La minería recibe ayuda de la energía solar

Los sitios mineros son a menudo una fuente de alto consumo de energía, debido a la variedad de herramientas técnicas, recursos de iluminación y métodos de transporte requeridos. A menudo, una mina en un área remota ni siquiera está conectada a la red eléctrica, lo que hace que sea necesario generar electricidad a través de plantas de energía diesel. Esto, combinado con los numerosos costos de la minería en sí, hace que la energía generada por diésel sea un gasto muy costoso para las empresas mineras.

La falta general de éxito de los Estados Unidos con algunas fuentes de energía alternativa, como turbinas eólicas y fotovoltaica, ha llevado recientemente a muchos en la industria minera a buscar fuentes de energía renovable para usarlas en el futuro cercano, como una forma de reducir costos y disminuir daños en el medio ambiente. Dado que ser completamente renovable no es realista considerando la disponibilidad actual, muchos sitios mineros han optado por una combinación de energía solar y diesel, lo que tiene una serie de impactos en el medio ambiente. Las implicaciones futuras tanto de la minería como de la energía solar son notables, ya que su convergencia se vuelve más prominente cada día.

Sitios remotos de ayuda de energía solar

En 2010, Rosemont Copper quería probar planes para el uso de energía solar en su sitio de Santa Rita, Arizona. Aprobaron contratos para que cinco empresas construyan bancos de pruebas para sus diseños de energía solar. Estas camas pudieron generar 90 kW de potencia o el equivalente de potencia requerido para 30 hogares. Sin embargo, Estados Unidos no es el único interesado en probar esto.

En septiembre pasado, un sitio minero en Australia comenzó a usar electricidad generada por una planta solar. Se llama Weipa Solar Plant y pretende ser una prueba de compatibilidad de la energía solar con la minería. Este solo sitio minero desplaza alrededor de 500,000 litros de combustible diesel anualmente, lo que llevó al gerente general del sitio a llamarlo “una oportunidad para probar la introducción de una fuente de energía alternativa como una planta solar en una red eléctrica remota como la que está aquí en Weipa. ”

«La importancia de la planta solar de Weipa es que brinda la oportunidad de demostrar que los proyectos híbridos fotovoltaicos y diésel también pueden ser tan confiables como la generación autónoma con diésel», agregó el gerente regional de First Solar para Asia Pacífico, Jack Curtis. Aunque los grupos electrógenos diésel han sido durante mucho tiempo la fuente más común para la fabricación de energía en las minas, el éxito continuo de la investigación sobre los grupos electrógenos de baja carga para aplicaciones híbridas solar-diésel sugiere que la producción y el uso de energía cada vez más eficientes son inminentes en los sitios mineros que se adaptan y utilizar estos híbridos de grupos electrógenos diesel-solar.

La planta solar de Weipa y los sitios mineros que trabajan con ella son sin duda dignos de ser monitoreados como un barómetro para futuros desarrollos con respecto a las pruebas solares y la minería.

Impacto medioambiental

Nadie puede negar que la minería pasa factura a la tierra. Puede conducir a sumideros, deforestación y pérdida de biodiversidad. Otros daños pueden provenir de productos químicos que pueden contaminar el suelo, las aguas subterráneas y las aguas superficiales de las áreas cercanas. Si bien la minería en sí misma puede ser dañina, dar pequeños pasos hacia menos desperdicio es mejor que dejar de lado la precaución.

Hay múltiples beneficios que vienen con el cambio a la energía solar. Incluyen proporcionar pocas o ninguna emisión de calentamiento global, una mejor calidad del aire y un suministro de energía prácticamente inagotable. Agregar energía solar a los sitios mineros también podría reducir el potencial de contaminación de los sistemas de agua cercanos porque los sitios dependerían menos de la energía hidráulica para hacer funcionar las máquinas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que este sistema no está exento de defectos. Un aspecto negativo de la energía solar es la limpieza de más tierra de la que se necesitaría para los campos de paneles solares. Muchas comunidades que están indecisas sobre tener una mina podrían molestarse aún más si les quitaran más tierras.

El futuro de la minería y la energía solar

Los desarrollos en la industria minera que promueven un mayor uso de la energía solar, como el nuevo sitio abierto en Australia, muestran una creciente voluntad de adaptar las formas de energía solar para su uso en los sitios mineros. Los beneficios son particularmente difíciles de ignorar para los sitios mineros en áreas remotas, que a menudo carecen de confiabilidad y eficiencia cuando usan energía. La energía solar busca cambiar eso. A medida que la industria minera y otras comiencen a adaptarse a la energía solar, podemos comenzar a ver que su uso se vuelve más popular en otros sectores privados en poco tiempo.

A Megan Ray Nichols le encanta escribir sobre temas ambientales y otros campos científicos. Si disfrutó aprendiendo sobre cómo la energía solar está ayudando a minimizar el impacto ambiental de las minas, es posible que le interese saber más sobre cambio climático.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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