¿Estamos usando menos energía debido a la iluminación LED o más?

Los LED usan mucha menos energía por lumen producido; Según IHS Market, una consultora, la iluminación LED usa un promedio de 40 por ciento menos de energía que los fluorescentes y 80 por ciento menos que los incandescentes, para producir la misma cantidad de luz. Determinaron que «el uso de LED para iluminar edificios y espacios al aire libre redujo las emisiones totales de dióxido de carbono (CO2) de la iluminación en aproximadamente 570 millones de toneladas en 2017. Esta reducción equivale aproximadamente al cierre de 162 centrales eléctricas de carbón».

© IHS Markit

Descubrieron todo esto rastreando la participación de mercado de todas las empresas de LED y sugirieron que cada LED vendido es un sustituto directo de una luz más antigua y menos eficiente. De su comunicado de prensa:

La eficiencia de los LED es esencialmente lo que los hace amigables con el medio ambiente”, dijo Jamie Fox, analista principal del grupo de iluminación y LED de IHS Markit. “Por lo tanto, la conversión de LED es diferente a otras medidas, que requieren que las personas reduzcan el consumo o realicen cambios en el estilo de vida…. “Las empresas de componentes LED y de iluminación han transformado su industria”, dijo Fox. “Están luchando contra el cambio climático de manera mucho más efectiva que otras industrias, y se les debería dar crédito por ello. A diferencia de otros sectores de la industria, los trabajadores de las empresas de LED pueden decir honestamente que al vender más de sus productos, están ayudando a reducir el calentamiento global”.

El consumo de luz está en su punto más alto

Todo lo que parece estar haciendo IHS Markit es asumir que estas empresas están reemplazando la iluminación ineficiente con LED. De hecho, la evidencia es bastante clara de que gracias a los LED estamos usando más energía que nunca; como señalé hace unos años, seguimos pensando en formas ingeniosas de usarlos en lugares que nunca antes habíamos hecho, como con grandes monitores LED sobre urinarios. Pero incluso si nos limitamos a la iluminación, un nuevo estudio usa fotos del espacio para mostrar que estamos usando más iluminación que nunca. El estudio, Superficie de la Tierra iluminada artificialmente por la noche aumentando en brillo y extensión. lo resume todo en la introducción:

Un objetivo central de la «revolución de la iluminación» (la transición a la tecnología de iluminación de estado sólido) es la disminución del consumo de energía. Esto podría verse socavado por un efecto de rebote de un mayor uso en respuesta a la reducción del costo de la luz. Usamos el primer radiómetro satelital calibrado diseñado para luces nocturnas para mostrar que, de 2012 a 2016, el área exterior iluminada artificialmente de la Tierra creció un 2,2 % por año, con un crecimiento total de la luminosidad del 1,8 % por año. Las áreas iluminadas continuamente se iluminaron a una tasa de 2.2% por año. Se observaron grandes diferencias en las tasas de crecimiento nacionales, y la iluminación se mantuvo estable o disminuyó solo en unos pocos países. Estos datos no son consistentes con las reducciones de energía a escala global, sino que más bien indican una mayor contaminación lumínica, con las correspondientes consecuencias negativas para la flora, la fauna y el bienestar humano.

© Un cambio absoluto en el área iluminada de 2012 a 2016

Esencialmente, la iluminación se ha vuelto tan barata de operar, gracias al bajo costo de la energía y la eficiencia de la iluminación, que la estamos usando mucho más, en todo el mundo, y particularmente en los países en desarrollo con sus estándares de vida mejorando dramáticamente. El estudio se ocupa principalmente del efecto de toda esta contaminación lumínica, pero también refleja el consumo de energía. Y gran parte de esto está sucediendo en partes del mundo que generan la mayor parte de su electricidad con carbón.

© observe el cambio en la calidad de la luz en Milán

Las reducciones importantes (factor de 2 o más) en el costo de la energía y el impacto ambiental de la iluminación deben ir acompañadas de grandes reducciones absolutas en las emisiones de luz observables desde el espacio. El hecho de que el aumento medio del 15 % en la iluminación del país entre 2012 y 2016 casi coincidiera con el aumento medio del 13 % del PIB sugiere que el uso de la luz exterior sigue sujeto a un gran efecto de rebote a escala mundial. Por lo tanto, los resultados presentados aquí son inconsistentes con la hipótesis de grandes reducciones en el consumo global de energía para la iluminación exterior debido a la introducción de la iluminación de estado sólido.

© El efecto rebote

Es ambientalmente incorrecto hablar de la Paradoja de Jevons o el Efecto Rebote, porque muchos lo han utilizado para criticar los intentos de aumentar la eficiencia energética, señalando que todos esos ahorros simplemente se consumen de todos modos. Todo es muy complicado y controvertido, y hay alguna evidencia de que en productos como automóviles y casas, compramos los más grandes cuando son más baratos de operar, pero todavía hay un gran ahorro de energía.

Los LED son algo completamente diferente; los usamos de maneras completamente diferentes con las que nadie jamás soñó, y los usamos más. La iluminación se ha abaratado tanto que se ha convertido en una chuchería, en un adorno. Cuando se trata de iluminación, parafraseando a Stanley: es totalmente una confusión suponer que una iluminación más eficiente conduce a un menor consumo. Todo lo contrario es la verdad.

Basta con mirar a Shanghái.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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