Por qué cada casa «verde» merece un invernadero

Un número cada vez mayor de nosotros intentamos tomar decisiones que preserven y protejan nuestro medio ambiente. Cuando hacemos una compra significativa, el precio no es el único factor que consideramos. Tratamos de equilibrar eso con otros factores, como el costo de transporte, el impacto ambiental del proceso de fabricación y nuestra capacidad para desechar el artículo una vez que finaliza su vida útil. Sin embargo, no siempre es fácil hacer estas determinaciones.

Este artículo analiza las credenciales ecológicas de los invernaderos. ¿Tienen sentido ambiental en un entorno doméstico y cuáles son los factores que alteran su ‘verdor’?

El efecto mariposa

Cambios relativamente pequeños, cuando son realizados por miles de personas, se suman para tener un gran efecto. En términos de reducción de gases de efecto invernadero, esto es especialmente cierto. La creciente popularidad de las viviendas respetuosas con el medio ambiente, las llamadas viviendas ecológicas, es un excelente ejemplo de personas que piensan globalmente pero actúan localmente. Estas viviendas eligen materiales con una huella de carbono baja y su diseño consigue que sus habitantes tengan una huella de carbono mucho menor que la que tendrían en una casa ‘normal’.

Fundamentos de la casa ecológica

Las casas ecológicas invariablemente tienen un aislamiento térmico extremadamente eficiente, a menudo junto con sistemas de calefacción de bajo consumo, como bombas de calor. El aprovechamiento de la energía natural también recibe una alta prioridad y esto incluye paneles solares, turbinas eólicas y sistemas geotérmicos. Las consideraciones de diseño simples, como el empleo de grandes áreas acristaladas en las elevaciones que reciben la luz solar más directa y ventanas más pequeñas en los aspectos más sombreados, ayudan a maximizar el uso de la radiación solar, lo que reduce el consumo de energía.

La gestión cuidadosa del uso del agua, incluida el agua de lluvia, reduce el impacto ambiental de los habitantes (y ahorra dinero). La captura de agua de lluvia también puede ayudar a reducir la erosión de la tierra y los riesgos de inundación.

La casa verdaderamente “verde” también se construirá con el menor impacto posible. Los materiales sostenibles generalmente se especifican y se favorecen los bienes locales sobre los que implican un transporte extenso debido a la energía requerida para mover los materiales. Por supuesto, cualquiera que se tome la molestia y los gastos de construir una casa ecológica querrá llevar estos principios a sus automóviles, trituradores de basura y, por supuesto, a sus jardines.

invernaderos

Los invernaderos generalmente no se construyen teniendo en cuenta las preocupaciones ambientales, su diseño se enfoca en su función como una casa de plantas. Los niveles de aislamiento térmico nunca pueden acercarse a los que se encuentran en las casas modernas y los sistemas de calefacción, cuando se instalan, suelen ser ineficientes y contaminantes. Entonces, ¿el invernadero tiene credenciales ecológicas que valgan la pena?

La respuesta, bastante sorprendente, es ¡sí! La primera y más obvia razón es que los invernaderos están diseñados para ser sistemas de captura de energía renovable: el sol brilla, la temperatura dentro del invernadero sube gracias a un sistema de calefacción natural completamente libre y libre de contaminación. El control de la temperatura interna también se puede hacer fácilmente y, a menudo, esto simplemente implica abrir y cerrar las rejillas de ventilación. En invernaderos de mejor calidad, esta operación se realiza automáticamente.

casas calientes

Algunos propietarios de invernaderos simplemente usan sus edificios para aprovechar la energía del sol de esta manera y no toman medidas para la calefacción del invernadero. Este tipo de invernadero se suele denominar casa fria aunque sus temperaturas estivales distan mucho de ser frías. Muchos jardineros prefieren proporcionar cierto nivel de calefacción convirtiendo el invernadero en un casa fresca, casa cálida, casa caliente o incluso un casa de la estufa dependiendo de las temperaturas elegidas.

Calentadores de invernadero de parafina o queroseno

Para un pequeño invernadero doméstico, la elección suele limitarse a calentar con una estufa de parafina (o queroseno) o con electricidad. La parafina es un combustible fósil y también emite algunos compuestos desagradables cuando se quema (como óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre, entre otros). También produce dióxido de carbono que, por supuesto, es un gas de efecto invernadero. Cabe señalar que aunque produce más CO2 que el gas natural produce menos que el carbón o la madera.

Sin embargo, tiene algunas ventajas y es barato, fácilmente disponible y útil donde el invernadero está muy lejos de un suministro eléctrico. Cuando se utiliza en un invernadero cerrado, produce altos niveles de humedad, lo que a veces es una ventaja y otras veces una desventaja. El dióxido de carbono producido actúa como un poderoso estimulante del crecimiento y las plantas lo absorben fácilmente dentro del invernadero.

Calentadores eléctricos de efecto invernadero

La calefacción eléctrica suele ser la opción preferida y se controla con mucha más facilidad y precisión. Las emisiones de la electricidad utilizada, por supuesto, dependen de la fuente de la electricidad utilizada. Aunque a menudo se considera costoso, un hogar ecológico puede compensar estos costos mediante el uso de un banco de baterías para almacenar energía eléctrica producida a partir de generadores de energía renovable.

Materiales de invernadero

Los invernaderos de alta calidad a menudo ofrecen una eficiencia térmica significativamente mejorada y, a veces, se proporciona aislamiento adicional para las épocas más frías del año. Si desea un invernadero con buenas credenciales ambientales, elija uno con vidrio estándar de doble acristalamiento, así como una construcción de calidad que no tenga fugas de aire alrededor de los paneles de vidrio o el mecanismo de la puerta.

La mayoría de los invernaderos dependen en gran medida del aluminio en su construcción y, aunque su producción implica un alto consumo de energía, a menudo se hace con energía hidroeléctrica, lo que ayuda a reducir su huella de carbono. Por supuesto, los esquemas de energía hidroeléctrica a menudo tienen sus propios impactos ambientales perjudiciales que podrían dañar las credenciales ecológicas de las energías hidroeléctricas. La otra alternativa principal es una estructura de madera. Cualquier madera utilizada debe provenir de fuentes sostenibles e idealmente tratada de alguna manera para extender su vida expuesta a los elementos. Por lo general, no se recomiendan las maderas blandas sin tratar, ya que se deforman, expanden y encogen, lo que reduce la resistencia y las propiedades de aislamiento térmico de la estructura.

Por lo tanto, un invernadero tiene un lugar en el jardín de una casa ecológica, sin embargo, se debe realizar un análisis cuidadoso de los materiales utilizados para construirlo y el sistema de calefacción que utiliza (si corresponde). Es muy poco probable que pueda obtener un invernadero ecológico en el rango de presupuesto del mercado. Sin embargo, los fabricantes de invernaderos de gama alta que utilizan los últimos materiales y técnicas de mecanizado ofrecerán un edificio mucho más ecológico.

Crédito de la imagen: pixabay

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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