Informe muestra que el calentamiento gradual del planeta está obligando a millones de estadounidenses a respirar aire sucio

Millones de estadounidenses ahora residen en lugares que contienen niveles poco saludables de smog o contaminación del aire por partículas, y esos han empeorado debido al cambio climático, reveló un nuevo informe.

Según el informe de la Asociación Estadounidense del Pulmón, el 43% de los estadounidenses ahora respiran aire inseguro en los lugares donde viven. Desde la década de 1970 hubo una mejora considerable en la calidad del aire en los EE. UU. Sin embargo, ese progreso probablemente ahora esté retrocediendo.

En los EE. UU., Predominan principalmente la contaminación por ozono y partículas, los dos tipos más destacados de contaminación del aire. También son los que amenazan la vida y la salud de millones de estadounidenses en la actualidad.

Los incendios forestales están empeorando con el aumento gradual de las temperaturas y el humo que brota en el oeste, mientras que en los días más cálidos el smog u ozono es dominante y parece ocurrir con más frecuencia.

Durante los tres años más calurosos registrados, es decir, 2015, 2016 y 2017, alrededor de 141 millones de personas vivieron en lugares en los EE. UU. Que fueron testigos de niveles insalubres de contaminación por partículas o smog, ya sea en un día o durante un año, agregando otros 7 millones de personas más en comparación con el último informe del grupo.

“Estamos viendo en el informe de este año los impactos del cambio climático en la calidad del aire en términos realmente asombrosos”, dijo Paul Billings, vicepresidente de la asociación.

Según Billings, hubo un fuerte aumento en la contaminación por partículas durante días cruzando los datos del grupo en 2001 y, por lo tanto, estableciendo récords en ocho comunidades.

Puede deberse a los incendios forestales occidentales, y es probable que el informe de 2018 empeore aún más, agregó.

La calidad del aire en Bakersfield y el área de Fresno fue peor en California según las tres mediciones. Mientras que Los Ángeles continuó ocupando la peor posición en cuanto al smog, Alaska, Fairbanks, ocupó el tercer lugar en cuanto a contaminación por partículas. La razón detrás de esto podría ser la quema de madera por parte de tanta gente para calentar sus hogares.

Este informe es la evaluación anual de datos gubernamentales realizada por el grupo de defensa de la salud.

Los problemas de salud como las complicaciones cardíacas y pulmonares y las muertes prematuras son causados ​​por el smog y la contaminación por partículas. Cuando la luz solar reacciona con los gases que salen de los automóviles y las plantas de energía, se produce el smog. La contaminación por partículas, por otro lado, se produce por incendios forestales, quema de combustibles fósiles y también leña en chimeneas o estufas.

Como explica la Evaluación Nacional del Clima del gobierno federal, en los días más cálidos los niveles de smog aumentan y tanto el smog como la contaminación por partículas pueden aumentar en un clima estancado. Además, las sequías peores pueden causar más polvo arrastrado por el viento.

Durante décadas, la contaminación del aire en los EE. UU. Ha mostrado una tendencia a la baja debido a las estrictas leyes de contaminación como la Ley de Aire Limpio de 1970 y al uso de más gas natural y una menor dependencia del carbón.

Las muertes por contaminación del aire en los EE. UU. También se redujeron a casi la mitad entre 1990 y 2010 según un estudio de 2018. Sin embargo, el número sigue representando una de cada 35 muertes, y es más que las muertes combinadas por accidentes de tráfico y tiroteos.

Según la Universidad de Chicago, el 75% de la población, en comparación con los 5.500 millones y más de personas en todo el mundo, reside en lugares que ni siquiera cumplen con el estándar de la Organización Mundial de la Salud para limitar la contaminación por partículas.

Además, el progreso ambiental de la era de Obama que incluye regulaciones estrictas sobre la contaminación del aire y el clima y reglas para las plantas de energía y los automóviles es lo que la administración Trump ha tratado de revertir.

Miles Keogh, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Agencias Aéreas Estatales, dijo que debilitar los estándares del aire significaría «alejarse de una estrategia ganadora».

“Tenemos las herramientas aquí”, dijo Keogh. «Tenemos que usarlos para apuntalarlo, adaptarlos a un clima cambiante y no alejarnos de las cosas que funcionan».

Author: poweb

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