El plan de la EPA para abordar los productos químicos tóxicos en el agua potable pública puede obstaculizar la urgencia que exige

Un plan largamente esperado para crear un estándar nacional para limitar los niveles de dos sustancias químicas nocivas, PFOA y PFOS en el agua potable, comenzará a ejecutarse a finales de año, según lo declarado por la Agencia de Protección Ambiental o la EPA el jueves. Este prolongado debate involucra una clase de sustancias químicas conocidas como sustancias poli y perfluoroalquilo, o PFAS vinculadas a problemas de salud graves, incluido el cáncer. PFOA y PFOS son dos de las variedades más destacadas de productos químicos PFAS.

Los ambientalistas y los legisladores demócratas han criticado el plan por su efecto retardado que necesitaba desesperadamente una regulación sobre una clara amenaza a la salud pública de los químicos, comúnmente usados ​​en utensilios de cocina, cajas de pizza, repelentes de manchas y retardadores de fuego.

El químico ácido perfluorooctanoico o PFOA se ha relacionado con el cáncer de riñón, los trastornos del sistema inmunológico, las discapacidades congénitas y otros problemas de salud graves.

Actualmente, no existen regulaciones federales sobre la producción o el monitoreo de esa clase que consiste en casi 5,000 químicos que se fabrican y usan en una amplia variedad de industrias y productos. Según los funcionarios de la EPA, es el «primer plan de acción nacional» para abordar la amenaza de las sustancias químicas artificiales conocidas como sustancias poli y perfluoroalquilo, o PFAS, en la salud humana.

Los estudios han demostrado que algunos PFAS pueden permanecer en el cuerpo humano durante años, causando efectos nocivos para la salud, incluido el aumento de los riesgos de cáncer.

Dave Ross, administrador asistente de la EPA para el agua, en una conversación telefónica con los periodistas el jueves, dijo: «El plan de acción de PFAS es el plan de acción más completo para una sustancia química preocupante jamás emprendido por la agencia». Andrew Wheeler, el administrador interino de la EPA y el candidato actual del presidente Trump para dirigir la agencia, calificó el plan como un «momento crucial en la historia de la agencia».

El American Chemistry Council, un grupo de presión de la industria, expresó su apoyo al plan y declaró: “Continuamos apoyando un liderazgo nacional sólido para abordar las PFAS y creemos firmemente que la EPA está en la mejor posición para brindar al público una estrategia integral informada por un entendimiento completo de la seguridad y los beneficios de las diferentes químicas de PFAS «.

La agencia necesita moverse más rápidamente según los críticos, considerando la acción de la administración Obama en 2016 sobre dos de los químicos que sugieren la urgencia del riesgo.

«Si bien la EPA actúa con la máxima urgencia para derogar las regulaciones, la agencia se muestra complaciente cuando se trata de tomar medidas reales para proteger el agua que bebemos y el aire que respiramos», dijo el senador Tom Carper de Delaware, el demócrata de mayor rango en el Senado. Comité de Medio Ambiente.

Luego de una protesta pública por las pruebas que revelan niveles peligrosos de PFAS, particularmente alrededor de bases militares, estaciones de bomberos y en comunidades alrededor de los Estados Unidos, la EPA bajo la administración de Obama propuso crear un estándar nacional para limitar los niveles de PFOA y PFOS en el agua potable en 2016.

La EPA emitió un aviso de salud recomendando acciones para que los sistemas de agua potable y los funcionarios de salud pública monitoreen los niveles de las dos sustancias químicas en los suministros públicos de agua y notifiquen al público si el agua potable contiene PFOA y PFOS en concentraciones individuales o combinadas superiores a 70 partes. por billón.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos publicó un informe preliminar el año pasado recomendando que el “nivel mínimo de riesgo” para la exposición a esos dos químicos debería ser menos de la mitad de esa cantidad.

Los ambientalistas criticaron la respuesta inadecuada de la EPA a la amenaza considerando los datos disponibles sobre el efecto de las sustancias químicas PFAS.

Según Scott Faber, experto en políticas químicas del Environmental Working Group, una organización de defensa, se trata de una «crisis de agua potable que enfrentan millones de estadounidenses». Sin embargo, la EPA, dijo, «simplemente no está tratando la crisis como se merece».

Los críticos de la EPA ubicaron particularmente el papel de Nancy Beck, una ex cabildera del American Chemistry Council en la desaceleración de la respuesta de la agencia para abordar la amenaza de los PFAS.

Scott Pruitt, el anterior administrador de la EPA, convocó una cumbre en mayo pasado. Al abordar la amenaza de los productos químicos PFAS, anunció que la EPA decidiría si establecería un estándar nacional de agua potable para PFOA y PFOS, como primer paso. Wheeler dijo el jueves que la agencia quiere actuar rápido para iniciar ese proceso regulatorio.

«Nuestro objetivo es cerrar la brecha en la ciencia lo más rápido posible», dijo, y agregó que la agencia está buscando opciones y tecnología para reducir la concentración de productos químicos PFAS en el agua potable.

Sin embargo, el Sr. Wheeler no ofreció ningún cronograma vívido para completar el proceso de estandarización. Este tipo de procesos regulatorios suelen llevar años. Como sugirió el Sr. Carper, el hecho de que la EPA no proporcione un cronograma claro para completar la norma podría afectar la nominación del Sr. Wheeler como administrador permanente de la EPA. “Insto al Sr. Wheeler a que cambie de rumbo y trate esta amenaza a la salud pública con la urgencia que se merece”, dijo Carper. “Y les pido a mis colegas en el Senado que tomen nota de la falta de urgencia del Sr. Wheeler para abordar esta amenaza, ya que consideran su nominación como administrador permanente de la EPA”.

Author: poweb

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