¿Los rellenos sanitarios son malos para el medio ambiente? (y alternativas a los vertederos)

Los vertederos son sitios que recogen los residuos no reciclados. Son básicamente vertederos de residuos que no han sido reutilizados ni reciclados. Los vertederos contienen residuos domésticos y comerciales, tanto orgánicos como inertes. A pesar de estar regulados, diseñados, operados y monitoreados para su cumplimiento, los rellenos sanitarios representan amenazas para la vida humana, la propiedad y el medio ambiente. Este artículo proporcionará la mayor cantidad de información posible sobre los vertederos y, al mismo tiempo, responderá algunas preguntas difíciles sobre el mismo.

Fuente: Canva

¿Son malos los vertederos?

Con la mayor certeza, los vertederos son malos, no solo para el medio ambiente sino también para nuestra salud. En un informe de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los Estados Unidos, los vertederos eventualmente tienen fugas y las escorrentías de los vertederos traerán químicos tóxicos a nuestros suministros de agua, contaminando el agua potable de las comunidades vecinas.

Los vertederos también son la tercera fuente más grande de emisiones de metano relacionadas con los humanos en los Estados Unidos, según la EPA. El metano es un gas de efecto invernadero que es aproximadamente 25 veces más potente que el dióxido de carbono, lo que lo convierte en un poderoso contribuyente a nuestra crisis climática.

Además, los vertederos emiten gases potencialmente dañinos con olores que impregnan los vecindarios. También están relacionados con defectos de nacimiento y otros problemas de salud graves. Incluso después de que estén cerrados, los sitios no son completamente seguros para su uso como parques infantiles, estacionamientos, campos deportivos, para la construcción y otras actividades, ya que pueden provocar grietas en la cubierta y fugas posteriores. Los vertederos son la solución ideal para el vertido de residuos y basura, pero sus posibles efectos negativos superan los beneficios.

¿Los rellenos sanitarios son malos para el medio ambiente?

Definitivamente, los vertederos son malos para el medio ambiente. Esta es la razón por:

1. Son una fuente importante de contaminación: Los vertederos contaminan el aire, el suelo y las fuentes subterráneas de agua. No son una vista hermosa para ver o asociar con su comunidad. Producen olores nauseabundos que contaminan el aire y vistas desagradables que albergan ratas, gaviotas y otros animales, provocando otros problemas contaminantes.

2. Sus efectos duran mucho tiempo: Los vertederos no son fáciles de despejar o limpiar y sus efectos pueden durar años. Además, si la basura se entierra en vertederos, se descompone a un ritmo muy lento y sigue siendo un problema para las generaciones futuras y para el medio ambiente durante bastante tiempo.

3. Albergan toxinas: Los vertederos albergan muchos materiales, algunos de los cuales contienen sustancias tóxicas, como desechos electrónicos. Los desechos de televisores, computadoras y otros aparatos eléctricos tienen una larga lista de sustancias peligrosas como mercurio, PVC, ácidos, arsénico, plomo y cadmio.

Otras toxinas peligrosas contenidas en los vertederos incluyen desechos farmacéuticos no utilizados, fertilizantes, productos vencidos, entre muchos otros. Estas toxinas afectan negativamente al medio ambiente, así como a las personas que viven cerca de los vertederos.

4. Aguas subterráneas contaminantes: Los vertederos producirán lixiviados, que es el líquido que se forma cuando los desechos se descomponen en los vertederos. Dicho lixiviado es altamente tóxico y puede contaminar la tierra, así como las aguas subterráneas y los cursos de agua. Cuando estos cuerpos de agua se ven afectados, las toxinas afectarán a las personas y las tierras que se encuentran a kilómetros de distancia del vertedero y durante un período muy largo.

5. Producción de gases de efecto invernadero: Esta es quizás la mayor amenaza ambiental que plantean los vertederos. La mayoría de los materiales en los vertederos eventualmente se descomponen a través de procesos anaeróbicos, produciendo gases de efecto invernadero como el metano, que es más potente que el dióxido de carbono.

Solo en los EE. UU., los vertederos son la tercera fuente más grande de emisiones de metano. Si se permite que el metano se acumule en concentración, se vuelve cada vez más peligroso. Todos estos gases contribuyen al calentamiento global y al cambio climático.

6. Impacto en la biodiversidad: Los vertederos son responsables de la pérdida de aproximadamente 20 a 300 especies por hectárea. Las especies locales, incluidos los mamíferos y las aves, se ven afectadas por las especies que se alimentan de los desechos, como los cuervos y las ratas. La vegetación también se ve afectada con algunas especies de plantas que no son nativas del área que crecen y matan y reemplazan las plantas nativas.

7. Afectando el suelo y la tierra: Estas sustancias tóxicas y el material orgánico en descomposición también afectan el suelo sobre el que se asienta el vertedero. Esto afecta negativamente a la calidad del suelo, incluida la de las zonas circundantes. Cualquier cultivo que se desarrolle en dicho suelo podría verse afectado, lo que significa que habrá un efecto e incluso una alteración permanente de la biodiversidad de la vegetación local.

¿Cómo afectan los vertederos a los humanos?

1. Efectos a los trabajadores en los rellenos sanitarios: OLos desechos domésticos orgánicos representan una seria amenaza, ya que fermentan y crean condiciones que favorecen el crecimiento y la supervivencia de patógenos microbianos. Si estos trabajadores manipulan directamente los residuos sólidos, pueden contraer diversos tipos de enfermedades infecciosas y crónicas

2. Afectando la salud humana en general: La exposición a estos desechos peligrosos afecta la salud humana, siendo los niños el grupo más vulnerable. La exposición directa conduce directamente a enfermedades y los desechos químicos en el medio ambiente causan envenenamiento químico. Hay una gran cantidad de estudios que prueban estos hechos y concluyen que los vertederos afectan negativamente a los humanos.

Según un estudio, existe una fuerte correlación entre el sulfuro de hidrógeno, utilizado como sustituto de los contaminantes emitidos por los vertederos, y las muertes causadas por cáncer de pulmón, así como las muertes y hospitalizaciones por enfermedades respiratorias, especialmente en niños.

3. Envenenar el suelo y las plantas de las que se alimentan los humanos: Se ha identificado que los residuos afectan negativamente al medio ambiente. También afecta a las plantas y cultivos que crecen junto a dichos vertederos. Los humanos terminan comiendo tales cultivos, directa o indirectamente. El primero se refiere a cuando los comemos, como las verduras, directamente de la granja., indirectamente significa cuando consumimos carnes o leches de animales que originalmente se alimentaban de esas plantas. Por lo tanto, sin darnos cuenta terminamos envenenándonos

4. Envenenamiento del agua que consumimos: Al igual que en el punto anterior sobre cultivos y plantas, terminamos consumiendo agua, comiendo cultivos cultivados con agua o productos alimenticios de animales que consumieron agua directamente afectada por las toxinas. El agua se ve directamente afectada si el lixiviado fluye a cuerpos de agua, o es absorbido por el suelo y termina en cuerpos de agua subterráneos.

5. Olores: Los olores producidos por los vertederos son demasiado fuertes y podrían inhibir la respiración adecuada en los humanos. Las personas con problemas respiratorios pueden verse muy afectadas por el problema de los olores y podrían terminar en hospitales.

6. Albergue de roedores y moscas: Los vertederos son el hogar perfecto para moscas, roedores y otras especies que se alimentan de desechos. Ellos a su vez terminarán en nuestros hogares, destruyendo aún más nuestras pertenencias. Además, estas especies son responsables de esparcir los desechos de los rellenos sanitarios más cercanos a los hogares, ensuciando así a nuestras comunidades.

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¿Cuáles son los efectos negativos de los vertederos?

Hay varios efectos negativos de los rellenos sanitarios, la mayoría de los cuales se han discutido anteriormente. Aquí hay algunos más:

1. Efectos económicos

Todos los efectos ya mencionados pueden drenar mucho de las agencias reguladoras ambientales, los gobiernos locales y las comunidades locales. Las agencias usarán mucho dinero en diseñar políticas y los gobiernos locales usarán dinero para controlar, administrar y tratar los rellenos sanitarios.

Si se sabe que un área tiene vertederos serios, las actividades económicas se verán afectadas y la comunidad local perderá económicamente. Dado que estos materiales en los vertederos pueden tardar miles de años en descomponerse por completo, se debe invertir mucho en iniciativas de gestión y reciclaje.

2. Incendios en vertederos

Es increíblemente fácil que los vertederos se incendien. Uno de los acelerantes es, por supuesto, el gas metano producido en estos sitios, conocido por ser altamente inflamable y combustible. Una vez que se enciende un incendio, apagarlo puede volverse increíblemente difícil, por no hablar de la cantidad de contaminación del aire que causará. Los incendios también pueden salirse de control y destruir los hábitats vecinos.

3. Estos efectos duran mucho tiempo

Incluso si un vertedero se limpia por completo, surgirán dos problemas importantes. Primero, ¿a dónde irá toda esa basura? Podría significar que será un problema para otra área. En segundo lugar, y lo más importante, los efectos ya mencionados continúan afectando el área, las personas, el suelo, las plantas, los cuerpos de agua y el aire durante un largo período por venir. Además, estas áreas continúan representando una amenaza para cualquier estructura que pueda erigirse en el sitio.

4. Otros efectos en humanos

Los vertederos y sus malos olores, niveles elevados de amoníaco y sulfuro de hidrógeno, también pueden causar tos, obstrucción nasal, náuseas, empeoramiento del asma, dificultades para dormir, dificultades para respirar, dolores en el pecho, dolores de cabeza, pérdida de peso e irritación de los ojos, garganta y nariz.

¿Los rellenos sanitarios causan el calentamiento global?

Inequívocamente, los vertederos causan el calentamiento global. Los desechos en los vertederos se descompondrán y liberarán metano, un gas de efecto invernadero que es unas 28 veces más potente que el dióxido de carbono. Con el gas que se libera a la atmósfera, ayuda a atrapar más calor dentro de la atmósfera, lo que resulta en el calentamiento global y, en última instancia, en el cambio climático. Por lo tanto, reducir la liberación de metano de los vertederos puede ser fundamental en la lucha contra el cambio climático.

¿Cuáles son algunas alternativas a los vertederos?

1. Reciclaje

Quizás sea la alternativa más obvia al uso de vertederos. La mayoría de los productos, como el vidrio, el papel, la madera, los textiles, el aluminio y los plásticos, se pueden reciclar mediante varios procesos. El reciclaje convertirá el material en material reutilizable, evitando así su vertido en vertederos.

2. Compostaje

Es un proceso respetuoso con el medio ambiente que permite que los residuos biológicos se descompongan de forma natural en fertilizantes para las plantas. El compostaje es un proceso simple y puede ser realizado por muchas personas, incluso en sus patios traseros, para reducir los desechos domésticos.

3. Transformación de residuos en energía

Este proceso convierte los desechos plásticos en energía calentándolos, derritiéndolos y vaporizándolos en un gas. El proceso disminuye la necesidad de utilizar vertederos y reduce aún más la emisión de gases de efecto invernadero nocivos a la atmósfera. También produce energía renovable, lo que disminuye nuestra dependencia de fuentes de energía finitas.

4. Digestión anaeróbica

Cuando se lleva a cabo la digestión anaeróbica, las bacterias y otros microorganismos descomponen los desechos orgánicos. El proceso es bastante similar al compostaje aunque, en la digestión anaerobia, los residuos no necesitan exposición al oxígeno. A través del proceso, los desechos se convierten en metano o gas natural, que se puede usar en los hogares para hacer funcionar varios motores o para cocinar.

¿Cómo serán los vertederos en el futuro?

Evidentemente, el número de vertederos está disminuyendo. Según la EPA, hace algunos años, había 1956 vertederos de desechos, frente a los 6326 de 1990. Muchas empresas están tomando el control de sus desechos en lugar de llevarlos a otra parte. Algunos están modificando sus operaciones para obtener algo de los desechos, como convertirlos en plantas de conversión de desechos en energía, ubicadas junto a un vertedero.

Los expertos dicen que el futuro de los desechos sólidos no está en los rellenos sanitarios, y su principal defensa es el cierre de los rellenos sanitarios existentes, principalmente debido a la forma en que contaminan el agua.

Los pocos que siguen utilizando los vertederos los están convirtiendo en fuentes de electricidad, en lugar de dejarlos inactivos. La conversión de los gases de los vertederos en energía está destinada a continuar si existen incentivos y si la materia orgánica continúa arrojándose a los vertederos en grandes volúmenes. La conclusión es que el destino de los vertederos está vinculado a discusiones sociales más amplias sobre el valor relativo de las diversas formas de manejar los desechos orgánicos y producir energía.

Referencias:

https://www.ipcc.ch/report/ar5/wg1/

https://communityactionworks.org/issues/waste/

https://www.researchgate.net/publication/278738702_Environmental_and_socio-economic_impacts_of_landfills

https://www.openaccessgovernment.org/what-are-the-alternatives-to-landfill/53719/

https://www.hcr-llc.com/blog/the-3-most-common-landfill-problems-solutions

https://www.wastedive.com/news/disputed-ground-the-future-of-landfill-gas-to-energy/557706/

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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