La Agencia de Medio Ambiente advierte a Inglaterra sobre la escasez de agua en los próximos 25 años

Existe la posibilidad de escasez de agua en Inglaterra dentro de 25 años: el director ejecutivo de la Agencia de Medio Ambiente ha dado la advertencia.

Según Sir James Bevan, ahora son las «mandíbulas de la muerte» para el país cuando la demanda de agua de la creciente población del país es mayor que el suministro que está cayendo debido al cambio climático.

Hizo sugerencias específicas para evitar la situación, como la reducción de un tercio en el consumo de agua por parte de la gente, detener el 50% de las fugas de las tuberías de la compañía de agua y también otras como construir grandes embalses, plantar plantas desalinizadoras en mayor número. y trasvasar agua a todo el país.

“Alrededor de 25 años a partir de ahora, donde esos [demand and supply] El cruce de líneas es conocido por algunos como las ‘mandíbulas de la muerte’: el punto en el que no tendremos suficiente agua para satisfacer nuestras necesidades, a menos que tomemos medidas para cambiar las cosas”, dijo Bevan a The Guardian, antes de un discurso el martes en el Conferencia Waterwise en Londres.

“Necesitamos que el despilfarro de agua sea tan inaceptable socialmente como echar humo en la cara de un bebé o tirar las bolsas de plástico al mar”, afirmó.

En el discurso, Bevan dice: “Todas las compañías de agua identifican lo mismo como su mayor riesgo operativo: el cambio climático”. Agregó que para 2040, la mitad e incluso más de nuestros veranos serán más calurosos que la ola de calor de 2003, lo que provocará una mayor escasez de agua y, potencialmente, entre un 50 % y un 80 % menos de agua en el verano en algunos ríos.

Se espera que la población del Reino Unido aumente de 67 millones a 75 millones en 2050, provocando un aumento en la demanda de agua. Según Bevan, el uso diario promedio de agua de una persona, que ahora es de 140 litros, podría reducirse a 100 litros mediante un uso más eficiente del agua en los hogares y jardines en 20 años. En la actualidad, casi un tercio del agua se pierde por fugas o desperdicio.

El cambio crucial y al mismo tiempo más controvertido para aumentar el suministro de agua es la construcción de nuevos megaembalses similares al propuesto cerca de Abingdon en Oxfordshire. “No hemos construido un nuevo embalse en el Reino Unido durante décadas, en gran parte porque eliminar todos los obstáculos legales y de planificación necesarios es muy difícil y la oposición local es muy feroz”, explica Bevan. El gobierno planea agilizar el proceso de planificación. “Eso será controvertido, pero es lo correcto”, agrega Bevan.

Las áreas estresadas que enfrentan escasez de agua como el sureste son las que necesitan más agua. Por lo tanto, el agua debe transferirse a través de tuberías o canales en todo el país según Bevan. Actualmente, tales transferencias cubren solo el 4% de los suministros actuales entre compañías de agua individuales. Sin embargo, 20 nuevos proyectos de transferencia están en el plan propuesto. También hizo hincapié en la necesidad de convertir el agua de mar en agua potable, y eso requiere más plantas desalinizadoras como la planta Beckton de Thames Water.

“Si bien habrá desafíos políticos, debería haber menos dificultades en la economía”, dice Bevan. “Eso se debe a que la inversión necesaria para aumentar nuestra resiliencia es modesta en comparación con el costo de no hacerlo. Si bien una sequía severa le costaría a cada hogar más de £ 100, el costo por hogar de la inversión que reduciría en gran medida el riesgo es de solo £ 4 por año”.

Los reguladores del agua quieren que las compañías de agua reduzcan las fugas en un 15 % para 2020 y, en el pasado, también se cobraron enormes multas por no cumplir con los objetivos.

El director ejecutivo de Water UK, Michael Roberts, y el representante de las compañías de agua, dijeron: «Además de planificar una mayor inversión, las compañías de agua se han comprometido públicamente a reducir las fugas en un 50% para 2050».

“También estamos trabajando con el gobierno y los reguladores para encontrar formas de facilitar que las personas reduzcan su uso diario de agua, y si todos trabajamos juntos en esto, podemos asegurarnos de que el país continúe obteniendo el agua que necesita”, dijo. Roberts. “Un enfoque de doble vía es el camino correcto a seguir, reduciendo la demanda de agua al mismo tiempo que aumenta el suministro”.

Tom Lancaster de la Royal Society for the Protection of Birds (RSPB), que es parte de la coalición Blueprint for Water de 18 ONG, dijo que también es crucial que la vida silvestre y los hábitats naturales estén protegidos de la extracción excesiva de agua.

“Las propuestas del gobierno para reformar la extracción de agua y mejorar la gestión del agua son necesarias si queremos equilibrar las necesidades de las personas y el medio ambiente natural”, dijo y agregó: “Esto debería comenzar con el gobierno imponiendo a las compañías de agua el deber de restaurar y mejorar la naturaleza”.

Author: poweb

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