¿Están respaldadas las afirmaciones sobre nutrición y salud del aceite MCT?

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El aceite MCT, o aceite de triglicéridos de cadena media, es la nueva moda de nutrición de grasas saludables y, por supuesto, viene con muchas afirmaciones de salud y bienestar que alaban su superestrella nutricional.

Pero, ¿realmente vale la pena el aceite MCT? ¿O es solo un truco caro?

¿Qué diablos es un MCT?

Los triglicéridos de cadena media (MCT) son ácidos grasos saturados que se encuentran en los alimentos de origen animal y vegetal. Como sugiere el nombre, estos tipos de grasa son de longitud media y contienen de seis a 12 átomos de carbono en sus estructuras.

Hay cuatro tipos de MCT que incluyen ácido caproico, ácido caprílico, ácido cáprico y ácido láurico. Estos tipos se encuentran en cantidades variables de alimentos vegetales y animales, como aceite de coco, aceite de palma y productos lácteos.

A diferencia de los ácidos grasos de cadena larga o de cadena corta, los ácidos grasos de cadena media son metabolizados de manera muy diferente por el cuerpo y, por lo tanto, presentan algunas ventajas potenciales para consumirlos.

Debido a su longitud, los triglicéridos de cadena media se envían directamente al hígado para que el cuerpo los metabolice. Otras grasas (ácidos grasos de cadena grande y pequeña) deben pasar primero por el largo proceso de digestión en el intestino delgado.

Dentro del hígado, las calorías de los MCT se procesan rápidamente para obtener energía instantánea, en lugar de ser almacenadas como grasa por el cuerpo. Los MCT también se pueden convertir en cetonas para que el cerebro las utilice como combustible, a diferencia de la glucosa.

Este proceso de energía alternativa se llama cetosis y se usa comúnmente como terapia nutricional para problemas neurológicos y, más recientemente, para atletas de pérdida de peso y de alto rendimiento.

Nutrición del aceite MCT

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Nutrición de aceite MCT

El aceite MCT es una forma concentrada de ácidos grasos elaborada mediante un proceso llamado fraccionamiento. Durante este proceso, los triglicéridos de cadena media se extraen y aíslan del aceite de coco o palma. El resultado es una potente fuente de ácidos grasos.

El aceite MCT generalmente está hecho de solo dos tipos de triglicéridos de cadena media. El aceite generalmente contiene 100 por ciento de ácido caprílico, 100 por ciento de ácido cáprico o una combinación de los dos, según una investigación publicada en el American Journal of Clinical Nutrition.

Normalmente, el ácido láurico y el ácido caproico no se utilizan para el aceite MCT. Dave Asprey, fundador de Bulletproof Coffee, señala que los biólogos «ahora comprenden que el más barato y común de los MCT, el ácido láurico, es en realidad un pseudo-MCT».

En cuanto a calorías, el aceite MCT está concentrado. Según la Cleveland Wellness Clinic, una cucharada de aceite MCT proporciona alrededor de 115 calorías.

Aceite MCT para bajar de peso

El aceite MCT está asociado con una gran cantidad de declaraciones de propiedades saludables que incluyen pérdida de peso, disminución del riesgo de síndrome metabólico, disminución de la grasa abdominal, disminución de los marcadores inflamatorios, disminución de los niveles de triglicéridos y la capacidad de aumentar el colesterol HDL (bueno).

Pero, ¿son válidas estas afirmaciones nutricionales del aceite MCT?

Un estudio de 2014 en el European Journal of Clinical Nutrition encontró que los triglicéridos de cadena media, en comparación con los triglicéridos de cadena larga, promueven la liberación de hormonas asociadas con la plenitud y la reducción del apetito, lo que conduce a la pérdida de peso.

El aceite MCT también puede promover la pérdida de peso al aumentar la capacidad del cuerpo para quemar grasa. Un estudio de 2008 publicado en el American Journal of Clinical Nutrition analizó a 49 hombres y mujeres con sobrepeso que consumieron aceite de oliva o aceite MCT como parte de un programa de pérdida de peso durante 16 semanas. Al final del estudio, los investigadores encontraron que aquellos que consumían aceite MCT tenían un peso corporal más bajo, una masa grasa más baja y un tejido adiposo intraabdominal más bajo, en comparación con los que consumían aceite de oliva.

Un estudio de 2003 encontró que aquellos que consumían una dieta rica en MCT tenían una mayor quema y pérdida de grasa, en comparación con aquellos que seguían una dieta alta en triglicéridos de cadena larga. Esto puede deberse a la capacidad de MCT para aumentar la quema de calorías del cuerpo, según numerosos estudios.

El aceite de MCT también puede proteger contra el síndrome metabólico, un término genérico para los trastornos metabólicos como la diabetes, la hipertensión y la obesidad abdominal. Una revisión de 2010 de los ácidos grasos de cadena media mostró que los MCT pueden ayudar a prevenir el desarrollo del síndrome metabólico, probablemente debido a sus propiedades antiinflamatorias y metabolizantes.

Por supuesto, el aceite MCT (entre otras cosas) no es una fórmula mágica para perder peso. Una revisión de 2015 en Journal Academy of Nutrition and Dietetics encontró que reemplazar los triglicéridos de cadena larga con triglicéridos de cadena media podría conducir a reducciones modestas en el peso corporal sin afectar negativamente los perfiles de lípidos totales. Sin embargo, la revisión señala que se recomienda realizar más investigaciones.

Nutrición del aceite MCT

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Los beneficios para la salud del aceite MCT

Agregar aceite MCT a su café matutino puede ayudar a reducir el colesterol. Un estudio de 2009 publicado en la revista Lipids, observó a 40 mujeres que consumieron aceite de coco o aceite de soja durante un período de 12 semanas. Las mujeres que consumieron aceite de coco (lleno de MCT) redujeron el colesterol LDL y aumentaron el colesterol HDL, en comparación con las mujeres que consumieron aceite de soja.

Se ha demostrado que consumir una dieta rica en MCT reduce los niveles de insulina y, por lo tanto, ayuda a controlar los problemas de azúcar en la sangre y la diabetes. Un estudio de 2007 publicado en la revista Metabolism analizó a 40 personas con sobrepeso y diabetes tipo II. Los investigadores encontraron que la suplementación con aceite MCT mejoró los factores de riesgo de diabetes al reducir el peso corporal, la circunferencia de la cintura y la resistencia a la insulina.

El aceite MCT se utiliza en la terapia nutricional para niños con epilepsia. Los estudios muestran que la suplementación de MCT permite a los niños consumir porciones más grandes y tolerar más calorías y carbohidratos que con las dietas cetogénicas clásicas (muy restringidas en carbohidratos).

La evidencia de los otros beneficios potenciales del aceite MCT es limitada. Algunas investigaciones sugieren que los MCT pueden mejorar el aprendizaje, las capacidades cognitivas y el procesamiento cerebral en personas con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. Sin embargo, esto es solo con un gen en particular, el gen APOE4.

Para aquellos que buscan mejorar su rendimiento atlético, puede que no valga la pena complementar con aceite MCT. Un estudio de 2010 concluyó que «la alimentación con MCT es ineficaz para mejorar el rendimiento del ejercicio y el trabajo futuro debe centrarse en los beneficios para la salud y las aplicaciones de MCT».

¿Cuánto aceite MCT debo tomar?

La Cleveland Wellness Clinic recomienda tomar hasta dos cucharadas de aceite MCT. Esto se puede agregar a un café matcha o matcha matutino, batido o mezclado como aceite de aderezo para ensaladas.

La Cleveland Wellness Clinic señala que el aceite MCT puede causar malestar estomacal, diarrea, vómitos, gases, náuseas y deficiencia de ácidos grasos esenciales. La clínica recomienda tomar aceite MCT con alimentos para reducir estos efectos.

Más en serio, el aceite MCT puede incluir cetosis en diabéticos y debe tomarse con precaución. Hable con un médico o un profesional de la salud en general antes de tomar MCT o cualquier suplemento.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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