¿La quema de hojas es mala para el medio ambiente?

La vida es tal que hay un ciclo; nacimiento, madurez y finalmente muerte. Este ciclo se aplica a todos, independientemente de la especie. Esta es la razón por la cual los árboles se desarrollan a partir de semillas, maduran hasta convertirse en árboles grandes y finalmente mueren, ya sea de forma natural o derribados por alguna fuerza. Sus hojas también mueren en el proceso, dando lugar a otras nuevas y al continuo crecimiento del árbol.

Dados los millones de hojas que mueren y caen de los árboles cada minuto, se ha vuelto normal quemarlas y acabar con ellas. Sin embargo, como habrás pensado mientras los encendías, podría ser inútil para el medio ambiente, incluso si te ahorra mucho. Este artículo, por lo tanto, busca comprender la riesgos de quemar hojas secas y qué más se puede hacer con ellos.

¿La quema de hojas daña el medio ambiente?

Sí, quemar hojas, secas o no, duele y, por lo tanto, es malo para el medio ambiente. En pocas palabras, quemar hojas conduce a la contaminación del aire, problemas de salud y riesgos de incendio. El humo de las hojas también puede contener sustancias químicas peligrosas como el monóxido de carbono, que puede mezclarse con la hemoglobina en el torrente sanguíneo y reducir la cantidad de oxígeno en la sangre y los pulmones.

Otro químico nocivo comúnmente presente en el humo de las hojas es el benzo (a) pireno, que se ha demostrado que causa cáncer en animales y se cree que es un factor importante en el cáncer de pulmón causado por el humo del cigarrillo.

Además, las hojas quemadas irritarán los ojos, la nariz y la garganta y podrían causar estragos en los niños pequeños, además de agravar las cosas para los ancianos y las personas con asma u otras enfermedades pulmonares o cardíacas.

Es más, quemar hojas es una amenaza para la vida silvestre, el suelo, la vegetación además de ser un contaminante para el suelo, el agua y el aire. El fuego mata y daña partes de una planta o toda la planta. Esto podría conducir a la eliminación de la valiosa vegetación, sin olvidar que el fuego podría propagarse con bastante facilidad.

Si se propaga, podría provocar incendios forestales que son un peligro para los humanos que viven a su alrededor y más aún para las especies que no pueden escapar de los incendios. Los incendios forestales también interrumpirán el transporte, las comunicaciones, los servicios de energía y gas y el suministro de agua. También provocará un deterioro de la calidad del aire y la pérdida de propiedades, cultivos, recursos, animales y personas.

Los incendios también expulsan una gran cantidad de dióxido de carbono, monóxido de carbono y partículas finas a la atmósfera, lo que provoca problemas con el tiempo y el clima a través del cambio climático.

¿Quemar hojas secas causa contaminación?

Por supuesto, quemar hojas secas causa mucha contaminación en el aire, el agua y el suelo.

1. Contaminación del aire

La quema de hojas secas libera varias sustancias al aire, la mayoría de las cuales son dañinas. Incluyen monóxido de carbono, dioxinas, partículas, óxidos de nitrógeno y otras partículas y gases nocivos. El humo de la quema de desechos del jardín puede ser tan dañino como el humo del cigarrillo.

El monóxido de carbono puede unirse a la hemoglobina en el torrente sanguíneo, reduciendo la cantidad de oxígeno en la sangre y los pulmones. Cuando los desechos están húmedos, los químicos se vuelven más y se liberan a medida que los desechos se queman lentamente. El humo irrita los ojos y la nariz y puede ser más grave para las personas con problemas de salud subyacentes.

Estos químicos y partículas tienen otros efectos en la salud humana, afectando negativamente a las personas con asma y otros problemas respiratorios, a los ancianos y jóvenes, y a las personas con afecciones como enfisema o bronquitis. En algunos casos, las toxinas permanecen en el cuerpo humano durante muchos años.

Las toxinas también afectan negativamente al medio ambiente, ya que se liberan a la atmósfera. El dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero continúan calentando el planeta en el futuro. Las hojas quemadas también inyectan hollín y otros aerosoles a la atmósfera, con efectos complejos sobre el calentamiento y el enfriamiento.

2. Contaminación del suelo

Los efectos sobre el suelo varían mucho, dependiendo de la frecuencia, duración e intensidad del fuego, así como de las características del suelo. Quemar hojas secas en el suelo puede causar cambios en la estructura del suelo mineral debido a las elevadas temperaturas del fuego. Cuando los incendios toman más tiempo, encenderán la materia orgánica en el suelo y alterarán la estructura de las arcillas del suelo.

Cuando la estructura del suelo es dañada por estos incendios, se generará una dependencia de los fertilizantes químicos, lo que contaminará aún más la tierra y los cuerpos de agua circundantes. En lugar de quemar las hojas y ver cómo los nutrientes naturales se convierten en humo, preferiría compostar las hojas secas y hacer que se conviertan en una adición a su suelo.

3. Contaminación del agua

El principal efecto de la quema de hojas en el recurso hídrico es el potencial de un aumento de la escorrentía de las lluvias. Cuando la escorrentía superficial aumenta después de la quema, podría transportar partículas de suelo suspendidas, nutrientes inorgánicos disueltos y otros materiales a los arroyos y lagos adyacentes, lo que reduce la calidad del agua.

El agua de lluvia filtra los minerales de las cenizas hacia el suelo. En suelos arenosos, la lixiviación también puede mover minerales a través de la capa del suelo hacia el agua subterránea. El agua de lluvia entrará en ríos, lagos y humedales, donde creará un hábitat insalubre para los peces y otras formas de vida acuática, así como para las comunidades humanas que dependen de estas aguas.

Los hidrocarburos y otros contaminantes de las hojas quemadas a menudo fomentan el crecimiento de algas verdes, que ahogan otras formas de vida marina. En áreas con suelo poroso, el agua contaminada puede afectar el agua potable y el suministro de alimentos.

¿Es el compostaje mejor que las hojas quemadas?

Absolutamente. El compostaje es una mejor alternativa a la quema de hojas secas en casi todos los ángulos. El compostaje no contamina el aire, el agua o el suelo como lo hace la quema y, lo que es más importante, mejora la fertilidad del suelo en lugar de destruirlo. la quema de hojas también agrava o puede resultar en condiciones de salud como asma, cáncer de pulmón y enfermedades del corazón.

En un área ya poblada, la quema de hojas solo aumentará los problemas. La mayoría opta por quemar las hojas porque no hay mejor alternativa, bueno, no hasta que aprendas sobre el compostaje. El compostaje es el proceso natural de reciclar materia orgánica, como hojas y restos de comida, en un valioso fertilizante que puede enriquecer el suelo y las plantas.

El proceso brinda una variedad de beneficios ambientales, que incluyen mejorar la salud del suelo, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, reciclar nutrientes y mitigar el impacto de las sequías.

A diferencia de la quema, que genera riesgos para la salud, el compostaje descompone las hojas de manera segura y el compost resultante es rico en nutrientes, lo que hace que las plantas que crecen en él sean mejores para el consumo. Lo bueno del compostaje es que se puede hacer en casa a nivel doméstico, por las empresas u organizaciones locales que lo hacen oa nivel comunitario, donde junta todas las hojas secas y las composta.

Todo lo que necesitas es un lugar donde lo harás, un compostador y otros materiales para ayudar con el proceso de descomposición. Para un proyecto doméstico donde las hojas no sean demasiadas, mézclalas con otros restos de cocina como verduras, cáscaras de frutas y restos de comida.

Para un proyecto comunitario, agregue un poco de estiércol de vaca y convertirá las hojas secas en abono. El primer lote puede tardar un poco más, como un mes, porque los microbios tienen que colonizar, por lo que también debe incluir otros aceleradores. Sin embargo, con el tiempo, puede volver a agregar un poco de compost sobrante al compostador y le ahorrará algo de tiempo.

Puede compostar hojas frescas, de la misma manera que las secará. En el caso de las hojas secas, simplemente humedécelas y déjalas en un rincón y se compostarán. Ni siquiera tiene que usar un acelerador, pero llevará más tiempo. Cuando las hojas son verdes, contienen mucho nitrógeno, y cuando son marrones, tienen mucho carbono.

Cuando se mezclan hojas verdes y secas, se obtiene un compost maravillosamente equilibrado, en términos de proporción de carbono y nitrógeno. El contenido de nitrógeno será una maravillosa adición al suelo y proporcionará soluciones de enmienda del suelo después del compostaje.

Ah, sí, además de las hojas secas y frescas, también puede agregar flores, hojas de plátano, cáscaras de vegetales, cáscaras de frutas, café o té molido y compost a su lote de compost. Puede tomar algunas semanas, pero las soluciones proporcionadas a su suelo durarán años.

quemando-hojas muertas

¿Qué hacer con las hojas en lugar de quemarlas?

1. Acolchado

Esta es otra forma de usar hojas secas que está estrechamente relacionada con el compostaje pero es un poco diferente. Las hojas pueden hacer un mantillo natural atractivo en el jardín y pueden suprimir las malas hierbas. Con el tiempo se descomponen y mejoran el suelo. Es aconsejable triturarlos primero si planea usarlos como mantillo.

Una capa gruesa de hojas enteras puede formar una capa sólida, especialmente cuando están mojadas, y bloquear el paso del agua y el aire al suelo. Cuando se trituran, aíslan las raíces de las plantas del clima frío sin bloquear el agua o el aire.

Desafortunadamente, las hojas trituradas pueden volar en los días ventosos y, como tal, lávelas con una manguera cuando las extienda por primera vez para ayudar a mantenerlas en su lugar.

2. Aislamiento

Desconocido para muchos, las hojas son una excelente fuente de aislamiento. Pueden ayudarlo a ahorrar dinero en sus facturas de calefacción este invierno. Si tiene espacios de acceso abiertos o áreas expuestas en su hogar, junte algunas hojas en una bolsa para llenar los espacios.

3. Realización de proyectos artesanales.

Hay tantos lindos proyectos de manualidades que puedes hacer con hojas, y lo que es más, puedes hacerlo con tus hijos. Simplemente ingrese a Google o haga una búsqueda rápida en Pinterest, y obtendrá toneladas de resultados. Terminarás decorando tu hogar este otoño con tus propias decoraciones de hojas únicas. Todo lo que necesita es algo de tiempo, creatividad y algunos materiales disponibles para finalizar su proyecto.

4. Molde de hoja

Los mohos de las hojas pueden hacer cosas milagrosas para la tierra de su jardín. Son el producto desmenuzable similar al compost que queda cuando las hojas se descomponen por sí solas. Es lo que hace que los bosques huelan tan terroso.

El moho de las hojas no agrega muchos nutrientes al suelo, como lo haría el compostaje, pero mejora la estructura del suelo y su capacidad para retener agua. También atrae organismos benéficos que son importantes para un suelo sano. Es bastante simple de hacer: simplemente humedezca sus hojas y guárdelas en un contenedor de madera o alambre o en una bolsa de basura con algunos orificios de ventilación.

Agregue periódicamente más agua a las hojas si se secan y la descomposición completa habrá terminado en seis a 12 meses. Para usar el molde de hojas, simplemente extiéndalo en su suelo.

5. Como fertilizante de césped

Usa tu cortadora de césped para pasar las hojas y triturarlas. Simplemente déjelos en su césped y se descompondrán y fertilizarán su césped.

6. Como decoración de Halloween

También puedes usar tus hojas para llenar bolsas en octubre y crear una escena espeluznante en noviembre.

Referencias:

https://www.who.int/health-topics/wildfires

https://www.auburn.edu/academic/forestry_wildlife/fire/effects.htm

https://www.nrdc.org/stories/composting-101

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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