¿Las cápsulas de café son reciclables? (Y formas seguras de desechar las cápsulas de café)

La invención de las cápsulas de café revolucionó la forma en que tomamos la bebida. Solo Estados Unidos, por ejemplo, ha experimentado un rápido crecimiento en las ventas de máquinas de cápsulas de café, de 1,8 millones de unidades a 20,7 millones en la última década. Surge entonces la pregunta, ¿cuál es la relación entre las cápsulas de café y el medio ambiente? Este artículo explicará dicha relación, si es que realmente existe una.

La primera pregunta es si las cápsulas de café son reciclables. De hecho, son reciclables, pero hay un asterisco en esa respuesta. La mayoría de las cápsulas están hechas de aluminio, silicona, laca y plásticos mixtos que contienen una sola porción de café. Estos materiales, técnicamente son reciclables pero serán nocivos para el medio ambiente si no se desechan adecuadamente debido a sus elementos no biodegradables.

Fuente: Canva

Solo alrededor del 5% de todas las cápsulas de café están hechas completamente de material reciclado y reciclable. Por lo tanto, es correcto decir que las cápsulas de café, aunque muy pocas, son totalmente reciclables. El 95% restante generalmente está hecho de plástico compuesto no reciclable que tarda mucho tiempo en biodegradarse. Las cápsulas de café a base de aluminio son completa y ampliamente reciclables y son mejores para el medio ambiente que las de plástico, aunque las de plástico también se reciclan ampliamente.

¿Se pueden reciclar las cápsulas de café?

Por supuesto, las cápsulas de café se pueden reciclar. El desafío con el reciclaje de cápsulas de café es que están diseñadas de una manera que, en sí misma, no promueve la idea de reutilización, reciclaje o compostaje. Están diseñados para usarse una vez y la mayoría de las personas tienden a tirarlos inmediatamente después de eso. El problema es que tirarlos es dañino para el medio ambiente, ya que estas cápsulas pueden terminar en cualquier lugar, incluidos vertederos y cuerpos de agua, afectando a los animales marinos.

Otro problema con el reciclaje de cápsulas de café es que las cápsulas de aluminio son más fáciles de reciclar que las de plástico., y el desafío con esto es que las cápsulas de plástico constituyen casi el 100 % de todas las cápsulas que existen. Nuevamente, el aluminio utilizado para crear cada cápsula es demasiado pequeño para que las instalaciones de recolección lo procesen adecuadamente. El sistema de reciclaje generalmente está diseñado para manejar artículos más grandes como latas y botellas, y como tal, las pequeñas cantidades de aluminio en las cápsulas de café definitivamente plantearán un desafío al reciclar.3e

¿Son las cápsulas de café biodegradables?

Las cápsulas de café son biodegradables, pero tardan mucho tiempo en hacerlo. Esto se debe principalmente a que están hechos de materiales que, aunque son reciclables, tienen elementos no biodegradables. El plástico de las cápsulas de café, por ejemplo, tarda más de 500 años en descomponerse. Además, a medida que se descomponen, liberan cantidades dañinas de gas metano, que no es seguro para el medio ambiente, especialmente ahora que el calentamiento global es un problema real y amenazante.

Recycle A Cup es una empresa que aboga por el reciclaje o la reutilización de cápsulas de café, mientras que al mismo tiempo vende otros productos relacionados. En su sitio web, afirman que sus cápsulas K-Cups no son biodegradables cuando se dejan enteras, ya que sus elementos de plástico y aluminio no se descomponen naturalmente y el material orgánico está sellado en el interior. Como tal, venden el cortador Recycle A Cup, una herramienta especializada para separar cápsulas de café que puede usar y romper sus cápsulas K-Cups fácilmente para que puedan desecharse adecuadamente.

¿Puedes poner cápsulas de café en la papelera de reciclaje?

¡La respuesta a esta pregunta es tanto sí como no!

Las cápsulas hechas de aluminio se pueden reciclar fácilmente, ya que el aluminio se puede reciclar una y otra vez sin perder sus propiedades originales.. Nespresso es una de las pocas compañías que fabrica cápsulas de café únicamente con aluminio, pero tienen un procedimiento especial sobre cómo hacerlo. Primero, deben enjuagarse o cualquier exceso de café molido que quede en las cápsulas se debe compostar.

Luego, puede reciclar sus cápsulas Nespresso en las tiendas o tiendas Nespresso, dejar las cápsulas en los puntos de recolección especiales de Nespresso o entregar las cápsulas Nespresso recolectadas al personal de entrega la próxima vez que le entreguen sus productos. Una lista de sus puntos de recogida está disponible en su sitio web. Además, existen cápsulas de café de otras empresas, que son 100% reciclables y por lo tanto pueden ir directamente a la papelera de reciclaje.

Las vainas hechas de plástico, por otro lado, tienen una forma un poco más complicada de ser recicladas. Antes de colocarlos en la papelera de reciclaje, también se deben enjuagar y luego retirar con cuidado la tapa de aluminio del vaso. Las tapas de aluminio se reciclarán junto con las latas y otros productos elaborados con el material, mientras que las cápsulas se unirán a los artículos de plástico en la bolsa o contenedor de plásticos. Por lo tanto, las bolsitas de café sucias no deben tirarse en los contenedores de reciclaje, ni tampoco las bolsitas de plástico si tienen sus tapas de aluminio.

¿Cuánto tiempo tarda en descomponerse una cápsula de café?

1. Cápsulas compostables

Estas son vainas hechas de materiales de origen vegetal y desechos agrícolas, como la piel de los granos de café, también conocida como cascarilla de café. Las cápsulas de café compostables se degradan en 46 días.

2. Cápsulas de aluminio

Las vainas hechas de aluminio se pueden reciclar fácilmente. Sin embargo, si no lo son, y se dejan degradar, tardan hasta 500 años en descomponerse. Nespresso es una de las pocas empresas que fabrican cápsulas de café de aluminio. La belleza del material es que se puede reciclar. Sin embargo, si no es así, puede tardar mucho en descomponerse.

3. Pods hechos de plástico oxo-biodegradable

Hay empresas que fabrican sus cápsulas de café con plástico oxo-biodegradable, como Urban Brew. Según su sitio web, estas cápsulas tardan alrededor de 2 años en descomponerse en los vertederos, excluyendo la tapa de aluminio.

4. Cápsulas hechas de una combinación de plástico y aluminio.

Estos constituyen un gran porcentaje de todos los pods del mundo. La combinación de estos y otros elementos hace que sea un poco difícil reciclarlos, y la mayoría se quedan en vertederos. Las cápsulas de aluminio y plástico tardan entre 150 y 500 años en descomponerse en esos vertederos.

5. Cápsulas de café solo de plástico

Incluso los plásticos biodegradables tardan bastante en descomponerse por completo. Según un artículo de Wired, las bolsas de plástico que decían ser biodegradables pudieron almacenar compras 3 años después de permanecer en el suelo o en el océano. El artículo también sugiere que las cápsulas de café de plástico tienen al menos la misma vida útil, a pesar de que se anuncian como biodegradables.

cafe-vainas-y-frijoles
Fuente: Canva

¿Son las cápsulas de café de plástico malas para el medio ambiente?

La respuesta es un rotundo sí, aunque tienen sus ventajas.

1. Tiempo necesario para descomponerse

La mayoría de las personas no saben qué hacer con las cápsulas de café después de su uso, y la mayoría termina tirándolas. Como tal, terminan en vertederos donde dependerán de varios factores para descomponerse. El problema es que, como ya se mencionó anteriormente, los biodegradables tardarán unos tres años en descomponerse. Los que están hechos de una combinación de plástico y aluminio pueden tardar entre 150 y 500 años en descomponerse en esos vertederos.

2. La avería libera gases nocivos

Como todo lo que se deposita en vertederos para que se descomponga, tendrán que liberar algunas emisiones. Las cápsulas de café de plástico definitivamente liberarán gases de metano y dióxido de carbono, que son gases de efecto invernadero. Incluso si se incineran, producirán estos mismos gases y muchas más toxinas en la atmósfera.

Una vez que estos gases se liberan a la atmósfera en grandes cantidades, formarán un efecto invernadero y atraparán el calor dentro de la tierra. Básicamente, contribuyen al calentamiento global y eventualmente al cambio climático, que es terrible para el medio ambiente.

3. La cantidad reciclable es mínima

Aunque las cápsulas de plástico son técnicamente reciclables, la cantidad recuperable es pequeña. Esto se debe principalmente a que deben limpiarse antes de enviarse a reciclar. Desafortunadamente, no muchos consumidores seguirán tales procedimientos de limpieza antes de enviarlos a reciclar. Si no se limpian como se requiere, no se pueden reciclar y esto significa que una gran cantidad de estas cápsulas terminarán sin reciclarse, o si lo hacen, y no estaban tan limpias como deberían, el producto final se verá comprometido.

4. Reciclar consume energía y es caro

Incluso si el reciclaje es probablemente la mejor manera de manejar las cápsulas de café de plástico, requiere mucha energía, lo que inevitablemente no es bueno para el medio ambiente. El proceso también consume mucho en términos de dinero y podría no valer la pena al final.

¿Cómo se desechan las cápsulas de café? (Formas seguras de desechar)

1. Desecharlos en vertederos

No es la decisión más segura y respetuosa con el medioambiente, pero hace el corte para formas seguras de desechar las cápsulas de café. Algunos fabricantes, como Urban Brew, utilizan plásticos oxo-biodegradables, diseñados para descomponerse en los vertederos a un ritmo acelerado. Estos específicos tardan unos dos años, mientras que se informa que las cápsulas de café compostables se degradan en 46 días. Desafortunadamente, las cápsulas de aluminio pueden tardar hasta 500 años, lo cual no es lo ideal para el medio ambiente. Sin embargo, con las condiciones adecuadas y en función del material, el vertido es una salida viable.

2. Reciclarlos

El reciclaje depende de una serie de factores, como se mencionó anteriormente. Tanto las cápsulas de café de aluminio como las de plástico se pueden reciclar, pero deben someterse a varios procedimientos esenciales. Primero, quitará la tapa de aluminio, que probablemente esté hecha de aluminio, mientras que el resto de la cápsula es de plástico. Los dos no se pueden mezclar al reciclar, por lo que deben separarse. A continuación, sacará el café molido y luego tendrá que enjuagar o quitar el polvo de la cápsula vacía antes de tirarla a la papelera de reciclaje.

3. Tirarlos a la papelera verde

Esto solo se aplica a las cápsulas de café compostables. Son compostables por naturaleza y, por lo tanto, se pueden arrojar al abono doméstico. También se pueden tirar a la papelera verde si el ayuntamiento utiliza instalaciones de compostaje industrial. También se pueden llevar al montón de compost de la comunidad local.

4. Devuélvelos al remitente

Algunas compañías de cápsulas de café permiten que las personas devuelvan las cápsulas usadas para su reciclaje adecuado. Nespresso, por ejemplo, tiene miles de centros de recolección donde puede llevar sus productos usados ​​para su correcta eliminación. Estas empresas cuentan con sus propios canales de eliminación o no tienen arreglo con los ayuntamientos, municipios o ciudades sobre cómo eliminar adecuadamente dichos productos. De esta manera, la ciudad simplemente resolverá el problema en su nombre.

5. Reutilizarlos

Algunas vainas se han hecho de manera que se pueden usar más de una vez. El uso posterior puede hacer que la bebida tenga un sabor un poco más débil o aguado que el primero, pero es un proceso que ahorra dinero, reduce el desperdicio y protege el medio ambiente, solo por un tiempo. Otros clientes han informado que en realidad limpian, rellenan y vuelven a sellar sus cápsulas para usos posteriores.

Referencias:

https://www.lifehacker.com.au/2020/06/how-to-responsably-dispose-of-coffee-pods/

https://www.newstalk.com/news/over-56-billion-coffee-capsules-to-go-to-landfill-this-year-492445

https://clubcoffee.ca/news/faq-the-facts-about-compostable-coffee-pods/

https://recyclingnearyou.com.au/coffee-capsules/

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

Deja un comentario