Los niveles actuales de CO2 son incluso más altos que los de los últimos 3 millones de años

Los últimos tres millones de años el dióxido de carbono en la atmósfera no fue tan alto como ahora. Un estudio publicado en Science Advances el miércoles reforzó esta conclusión. Investigadores del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático y el Instituto Max Planck de Meteorología en Hamburgo, Alemania, lograron por primera vez realizar con éxito una simulación por computadora del clima durante los últimos tres millones de años, comparando los datos recopilados del sedimento del fondo del océano.

Según el modelo, durante ese período los niveles de dióxido de carbono desempeñaron un papel importante en la configuración del clima, pero son opuestos a su impacto actual. Al comienzo de las edades de hielo, los niveles más bajos de gases de efecto invernadero fueron un factor importante.

«Sabemos por el análisis de los sedimentos en el fondo de nuestros mares sobre las temperaturas oceánicas y los volúmenes de hielo en el pasado, pero hasta ahora no se ha entendido completamente el papel de los cambios de CO2 en la configuración de los ciclos glaciales», Matteo Willeit, autor principal del estudio de dijo el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en un comunicado de prensa. «Es un gran avance que ahora podemos mostrar en simulaciones por computadora que los cambios en los niveles de CO2 fueron el principal impulsor de las edades de hielo».

Sin embargo, las implicaciones de este posible avance científico son impactantes. Las temperaturas globales nunca estuvieron más de dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales durante el período modelado en la simulación. A menos que los humanos reduzcan la quema de combustibles fósiles al ritmo actual, las temperaturas pronto cruzarán el marcador en 50 años, y eso también tiene consecuencias vitales.

“Nuestros resultados implican una fuerte sensibilidad del sistema terrestre a variaciones relativamente pequeñas en el CO2 atmosférico”, dijo Willeit. “Tan fascinante como es esto, también es preocupante”.

Según los modelos, los niveles de dióxido de carbono podrían haberse restringido a 280 partes por millón (ppm) hoy en día en lugar de estar alrededor de 410 ppm en la actualidad si las actividades humanas no intervinieran en los ciclos climáticos naturales, dijo Willeit a CNN y agregó que si esta tendencia continúa “nuestro planeta cambiará”. El nivel del mar podría aumentar de uno a dos metros (aproximadamente de 3,3 a 6,6 pies) en los próximos 200 años.

El día de la publicación del estudio Science Advances, los científicos se reunieron en la Royal Meteorological Society de Londres para debatir cómo era la Tierra la última vez con niveles mucho más altos de dióxido de carbono.

Durante la época del Plioceno, hace alrededor de 5,3 a 2,6 millones de años, las temperaturas registradas fueron entre tres y cuatro grados centígrados más cálidas, lo que provocó el crecimiento de hayas en la Antártida, con niveles del mar que se mantuvieron a 20 metros (aproximadamente 65,6 pies) de altura.

El estudio de la era pasada podría ayudar a los humanos a comprender cómo se vería el planeta en caso de que el cambio climático continúe rápidamente según los científicos, informó The Guardian. Sin embargo, los científicos notaron que los niveles actuales de C02 llevarían mucho tiempo para causar estos cambios. Por ejemplo, las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida occidental podrían tardar milenios en derretirse por completo.

“Si enciendes el horno en casa y lo configuras a 200 °C, la temperatura no llega a ese nivel de inmediato, toma un poco de tiempo y es lo mismo con el clima”, dijo Martin Siegert, geofísico del Imperial College de Londres. según The Guardian.

Jane Francis, directora del British Antarctic Survey, mencionó los fósiles de hayas antárticas como un hallazgo notable.

“Yo los llamo los últimos bosques de la Antártida. Estaban creciendo a 400 ppm de CO2, por lo que es posible que estemos volviendo a eso, con las capas de hielo derritiéndose a veces, lo que puede permitir que las plantas colonicen nuevamente”, dijo Francis, según informó The Guardian. Las regiones polares fueron excepcionalmente sensibles al cambio climático; por lo tanto, esos eran vitales para entenderlo, explicó Francis.

Sin embargo, los cambios fueron evitables representados por el Plioceno, dijo Siegert.

“¿Podemos restringir el aumento de la temperatura a 1,5 grados este siglo? ¿Podemos hacer eso? Es posible”, dijo, según BBC News. “Tenemos que reducir los niveles de CO2 al 40% de lo que son hoy para 2030, más o menos. Y luego a cero para 2050, y luego negativo después de eso. Es una tarea enorme, pero es posible”.

Author: poweb

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