Podemos limitar el calentamiento global a 1,5°C si hacemos estas cosas en los próximos diez años

Después de las conversaciones climáticas en Marrakech, nuestra misión climática sigue siendo la misma que se estableció en el Acuerdo de París de 2015: eliminar todas las emisiones de dióxido de carbono para mediados de este siglo.

Si bien el enfoque a largo plazo está en 2050 o 2100, lo que importa ahora son los próximos diez años. Si no logramos doblar hacia abajo la curva de emisiones crecientes alrededor de 2020, es posible que perdamos la oportunidad de evitar el peor daño climático.

Rastreador de acción climática.,
Autor proporcionado

Examinamos todos los principales sectores emisores y los análisis científicos más recientes sobre lo que se puede hacer, y con qué rapidez, para elaborar una lista de las cosas más importantes que se deben hacer en los próximos cinco a diez años para inclinar hacia abajo la curva de emisiones. .

Aquí están las buenas noticias: para todas las áreas, mostramos señales de que una transición de esta magnitud es posible. En muchos casos, ya está sucediendo.

Eliminación del carbón

La literatura científica muestra que la descarbonización del sector de la energía eléctrica es el paso más importante, rápido y económico, reforzado por las rápidas reducciones en el precio de las tecnologías renovables como la eólica y la solar.

Lo más importante que debe saber sobre la viabilidad de reducir el CO2 Las emisiones del sector eléctrico a cero para 2050 es la siguiente: si mantenemos la tasa de crecimiento de la energía eólica y solar que hemos visto en los últimos años durante la próxima década a nivel mundial, estaremos bien encaminados para lograr este objetivo.

Eso significa que tendremos que eliminar gradualmente el carbón. Necesitamos reducir las emisiones de las centrales eléctricas existentes, pero eso ya está sucediendo, y tendremos que cancelar cualquier nueva capacidad de carbón en el mundo.

Sabemos que las energías renovables, la eficiencia energética y, en varios casos, el gas natural, pueden satisfacer las necesidades de energía previstas y, al mismo tiempo, sacar a millones de personas de la pobreza. La reducción de las emisiones de carbón de la energía tendrá beneficios sustanciales para la salud humana: más de la mitad de los contaminantes que causan daños a la vida humana, los ecosistemas y la agricultura provienen de los combustibles fósiles.

Varios gobiernos ya se han comprometido a hacer esto: hemos visto el pico de emisiones de China en 2013 y continúan cayendo. El Reino Unido ha prometido eliminar gradualmente el carbón para 2025; y hemos visto regiones en otros países, como el sur de Australia, cerrar sus últimas plantas de carbón.

Planta de carbón del Reino Unido
El Reino Unido planea eliminar el carbón para 2025.
Phil Noble/Reuters

Todo esto requiere voluntad y esfuerzo políticos, y una transición justa para los trabajadores que permita a las comunidades pasar del carbón a medios alternativos de empleo y producción de energía.

Coches eléctricos

También necesitamos electrificar el sistema de transporte, empezando por los automóviles.

A principios del siglo XX, Henry Ford llevó los automóviles a la producción en masa. Un siglo después, estamos al borde de la próxima gran transición hacia los vehículos eléctricos, iniciada por fabricantes como Tesla de Elon Musk y que realiza una importante contribución a la reducción de las emisiones del transporte.

Justo antes de las conversaciones climáticas de Marrakech, China, que tiene el mercado más grande y de más rápido crecimiento del mundo en términos cuantitativos, anunció que introduciría cuotas para vehículos eléctricos. Esto fue un shock para los fabricantes de automóviles alemanes y otros europeos, que anticiparon que su futuro se basaría en tecnologías antiguas de combustibles fósiles.

Uno solo puede esperar que estos fabricantes se apresuren ahora a la movilidad eléctrica. Calculamos que el último automóvil de combustible fósil debe venderse antes de 2035 para estar en línea con mantener el calentamiento en 1,5 °C.

estación de carga de vehículos eléctricos
Los coches eléctricos deben convertirse en estándar en la próxima década.
Phil Noble/Reuters

La aviación y el transporte marítimo siguen siendo motivo de gran preocupación, y encontramos que los esfuerzos de la industria, incluidos los estándares tecnológicos y los esquemas de compensación de emisiones para cualquier emisión adicional después de 2020, no tienen los dientes para realmente marcar la diferencia en este sector. También existe el riesgo de que estas medidas puedan ocultar la necesidad de cambios mucho más profundos y de mayor alcance.

edificio de energía cero

Otro gran sector es el de los edificios. Es muy importante que los nuevos edificios avancen hacia una energía casi nula para 2020. Los nuevos edificios se pueden construir de una manera que produzca energía neta cero. Las inversiones iniciales se recuperan con los costos de energía cero durante la operación.

Dado el rápido crecimiento de la infraestructura en gran parte del Sur Global, así como el reemplazo continuo de edificios antiguos en el mundo desarrollado, es necesario acelerar los esfuerzos para garantizar que los edificios de energía cero se conviertan en el estándar global para las nuevas construcciones. Este ya será el caso en la UE a partir de 2020.

Por supuesto, todavía tenemos que hacer mucho con los edificios existentes, una de las áreas más difíciles de abordar para los gobiernos. Sabemos que la renovación de energía limpia es muy beneficiosa no solo para los ocupantes y el medio ambiente, sino también para la economía. Las tasas de renovación deben triplicarse al menos. Estas medidas deben ir más allá de ser voluntarias y contar con fondos insuficientes para estar respaldadas por una regulación y un apoyo financiero adecuado.

Bosques y agricultura

La deforestación sigue siendo un problema grave en muchos países, que causa contaminación del aire a gran escala, pérdida de biodiversidad y afecta los medios de subsistencia de la población local. Sin embargo, sabemos que reducir las emisiones al 95 % por debajo de los niveles recientes para 2030 tendrá grandes beneficios para el desarrollo sostenible.

Las otras áreas que tenemos que mirar son el sector industrial y la agricultura, pero nuevamente, encontramos que hay soluciones y pasos que estos sectores pueden tomar. El sector industrial debe pasar a tecnologías de última generación bajas en carbono para todas las plantas nuevas a partir de 2020 y la agricultura debe aplicar las mejores prácticas actuales.

Análisis climático
Análisis climático, proporcionado por el autor

Eliminación de carbono de la atmósfera.

Ha habido tan poca acción climática desde que el mundo comenzó a hablar sobre la reducción de emisiones en 1992, cuando se adoptó la convención climática de la ONU, que casi hemos agotado el presupuesto de carbono disponible para limitar el calentamiento a 1,5 °C.

Como consecuencia, la tecnología que elimina el CO2 de la atmósfera tendrá que desplegarse dentro de 30 años, para mantener el calentamiento por debajo de los 2 °C, y mucho menos limitar el calentamiento a 1,5 °C.

Es importante darse cuenta de que incluso si reducimos las emisiones a cero diez años antes de que lo indiquen los modelos más avanzados (alrededor de 2035), aún necesitaremos implementar tecnologías de emisiones negativas a escala.

Eso significa que si tenemos éxito y lanzamos todo al problema, más el proverbial fregadero de la cocina, aún debemos prepararnos para implementar tecnologías de emisiones negativas a partir de la década de 2040 en adelante. La única buena noticia de esto es que tenemos tiempo para investigarlo, probarlo y encontrar la forma más sostenible de hacerlo.

Es posible eliminar por completo las emisiones de gases de efecto invernadero para mediados de siglo, y están surgiendo tendencias prometedoras. Pero los próximos cinco a diez años serán la verdadera prueba de si podemos hacer que eso suceda.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.
La conversación

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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