35 hechos sorprendentes sobre la contaminación del océano que podrían asustarte

El océano sigue siendo uno de los lugares más extensos, misteriosos y diversos de la Tierra. Desafortunadamente, está siendo amenazado por la contaminación de la gente en la tierra y por causas naturales. La vida marina está muriendo y, como resultado, todo el ecosistema oceánico está amenazado simplemente por diversas fuentes de contaminación. Si queremos preservar el océano y su belleza natural, se deben tomar medidas drásticas para combatir esta contaminación y conservar lo que más apreciamos.

Antes, se suponía que debido a que el océano era tan grande, vasto y profundo, los efectos de arrojar basura y desperdicios al mar solo tendrían consecuencias mínimas. Pero como hemos visto, esto ha demostrado no ser el caso. Si bien los cinco océanos han sufrido como resultado de las consecuencias humanas durante más de milenios, se ha acelerado en las últimas décadas. Los derrames de petróleo, los desechos tóxicos, el plástico flotante y varios otros factores han contribuido a la contaminación del océano.

Wikipedia define la contaminación del océano como,

La contaminación marina ocurre cuando los efectos dañinos o potencialmente dañinos resultan de la entrada al océano de productos químicos, partículas, desechos industriales, agrícolas y residenciales, ruido o la propagación de organismos invasores. La mayoría de las fuentes de contaminación marina se encuentran en tierra. La contaminación a menudo proviene de fuentes no puntuales, como la escorrentía agrícola, los escombros arrastrados por el viento y el polvo.

El agua y el aire, los dos fluidos esenciales de los que depende toda la vida, se han convertido en basureros globales.

~Jacques Cousteau

“¿Sabías que aproximadamente 1.400 millones de libras de basura por año ingresan al océano?” Fuente: NOAA

35 hechos sorprendentes sobre la contaminación del océano

En pocas palabras, el océano no puede continuar prosperando como un basurero para las personas. Si bien el estado de la contaminación del océano puede no ser una sorpresa para muchas personas, los siguientes hechos concretos podrían serlo:

Hecho 1: El plástico es el elemento más común que se encuentra en el océano. Es perjudicial para el medio ambiente, ya que no se descompone fácilmente y, a menudo, los animales marinos lo confunden con alimento.

Hecho 2: Al menos 8 millones de toneladas de plástico ingresan a los océanos cada año. Eso es similar a vaciar un camión de basura de plástico en un océano cada minuto.

Hecho 3: La contaminación plástica es una de las amenazas más graves para el océano. El plástico no se degrada; en cambio, se descompone en piezas cada vez más pequeñas, conocidas como microplásticos (menos de 5 mm) por la exposición al sol y la acción de las olas. Entonces puede encontrar su camino en la cadena alimenticia pero nunca desaparece.

Los desechos plásticos pueden absorber sustancias químicas tóxicas de la contaminación del océano y, por lo tanto, envenenar a todo lo que se los coma. Representa una amenaza significativa para la salud de las diversas criaturas marinas y de todo el ecosistema marino.

Hecho 4: Hay más microplásticos en el océano que estrellas en la Vía Láctea.

Hecho 5: Más de 100.000 animales marinos mueren cada año por enredos e ingestión de plástico. Más del 50 por ciento de las tortugas marinas han consumido plástico.

Hecho 6: Hay tanta basura en el mar que los escombros han formado parches gigantes de basura. El término «parche de basura» es una gran área compuesta en realidad de desechos que varían en tamaño, desde microplásticos hasta grandes paquetes de artes de pesca abandonados y otros desechos marinos acumulados.

Estos parches están formados por grandes corrientes oceánicas giratorias llamadas giros que atraen los escombros hacia un lugar, a menudo hacia el centro del giro. Los escombros que forman parches de basura se pueden encontrar desde la superficie del océano hasta el fondo del océano.

Hecho 7: Hay cinco giros en el océano, uno en el Océano Índico, dos en el Océano Atlántico y dos en el Océano Pacífico. El más grande es el Gran Parche de Basura del Pacífico.

Hecho 8: Hay una isla de basura del doble del tamaño de Texas dentro del Océano Pacífico: el Giro del Pacífico Norte frente a la costa de California incluye aproximadamente 1,8 billones de piezas de basura. Allí, el número de piezas de plástico flotantes supera en número a la vida marina total en seis a uno en las inmediaciones.

Hecho 9: De hecho, el plástico es la fuente número uno de contaminación en el océano. Cuando el plástico finalmente se degrada, que es alrededor de 400 años para la mayoría de los plásticos, el proceso libera sustancias químicas que contaminan aún más el mar.

Hecho 10: El plástico en el océano proviene de China e Indonesia más que de cualquier otro lugar, y representan un tercio de la contaminación plástica. De hecho, el 80% de la contaminación plástica proviene de solo 20 países, incluido Estados Unidos.

Hecho 11: La mayor fuente de contaminación en el océano proviene directamente de fuentes terrestres, como petróleo, tierra, tanques sépticos, granjas, ranchos, vehículos motorizados, entre fuentes más grandes. Diariamente se vierten en el océano miles de toneladas de desechos y basura.

Hecho 12: Más de un millón de aves marinas mueren cada año a causa de la contaminación de los océanos. Trescientos mil delfines y marsopas mueren cada año como resultado de enredarse en redes de pesca desechadas, entre otros elementos. Cien mil mamíferos marinos mueren en el océano por la contaminación cada año.

Hecho 13: A pesar de que la mayor parte de la basura y los desechos arrojados al océano se liberan a cientos de millas de distancia de la tierra, todavía llegan a las playas y áreas costeras y afectan todo lo que se encuentra en el medio. Todos los animales marinos se ven afectados por las sustancias químicas hechas por el hombre que se liberan en el agua.

Hecho 14: El petróleo es la fuente más rápida de deterioro del océano, siendo mucho más dañino que la basura y los desechos. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje del petróleo (alrededor del 12%) vertido en el océano proviene de derrames de petróleo reales. La mayor parte del petróleo que causa daño en el océano es el resultado del drenaje de la tierra.

Hecho 15: Los derrames de petróleo asfixian a la vida marina hasta la muerte y provocan cambios de comportamiento y una falla en el aislamiento térmico de aquellos que sobreviven. Básicamente, cambia todo el ecosistema de un área afectada, como una costa larga o un océano profundo.

Hecho 16: Los metales tóxicos pueden destruir la bioquímica, el comportamiento, la reproducción y el crecimiento de la vida marina.

Hecho 17: Las microfibras también causan mucha contaminación. Con cada carga de ropa, más de 700 000 microfibras sintéticas se lavan en nuestras vías fluviales. A diferencia de los materiales naturales como el algodón o la lana, estas microfibras sintéticas constituyen hasta el 85 por ciento de toda la basura de la playa que no se descompone.

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Foto por: DepositPhotos

Hecho 18: No todas las fuentes de contaminación en el océano provienen solo del petróleo, la basura y los desechos sólidos. El vertido de desechos radiactivos de los reactores nucleares, la raza industrial (como metales pesados ​​y ácidos) y las aguas residuales drenadas también contribuyen en gran medida a la contaminación.

Hecho 19: Tirar basura causa contaminación en el océano, lo que también causa una pérdida sustancial de vidas debajo de los mares. La verdad es que miles de millones de toneladas de basura terminan en el océano cada año, y es sustancialmente más que las 250 millones de toneladas de basura generada. Esto ha llevado a una pérdida gradual de la vida marina y un aumento en el número de especies en peligro de extinción.

Hecho 20: También hay mucho ruido en el océano. La contaminación acústica creada por el transporte marítimo y la actividad militar puede causar daño celular a una clase de invertebrados que incluye medusas y anémonas. Estos animales son una importante fuente de alimento para atunes, tiburones, tortugas marinas y otras criaturas.

Hecho 21: Las aguas residuales conducen a la descomposición de la materia orgánica que, a su vez, conduce a un cambio en la biodiversidad. Incluso si el ecosistema del océano no se destruye por completo, todavía cambia drásticamente y, a menudo, no para mejor.

Hecho 22: La escorrentía de fertilizantes crea eutrofización que favorece la proliferación de algas en los sistemas acuáticos. Las floraciones de algas nocivas (HAB), también conocidas como «mareas rojas», crecen rápidamente y producen efectos tóxicos que pueden afectar la vida marina y, a veces, incluso a los humanos, lo que agota el contenido de oxígeno en el agua que afecta la vida marina.

Hecho 23: En varias partes del mundo, incluidos el Golfo de México y el Mar Báltico, la eutrofización ha creado enormes zonas muertas que pueden provocar la muerte masiva de peces y otras formas de vida marina, lo que hace que esas zonas sean imposibles para la vida marina o vegetal.

Hecho 24: Las zonas muertas están creciendo en número. En 2004, los científicos contaron 146 hipoxias o zonas muertas, áreas de tan baja concentración de oxígeno que la vida animal se asfixia y muere, en los océanos del mundo. En 2008, ese número aumentó a 405. En 2017, en el Golfo de México, los oceanógrafos detectaron la zona muerta más grande jamás medida, casi del tamaño de Nueva Jersey.

Hecho 25: Los animales pequeños en la parte inferior de la cadena alimenticia absorben los químicos como parte de su alimento. Estos pequeños animales luego son devorados por animales más grandes que nuevamente aumentan la concentración de químicos. Los animales que se encuentran en la parte superior de la jerarquía de la cadena alimentaria tienen niveles de contaminación millones de veces más altos que el agua en la que viven.

Hecho 26: Las personas se contaminan fácilmente al comer pescados y mariscos contaminados que pueden causar serios problemas de salud, desde cáncer hasta daño al sistema inmunológico.

Hecho 27: La contaminación del océano es más común en aguas de más de 2000 pies de profundidad, siendo los más comunes bolsas de plástico, latas de metal, equipos de pesca, botellas de vidrio, zapatos, neumáticos, etc.

Hecho 28: La basura como botellas de plástico, latas de aluminio, zapatos, material de empaque, si no se desecha correctamente, puede llegar al mar, y la misma basura puede llegar nuevamente a la orilla del mar, donde contamina las playas y afecta la industria turística local.

Hecho 29: El agua salada del océano tiene la capacidad de mover los contaminantes del océano al agua dulce costera, contaminando los pozos y las aguas subterráneas.

Hecho 30: Los productos químicos de las industrias y las minas también pueden ingresar al océano a través de actividades realizadas en tierra. Pueden filtrarse a través del suelo, el agua o la tierra ya sea durante su fabricación, uso o fugas accidentales. Desde el suelo, el agua o la tierra, pueden ingresar a las corrientes oceánicas y viajar distancias más largas.

Hecho 31: Como el 70% de la tierra está cubierta de agua, la gente asumió que todos los contaminantes se diluirían y desaparecerían. Pero en realidad, no han desaparecido y sus efectos se pueden ver fácilmente ya que han entrado en la cadena alimentaria.

Hecho 32: Hasta la década de 1970, los productos químicos y la basura se arrojaban deliberadamente a los océanos y se convirtieron en una práctica común para deshacerse de todo, incluidos los pesticidas y los desechos radiactivos, asumiendo que se disolverían hasta niveles seguros.

Hecho 33: Hasta el día de hoy, en muchas partes del mundo, las aguas residuales se vierten en el océano, sin tratar o con tratamiento insuficiente. Esto puede tener un efecto grave en la vida marina y humana y también puede conducir a la eutrofización.

Hecho 34: No podemos ver la contaminación del océano porque la mayor parte de la basura del océano se encuentra en el fondo y puede ser peor. Casi el 70 por ciento de la basura oceánica en realidad se hunde en el lecho marino, por lo que es poco probable que podamos limpiarlo.

Hecho 35: Un efecto de las emisiones de gases de efecto invernadero es el aumento de la acidificación de los océanos, lo que hace que los océanos pierdan masa de mejillón. Cada vez es más difícil para los bivalvos como los mejillones, las almejas y las ostras formar caparazones, lo que disminuye su probabilidad de supervivencia, trastorna la cadena alimentaria y afecta la industria de mariscos de miles de millones de dólares.

Referencias:

WWF

NOAA

National Geographic

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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