blanqueamiento de coral es tan malo?

  • Los corales reciben sus colores brillantes de las algas dentro de sus tejidos. Estos organismos viven en sincronía con los animales submarinos de coral y comparten recursos con ellos. Las algas proporcionan alimento a los corales y si las algas se agrian, los corales no pueden sobrevivir. Esto es lo que hace que se blanqueen por fuera.
  • Si las algas no se reabsorben en un tiempo razonable, el coral morirá. No pueden sobrevivir el uno sin el otro. A medida que continúa el cambio climático, los corales se verán sometidos a más estrés.
  • Los arrecifes constituyen aproximadamente el 1 por ciento de los ecosistemas submarinos de la Tierra, pero la mayoría de las personas desconocen cuán importantes son para la vida submarina.
  • Los arrecifes de coral albergan actualmente más del 25 por ciento de las especies marinas bajo el agua.
  • Los corales también ayudan a proteger las costas y respaldan las industrias pesqueras.
  • Los hermosos colores de los arrecifes de coral atraen a viajeros de todo el mundo a verlos. Si la gente no viene a verlos, esto le quita bastante dinero a los turistas que llegan a estas áreas.
  • La gente también subestima las posibilidades que vienen con los arrecifes de coral. Podrían ser un avance médico a la espera de suceder.
  • En general, el arrecife de coral dañado es un gran golpe no solo para las criaturas bajo el mar, sino también para las personas en tierra firme.
  • El coral muerto luego se cubre con varios tipos diferentes de algas y tiene la capacidad de causar un cambio en las especies de peces y otros animales que viven en el arrecife.
  • Esto pronto será lo que provoque la extinción de los animales y criaturas submarinas.

¿Cómo podemos detener el blanqueamiento de coral?

  • Camine, ande en bicicleta o utilice el transporte público en lugar de conducir. Esto elimina muchos de los contaminantes que entran en el aire y hacen que los océanos se sobrecalienten.
  • Apoye la conservación de árboles y plante un árbol en un parque local o fuera de su casa. Los árboles crean más oxígeno, lo que a su vez reduce la escorrentía agrícola que generalmente termina en el océano.
  • Hable con sus legisladores locales y funcionarios gubernamentales. Asegúrese de que sepan que usted apoya la legislación climática.

El blanqueamiento de corales es un problema grave que a menudo es ignorado por los gobiernos y las legislaturas locales y nacionales. El potencial del calentamiento global constante que hace que el agua se sobrecaliente tiene graves impactos negativos en las criaturas submarinas que intentan prosperar en el océano. No es algo que se pueda ignorar.

Provocar menos contaminación del aire ayudará a la situación a largo plazo, pero es necesario hacer algo al respecto ahora. Cada paso que tome para evitar que esto suceda ahora y en el futuro es un paso para mejorar nuestro medio ambiente y nuestras criaturas marinas. Mantengamos vivas a nuestras criaturas marinas y mantengamos nuestro aire sano en tierra firme.

Crédito de la imagen: Servicio Geológico de EE. UU., SarahDepper

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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