Causas, Efectos y Solución del Agotamiento de los Recursos Naturales

El agotamiento de los recursos naturales ocurre cuando los recursos se consumen a un ritmo más rápido que el de reemplazo. Los recursos naturales son aquellos recursos que existen sin la acción humana y pueden ser renovables o no renovables. Y cuando se trata de la discusión sobre el agotamiento de los recursos naturales, es una terminología utilizada en referencia al uso del agua, la agricultura, el consumo de combustibles fósiles, la pesca y la minería. Y, sobre todo, el agotamiento de los recursos naturales se define bajo la premisa de que el valor de un recurso se mide en términos de su disponibilidad en la naturaleza.

Un recurso que es escaso en la tierra debido al agotamiento tiene un valor más alto que un recurso natural que se encuentra en abundancia. Debido al aumento de la población mundial, los niveles de degradación de los recursos naturales también están aumentando. En consecuencia, se estima que la huella ecológica del mundo es una vez y media la capacidad de la tierra para proporcionar de manera sostenible a cada individuo los recursos suficientes para satisfacer sus niveles de consumo. Aquí hay una explicación detallada de las causas, efectos y soluciones del agotamiento de los recursos naturales..

Causas del Agotamiento de los Recursos Naturales

1. Superpoblación

La población mundial total es de más de siete mil millones de personas. Aún así, hay un aumento constante en la población total de la tierra y esto ha sido un factor crítico para acelerar el agotamiento de los recursos naturales. Un aumento en la población amplía la necesidad de recursos y condiciones necesarias para sostenerla.

Además, contribuye a aumentar la contaminación ecológica. La investigación indica además que los países en desarrollo están utilizando cada vez más recursos para industrializarse y apoyar a su población en constante aumento. Por lo tanto, el agotamiento de los recursos naturales continuará mientras aumente la población mundial.

2. Malas prácticas agrícolas

Los seres humanos están causando mucho estrés a los recursos de la tierra debido a la excesiva dependencia de la producción de alimentos para las necesidades nutricionales diarias. Las malas prácticas de riego, por ejemplo, son un factor clave que contribuye a la salinización y alcalinización del suelo que sustenta el crecimiento de las plantas. Las malas prácticas de manejo del suelo y el uso de maquinaria pesada y equipo agrícola también destruyen la estructura del suelo haciéndolo inadecuado para el crecimiento de las plantas.

Algunas prácticas agrícolas, como el uso excesivo de pesticidas, fungicidas y herbicidas, matan igualmente importantes microorganismos del suelo que son esenciales para reponer los nutrientes del suelo.

3. Registro

El Banco Mundial informó que la pérdida neta de bosques a nivel mundial entre 1990 y 2016 fue de 1,3 millones de kilómetros cuadrados. En la misma nota, se estima que la deforestación tropical ocurre a una tasa del uno por ciento anual, especialmente en las regiones de América Latina. La gente está talando bosques principalmente por razones agrícolas debido al aumento de la presión demográfica.

Los humanos también están talando árboles para hacer espacio para complejos residenciales y multicines. A través de la deforestación, el planeta no solo pierde árboles sino también miles de animales y una gran biodiversidad vegetal debido a la destrucción de sus hábitats naturales. Además, el aumento de las actividades madereras conduce a la erosión del suelo que degrada los minerales naturales del suelo.

4. Consumo excesivo de recursos naturales

La revolución industrial de 1760 vio la exploración de minerales y petróleo a gran escala y la práctica ha ido creciendo gradualmente, lo que lleva a un agotamiento cada vez mayor del petróleo y los minerales naturales. Y junto con los avances en tecnología, desarrollo e investigación en la era contemporánea; la explotación de minerales se ha vuelto más fácil y los humanos están cavando más profundo para acceder a diferentes minerales. El aumento de la explotación de diferentes minerales ha provocado que algunos de ellos hayan entrado en descenso de producción.

Por ejemplo, se estima que la producción de minerales como gasolina, cobre y zinc disminuirá en los próximos 20 años. Además, la extracción de petróleo continúa aumentando debido al aumento en la cantidad de motores que usan petróleo, lo que magnifica su agotamiento. La teoría del pico del petróleo respalda este hecho al afirmar que llegará un momento en que el mundo experimentará incertidumbres sobre los medios alternativos de combustibles debido a la sobreexplotación de petróleo.

5. Contaminación

El aumento de la población y las actividades antropogénicas modernas contribuyen en gran medida a la eliminación de contaminantes en el entorno natural y, como tal, el valor de los entornos naturales se expone gradualmente a la degradación. El suelo, el aire, los lagos y los mares se están contaminando con aguas residuales, materiales radiactivos y productos químicos tóxicos, entre otros contaminantes.

La liberación incontrolada de monóxido de carbono, óxido nitroso, óxido de azufre y dióxido de carbono, por ejemplo, ha resultado en la degradación de la capa de ozono y el calentamiento global: cambios ambientales con sus impactos perjudiciales resultantes en diferentes hábitats naturales. Millones de diferentes especies de animales y plantas han perdido así sus hábitats naturales y están al borde de la extinción.

6. Desarrollo Industrial y Tecnológico

El mundo actual se está industrializando incesantemente a medida que más y más países realizan importantes avances tecnológicos. Pero a medida que continúan los avances tecnológicos, también hay un crecimiento considerable en las industrias que liberan toxinas y subproductos químicos que eventualmente se depositan en lagos, suelos y tierras. Como resultado, los subproductos y los materiales tóxicos alteran los hábitos naturales, como los sistemas acuáticos y la vida silvestre.

Los ejemplos de los impactos incluyen lagos ácidos, zonas muertas y la muerte de la vida silvestre y la vida acuática. Los avances industriales y tecnológicos también han impulsado la demanda de materiales vírgenes para investigación, desarrollo y producción. Por lo tanto, se están utilizando más recursos para satisfacer las demandas industriales, lo que aumenta la tasa de agotamiento de los recursos naturales.

Efectos del agotamiento de los recursos naturales

1. Escasez de agua

Las malas prácticas agrícolas, la deforestación y la contaminación son las principales causas del agotamiento de los recursos hídricos debido a la contaminación, el desperdicio y la destrucción de las áreas naturales de captación de agua. A la fecha, aproximadamente mil millones de personas carecen de acceso a agua limpia debido a los efectos de la deforestación y la contaminación de fuentes de agua y aguas subterráneas. La escasez de agua contribuye aún más a la hambruna y la inseguridad alimentaria.

2. Agotamiento del petróleo

El petróleo es un recurso no renovable que representa aproximadamente el 40 por ciento de la energía total utilizada a nivel mundial. La investigación realizada por International Energy Outlook de EIA había demostrado que debido a la alta tasa de explotación de petróleo, la cantidad de petróleo restante duraría solo 25 años.

El petróleo es un producto básico esencial en la fabricación, la plantación, la minería y el transporte, entre muchas actividades, y su agotamiento sería devastador. Los efectos adversos del agotamiento del petróleo incluyen la caída del negocio, el alto costo de vida en los países en desarrollo y la incertidumbre en el sector del transporte.

3. Pérdida de la cubierta forestal

Anualmente se destruyen aproximadamente 18 millones de acres de cubierta forestal. Esto significa que ya se ha talado la mitad de la cubierta forestal natural del mundo. Además, los estudios indican que un aumento en la deforestación en las últimas tres décadas ha resultado en un aumento del 12% al 17% en los gases de efecto invernadero a nivel mundial.

Otros efectos devastadores de la deforestación incluyen la erosión del suelo, un aumento de los gases de efecto invernadero que provocan el calentamiento global, la pérdida de biodiversidad, el aumento de las inundaciones y la sequía.

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4. Agotamiento de minerales

Ha habido un aumento en la explotación de minerales como fósforo, gasolina, cobre y zinc, entre otros, para sustentar a los siete mil millones de personas en la tierra. Los estudios realizados por el Global Phosphorus Research Institute, por ejemplo, muestran que la tierra podría quedarse sin fósforo, un elemento esencial para el crecimiento de las plantas, en los próximos 50 a 100 años.

Los estudios del Servicio Geológico de los Estados Unidos también indican que hay un aumento en el consumo de recursos no renovables de minerales naturales y materiales de construcción como cobre, arena, grava y piedra.

5. Extinción de especies

Debido a los cambios en las condiciones de vida de los animales como resultado de la sobreexplotación de los recursos y la degradación del hábitat, algunas especies pueden llegar a extinguirse. Se sabe que las regiones boscosas son el hábitat de miles de animales, pero la deforestación está destruyendo progresivamente los hábitats forestales. Prácticas como la sobrepesca y la contaminación han llevado igualmente a una drástica reducción del número de especies marinas como el atún.

Soluciones de Agotamiento de Recursos Naturales

1. Control de la deforestación

Los programas destinados a controlar la deforestación como REDD (Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación Forestal) creado por el Banco Mundial, la Declaración de Nueva York sobre los Bosques y las Naciones Unidas son iniciativas que podrían ayudar a reducir el agotamiento de los recursos naturales.

Las iniciativas también pueden actuar como incentivos para animar al público en general a conservar los bosques, ya que estos son el hábitat y protectores de algunas de las especies únicas de plantas/animales y fuentes de agua del mundo, respectivamente. Los programas de sustentabilidad que apuntan a educar a las personas sobre la importancia de conservar los recursos naturales también deben promulgarse como una forma de enfocarse en los riesgos a largo plazo asociados con la degradación ambiental.

2. Reducción del consumo de petróleo, minerales y materiales

Los países ricos en petróleo, junto con el Banco Mundial, el estado y los organismos reguladores de consumibles, deben unirse para lograr un objetivo internacional común de discutir cómo se puede reducir el consumo de petróleo y minerales, así como la explotación. Los fabricantes pueden, por ejemplo, capacitarse en manufactura esbelta (reciclado, reutilización y reducción de desperdicios) mientras que los consumidores pueden sensibilizarse sobre cómo adoptar técnicas de reutilización, reducción de desperdicios y reciclaje.

3. Más exploración y uso de fuentes renovables de energía

Las energías renovables como la solar y la eólica se pueden explorar más y utilizar para reducir la dependencia de los combustibles fósiles, que es una de las principales causas de la contaminación ambiental, el cambio climático, el calentamiento global y la destrucción de los hábitats naturales.

4. Protección de humedales y ecosistemas costeros

Los humedales son regiones saturadas de agua subterránea que desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la cubierta vegetal. Los ecosistemas costeros y de humedales son, por lo tanto, vitales para sostener la cadena alimentaria, ya que reponen las fuentes de agua y aprovechan los minerales y nutrientes para los productores primarios (plantas verdes y con flores), esenciales para mantener la biodiversidad vegetal y animal. Además, cuando se protegen los ecosistemas costeros, ayudan a controlar la sobrepesca marina y protegen los arrecifes de coral.

5. Sensibilización y creación de conciencia

La gente necesita ser educada sobre cómo sus prácticas diarias ejercen presión sobre los escasos recursos naturales y sus contribuciones individuales al agotamiento de los recursos naturales. El propósito principal de crear conciencia sería alentar a las personas a preservar y restaurar el entorno natural al involucrarse en los esfuerzos de conservación.

Referencias:

Recursos Naturales por WWF

Sobreexplotación de los Recursos Naturales por la Naturaleza

Agotamiento de Recursos Minerales

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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