¿La energía nuclear es renovable? (¿Y Sostenible?)

La energía nuclear es la energía que se encuentra en el núcleo (núcleo) de un átomo. Los átomos son pequeñas partículas que forman el universo entero y todo lo que contiene. Hay una tremenda fuerza de energía que es capaz de mantener unidos a los átomos. Lo sorprendente de la energía nuclear es que se puede utilizar para producir electricidad. Para que la energía sea “liberada” (es decir, produzca electricidad) debe ocurrir una de dos cosas, ya sea fusión nuclear o fisión nuclear.

En el proceso de fusión nuclear, la energía puede liberarse cuando todos los átomos se combinan para formar un átomo muy grande. El sol es capaz de producir energía de esta manera. En la fisión nuclear, los átomos se separan y separan de todos los demás átomos para crear un átomo mucho más pequeño y luego liberar la energía. Así es como las centrales nucleares producen electricidad.

Si vamos a satisfacer la creciente demanda de electricidad en los Estados Unidos sin aumentar significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero, debemos mantener un suministro diverso de electricidad, y la energía nuclear debe ser parte de esa combinación.

~Judy Biggert

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La energía nuclear se ha utilizado como fuente de energía desde la década de 1950. A lo largo de los años, la fuente de energía ha crecido y existen alrededor de 440 reactores de energía nuclear en el mundo, que representan alrededor del 10% de la electricidad del planeta. La energía nuclear es la energía contenida dentro del núcleo o núcleo de un átomo. Cuando estos átomos se dividen durante la fisión nuclear, liberan energía. La energía liberada puede alimentar hogares, industrias, escuelas, hospitales y mucho más. A pesar de esto, la energía nuclear ha sido objeto de muchas controversias y se discutirá en profundidad a continuación.

¿La energía nuclear es renovable?

¡La respuesta a esto es sí y no! Esto se debe a que, si bien la energía en sí, producida por las centrales nucleares, es renovable, el combustible utilizado y requerido no lo es. El uranio es el combustible preferido para la fisión nuclear en las centrales nucleares. Sin embargo, solo un determinado tipo de uranio (U-235) es adecuado para el proceso. El uranio es un metal muy común en el mundo, pero el isótopo requerido es relativamente raro de encontrar, lo que lo convierte en un combustible no renovable para la energía renovable que produce.

El vapor producido por la planta y utilizado para alimentar las turbinas y los generadores se recicla, lo que hace que la fuente de energía sea aún más renovable. El vapor se enfría en una torre de refrigeración y se convierte de nuevo en agua, que se puede utilizar de nuevo en el proceso de fisión nuclear.

La fisión nuclear consiste en dividir el gran núcleo atómico del uranio 235 en núcleos más pequeños, produciendo energía. También se está investigando en profundidad la fusión nuclear, que implica la combinación de dos o más núcleos atómicos para formar uno o más núcleos atómicos y partículas subatómicas diferentes, como neutrones y protones. Estos procesos producen energía renovable, aunque los materiales no están fácilmente disponibles.

¿Es sostenible la energía nuclear?

De manera abrumadora, la energía nuclear es sostenible. A través de la producción de energía nuclear, el proceso produce energía limpia y no genera contaminación ambiental ni emisión de gases de efecto invernadero. Esto hace que la energía sea más sostenible para el medio ambiente que los combustibles fósiles.

El único subproducto del proceso es el exceso de vapor, que simplemente puede reciclarse a la atmósfera como vapor de agua limpia. El mayor desafío que hace que la energía nuclear sea insostenible en este momento en particular es el hecho de que el uranio requerido no está fácilmente disponible e incluso si lo está, hay una escala de tiempo humana sobre cuándo se agotará por completo.

Si se cambia la fuente del uranio, o si la ciencia permite la fusión nuclear, podremos tener una fuente sostenible de la materia prima, haciendo así que la fuente de energía sea más sostenible. Spring Power and Gas estima que las cantidades restantes de uranio en el mundo pueden servirnos durante los próximos 80 años, haciendo que la energía nuclear sea sostenible y esté disponible para algunas generaciones venideras. Si podemos convertir la fusión nuclear en una realidad, la fuente de energía sería sostenible y capaz de sustentarnos en el futuro previsible.

¿La energía nuclear es buena o mala para el medio ambiente?

La energía nuclear es buena para el medio ambiente, aunque hay algunas excepciones

1. Protege la calidad del aire

La energía nuclear genera cero emisiones, lo que la convierte en una fuente de energía limpia. El proceso hace que los átomos de uranio se dividan, produciendo energía, que luego hace girar turbinas que generan electricidad sin los subproductos nocivos emitidos por los combustibles fósiles.

El Instituto de Energía Nuclear estima que EE. UU. evitó más de 476 millones de toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono en 2019, lo que equivale a retirar 100 millones de automóviles de las carreteras. Como tal, la energía nuclear ayuda a limpiar el aire al eliminar toneladas de contaminantes atmosféricos nocivos que provocan lluvia ácida, smog, enfermedades cardiovasculares y pulmonares.

2. Produce residuos mínimos

La energía nuclear es extremadamente densa en una cantidad 1 millón de veces mayor que la de las fuentes de energía tradicionales, lo que hace que la cantidad de combustible nuclear utilizado no sea tanta como se podría pensar. Los desechos de las plantas de energía nuclear son mínimos, ya que muchos de ellos se pueden reprocesar y reciclar, aunque EE. UU. no lo hace. Como tal, la producción de combustible nuclear hace poco por dañar el medio ambiente.

3. La energía nuclear tiene una pequeña huella en la tierra

La energía nuclear produce más electricidad en menos tierra que cualquier otra fuente de aire limpio. De acuerdo con el Instituto de Energía Nuclear, una instalación nuclear de 1000 MW necesita aproximadamente una milla cuadrada para funcionar.

Sin embargo, los parques eólicos requieren 360 veces más superficie terrestre, mientras que los parques solares requieren 75 veces más superficie terrestre para producir una cantidad similar de electricidad. Esto significa que necesita más de 3 millones de paneles solares o 430 turbinas eólicas (no se incluye un factor de capacidad) para producir la misma cantidad de energía que un reactor comercial típico.

4. Tiene mayor densidad de energía

La fisión nuclear, el proceso mediante el cual se obtiene la energía nuclear, produce cantidades de energía mucho mayores que la quema de combustibles fósiles como el gas, el carbón y el petróleo. La fisión nuclear es más eficiente que producir energía a través de combustibles fósiles tradicionales y, como resultado, requiere menos combustible para alimentar una planta de energía nuclear. Esto, por lo tanto, genera menos residuos y tiene un menor impacto en el medio ambiente y la economía.

Sin embargo, la energía nuclear tiene algunos desafíos con respecto al medio ambiente:

1. Produce residuos radiactivos

Después de producir la energía requerida, los materiales restantes son muy radiactivos y deben almacenarse de forma segura para que no contaminen el medio ambiente. Los desechos radiactivos de la producción de energía nuclear son increíblemente peligrosos para la tierra, la salud humana y otros actores del medio ambiente. Es, por tanto, el mayor reto de estas plantas, almacenar dichos residuos radiactivos, ya que no pueden ser destruidos. Como tal, lo sellan de forma segura en contenedores y lo mantienen bajo tierra.

2. Accidentes peligrosos

A veces, algunos accidentes afectan a estas centrales eléctricas y a los residuos nucleares almacenados de forma segura, lo que da lugar a resultados peligrosos y efectos a largo plazo de la radiación. El incidente de Chernobyl en abril de 1986 se considera el peor desastre nuclear de la historia y desde entonces ha matado a miles de personas con consecuencias indirectas, como cánceres de tiroides y otros tipos de cáncer. En marzo de 2011, un terremoto azotó Japón, destruyó la planta de energía nuclear de Fukushima Daichi y provocó fugas de radiación, muertes y otros efectos graves.

3. Efectos sobre el medio ambiente

Las centrales nucleares tienen otros efectos sobre el medio ambiente, además de los residuos que producen. La extracción del uranio no se realiza en un proceso respetuoso con el medio ambiente y los pozos abiertos que quedan después de extraerlo son peligrosos para todos.

El proceso también provoca erosiones, contamina las fuentes de agua cercanas, afecta las plantas y los cultivos y afecta gravemente a los mineros y su salud en general debido a la mayor exposición a la radiación durante la extracción y el procesamiento.

4. El desperdicio es para siempre

Aunque el desperdicio puede no ser mucho, es permanente, peligroso y para siempre. No se puede enterrar en vertederos como cualquier otro residuo y, por lo tanto, requiere tecnologías que lo gestionen bien.

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¿Es segura la energía nuclear?

La energía nuclear es segura para su uso. Puede que no se diga lo mismo de los materiales utilizados o producidos, pero la energía, en sí misma, es segura.

1. Seguro para el medio ambiente

La energía nuclear es segura para el medio ambiente. La energía nuclear genera cero emisiones, lo que la convierte en una fuente de energía limpia. Como se mencionó anteriormente, la energía nuclear ayuda a limpiar el aire al eliminar toneladas de contaminantes atmosféricos nocivos que provocan lluvia ácida, smog, enfermedades cardiovasculares y pulmonares.

El proceso y la energía resultante generan un desperdicio mínimo y tienen una huella mínima en la tierra, lo que requiere una pequeña porción de tierra en comparación con las plantas de producción de energía eólica y solar.

2. Reglamento

La energía nuclear es una de las industrias más reguladas del mundo. En el Reino Unido, por ejemplo, está regulado por la Oficina Independiente de Regulación Nuclear y la Agencia Ambiental o la Agencia Escocesa de Protección Ambiental (SEPA).

Como tal, todos los problemas de seguridad deben tenerse en cuenta antes de que una planta de energía nuclear comience o continúe sus operaciones. Esto es para asegurar que el proceso sea exitoso y no se produzcan efectos nocivos para el medio ambiente, los terrenos adyacentes y las comunidades aledañas, sin olvidar a los trabajadores de estas plantas.

3. Es confiable

La energía solar y eólica depende del clima y tiene un rendimiento inferior si las condiciones climáticas son desfavorables. La energía hidroeléctrica también requiere suficiente caudal de agua en las represas y si persisten sequías prolongadas, la misma se ve afectada. La energía nuclear no tiene limitaciones y no depende del clima.

Las plantas de energía nuclear no se ven afectadas por las condiciones climáticas externas y pueden continuar produciendo energía predecible y constante durante todo el día. Una planta de energía nuclear puede producir energía sin parar durante todo un año, lo que permite un buen retorno de la inversión ya que no hay retrasos en la producción de energía.

¿Puede la energía nuclear reemplazar a los combustibles fósiles?

La respuesta es un sí, en lo que en realidad se debe insistir.

1. Disponibilidad de materias primas

Los materiales utilizados para llegar a la energía nuclear están más disponibles hoy que los combustibles fósiles. Si seguimos consumiendo combustibles fósiles y seguimos aumentando nuestro consumo a medida que crece la población mundial, Ecotricity estima que nos quedaremos sin petróleo en 2052, gas en 2060 y carbón en 2088. En cuanto al uranio, tenemos reservas que pueden durar otro 80 años

Además, si los científicos pueden convertir la fusión nuclear en una realidad, teóricamente nunca más nos quedaremos sin electricidad. Algunos países como India, China y Rusia también están trabajando para utilizar el torio más verde y más abundante, en lugar de uranio, para alimentar reactores nucleares.

2. La energía nuclear es mejor que la energía de combustibles fósiles

La energía nuclear es más limpia y rentable, tiene más potencial, es más abundante y es esencial para minimizar las emisiones de dióxido de carbono. También es la mejor opción para las naciones sin un suministro natural de combustibles fósiles y la investigación adicional sobre energía nuclear dará como resultado la producción de tecnologías valiosas. La mayor ventaja que tiene la energía nuclear sobre los combustibles fósiles es el hecho de que genera cero emisiones y, por lo tanto, es segura para el medio ambiente.

3. Tiene mayor densidad de energía

La fisión nuclear produce cantidades mucho mayores de energía que simplemente quemar combustibles fósiles como el gas, el carbón y el petróleo. La fisión nuclear es casi 8000 veces más eficiente que la producción de energía a través de los medios tradicionales de combustibles fósiles. Como resultado, se requiere menos combustible para alimentar una planta de energía nuclear, por lo tanto, se generan menos desechos y se tiene un menor impacto en el medio ambiente y la economía.

4. Los respectivos residuos

La energía nuclear produce pocos residuos nucleares. Se estima que 60 años de desechos de todas las plantas de energía nuclear con sede en EE. UU. cabrían dentro de un edificio de dos pisos que cubre una cuadra de la ciudad. Por el contrario, los desechos de una planta de carbón en funcionamiento durante solo un año pueden llenar 11.000 vagones de carga, y la mayoría de las cenizas de carbón son ligeramente radiactivas. La energía nuclear es, por tanto, un mal menor frente a los combustibles fósiles.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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