La nueva película de Anthony Bourdain explora el problema del desperdicio de alimentos

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El problema puede parecer inmenso, pero hay muchas buenas soluciones.

Anthony Bourdain quiere que «utilices todo, no desperdicies nada». El célebre chef es la voz detrás de un nuevo documental llamado «Wasted! The Story of Food Waste», estrenado en octubre. La película profundiza en lo que llama uno de los mayores problemas del siglo XXI: «la criminalidad del desperdicio de alimentos y cómo contribuye directamente al cambio climático».

La película comienza con la pirámide de desperdicio de alimentos de la Agencia de Protección Ambiental, que explica el orden ideal en el que se deben usar los alimentos: 1) para alimentar a las personas, 2) alimentar al ganado, 3) generar energía, 4) crear un suelo rico en nutrientes y 5 ) ir al vertedero. Explora cada uno de estos temas con mayor profundidad, usando varios chefs reconocidos como guías.

© EPA

Si bien alimentar a las personas es el trabajo de todos los chefs, Dan Barber es el que ocupa un lugar más destacado en la conversación sobre cómo usar los ingredientes de manera más eficiente. El famoso restaurante de Barber, Blue Hill en Stone Barns, se encuentra en una hermosa granja que proporciona ingredientes para su cocina. Barber no está de acuerdo con el hecho de que la cocina «nariz a cola» es muy apreciada cuando se trata de carne y, sin embargo, el concepto rara vez se aplica a las verduras. Tome una coliflor, por ejemplo. En términos de biomasa, el 40 por ciento es la coliflor en sí, mientras que el 60 por ciento son hojas y tallos, también conocidos como desechos. «¿Por qué no utilizaríamos la totalidad de un paisaje de la misma manera que lo hacemos con un cadáver?» él pide. Esta pregunta es particularmente relevante en un país donde uno de cada cinco niños tiene hambre.

La idea de dar comida sobrante a los animales es intrigante Esta es la razón por la que muchos hogares criaban cerdos y pollos en el pasado, ya que tiene sentido transformar alimentos no comestibles en alimentos comestibles. Desafortunadamente, nos hemos alejado de esto y ahora alimentamos a los animales con el 70 por ciento del grano del mundo. Si volviéramos a la antigua forma de hacer las cosas y alimentáramos al ganado con desperdicios de alimentos, podríamos liberar suficiente grano para alimentar a 3 mil millones de personas.

Para explorar esto, el chef Danny Bowien viaja a Japón, donde se alimenta a los cerdos con un ingenioso líquido llamado Eco-Feed. Es rico en bacterias lactobacillus, lo que elimina la necesidad de antibióticos, y los agricultores ahorran el 50 por ciento del costo del alimento regular. La calidad de la carne también es superior.

El desperdicio de alimentos podría generar enormes cantidades de energía para la humanidad, si tan solo aprovecháramos su potencial. Algunas empresas, como Yoplait en Tennessee, han descubierto esto, transformando el suero, un subproducto de la industria del yogur, en electricidad a través de la digestión anaeróbica. Hasta ahora, esta conversión le ahorra a la empresa $2,4 millones al año. Como dice un representante de la compañía: «Estás tomando un producto que nadie quiere y convirtiéndolo en un producto que todos necesitan».

© Desperdiciado!

El compostaje es otra práctica milenaria que necesita desesperadamente una revitalización en la actualidad. Para esto, «Wasted» fue a Nueva Orleans, donde un programa de jardinería escolar les enseña a los niños cómo convertir sus restos de comida en tierra rica en nutrientes. Este conocimiento, junto con la jardinería, tiene el beneficio adicional de mejorar la dieta de los niños. Como señala el chef Mario Batali, hace que los niños estén dispuestos a comer alimentos si han ayudado a cultivarlos. Y conocer la energía y el arduo trabajo que implica producir alimentos hace que las personas no estén dispuestas a desperdiciarlos.

El vertedero es un lugar donde la comida nunca debería ir, pero, trágicamente, ahí es donde termina el 90 por ciento de los desperdicios de alimentos en los Estados Unidos. Es posible que se sorprenda al saber que, en ausencia de oxígeno, una cabeza de lechuga tarda 25 años en biodegradarse en un vertedero. Mientras se descomponen, los desechos de alimentos producen metano, que es un gas de efecto invernadero 23 veces más potente que el dióxido de carbono.

Algunos países toman este problema muy en serio. Corea del Sur ha introducido leyes que obligan a los hogares a pesar su basura y pagar una tarifa mensual basada en la cantidad que tiran. Esto ha reducido el desperdicio de alimentos en los vertederos en un 30 por ciento desde 2013. Estas medidas muestran que el cambio es posible, pero primero debemos cambiar la cultura que rodea el desperdicio de alimentos y hacer que se sienta mal, en lugar de aceptado.

¿Qué puede hacer una persona? Los sentimientos de todos los chefs y expertos en desperdicio de alimentos en la película parecen coincidir: comer comida real. Preocúpate por la comida. Aprende a cocinar (y a comer las sobras). Ser un ciudadano activo. Hable con los supermercados, que el autor y activista Tristram Stuart describe como «la cúspide del poder en nuestro sistema alimentario», capaces de resolver muchos de los problemas de desperdicio de alimentos del mundo de la noche a la mañana, si tan solo quisieran.

Lo maravilloso del desperdicio de alimentos es que es accesible para todos. No importa dónde vivas o cuánto ganes. Puede reducir el desperdicio de alimentos en su hogar, y voluntad Hacer la diferencia.

En palabras de Bourdain:

«¿Por qué debería importarte? [Because] estamos en condiciones de hacer algo. Tendrá un efecto tangible y beneficioso en el planeta, por lo que no es mucho pedir».

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