¿Cuáles son las fuentes de los microplásticos y su efecto mortal en los seres humanos y el medio ambiente?

Los microplásticos son componentes plásticos que tienen un tamaño de entre un milímetro y un nanómetro. Por lo general, estos son los componentes descompuestos de artículos de plástico más grandes. En algunos casos, son tan pequeños que no se pueden ver a simple vista. Los microplásticos son el triste resultado del uso de plásticos que ha tomado el mundo desde su invención. Si bien aún no ha habido mucha literatura científica sobre ellos, los estudios que se han llevado a cabo hasta ahora dan una indicación seria de que representan una gran amenaza para la vida marina. El problema es que los plásticos no se descomponen y su uso continuado se debe a su naturaleza versátil y barata.

Para empeorar las cosas, muchas cosas están hechas de plástico, y no una gran cantidad de esos artículos están hechos para usarse a largo plazo. Tales artículos son bolsas de plástico y botellas. Además, el problema se ve agravado por la falta de unidades de reciclaje en muchos países fuera de Europa y Occidente, donde los desechos generalmente se desechan. El resultado es que estos materiales plásticos terminan en el medio terrestre y, lo que es más perjudicial, en los mares y océanos.

Según NOAA,

Los microplásticos son piezas de plástico muy pequeñas que contaminan el medio ambiente. Los microplásticos no son un tipo específico de plástico, sino cualquier tipo de fragmento de plástico de menos de 5 mm de longitud. Ingresan a los ecosistemas naturales a partir de una variedad de fuentes, incluidos los cosméticos, la ropa y los procesos industriales.

Fuentes o formación de microplásticos

1. Acción ambiental

Como se estableció anteriormente, los plásticos no se descomponen, pero se descomponen. Es predominantemente el caso en entornos acuáticos donde se crean los microplásticos y también tienen los impactos más profundos. A medida que los desechos plásticos y los escombros flotan alrededor del océano, están expuestos a los elementos de la fuerte radiación solar y a la abrasión constante de la acción del viento y las olas del agua.

Con el tiempo, estos elementos descomponen los plásticos en trozos más pequeños de escombros y el ciclo continúa hasta que los escombros restantes se vuelven microscópicos. En el entorno terrestre, los microplásticos son creados por la acción de humanos y animales, ya que el paso penoso de los plásticos hace que sea más fácil romperlos.

2. Cosmética humana

Si bien la acción ambiental es la forma más común en que se forman los microplásticos, el otro medio relevante proviene de la producción humana intencional de pequeños plásticos con cuentas.

Estos han encontrado uso en la industria del cuidado de la piel y la higiene, donde se agregan pequeñas microperlas de plástico a productos como geles de ducha y exfoliantes faciales para aumentar sus cualidades abrasivas y garantizar que brinden una exfoliación y limpieza adecuadas.

Estas microperlas luego encuentran lentamente su camino hacia los sistemas de agua donde no se filtran antes de ser bombeadas nuevamente a las vías fluviales naturales debido a su tamaño microscópico.

3. Ropa

La otra fuente de microplásticos viene en forma de microfibras. Las microfibras son esencialmente hebras microscópicas de plástico que, a diferencia de las perlas, son más largas. Son un producto de la ropa humana y cuando uno lava ropa de plástico, arroja fibras microscópicas al agua. Podría decirse que son peores que los microplásticos relativamente esféricos porque tienen una superficie más grande.

Efecto mortal de los microplásticos en el medio ambiente

Los desafíos que plantean los microplásticos al medio ambiente son grandes en términos de tres aspectos;

  1. Son fuentes de venenos químicos,
  2. Son indigeribles,
  3. Son peligros de asfixia y una vía para la propagación de microorganismos.

Entre la vida acuática, los microplásticos están muy presentes. Investigaciones de todo el mundo han descubierto la aparición de microplásticos en todos los océanos, tanto en el Ártico como en la Antártida.

El desafío es que el tamaño de estos microplásticos y la gran cantidad de producción humana de plásticos junto con el vertido de estos materiales en el océano ha intensificado la contaminación plástica.

En ningún otro lugar esto es más evidente que en el giro del Pacífico, donde la corriente oceánica arrastra los desechos flotantes y los plásticos a una gran región que se estima tiene el tamaño del estado de Texas, también conocida como la zona de basura del Pacífico.

Efectos fatales en los animales

1. Peligro de asfixia

A medida que la acción de los elementos ambientales continúa descomponiendo los plásticos, estos descomponen los plásticos en trozos cada vez más pequeños que luego son inhalados por los diversos microbios y peces en los mares y océanos.

Estos continúan obstruyendo el interior de los animales y crean un peligro de asfixia. Terminan en las branquias de los peces donde obstruyen su sistema respiratorio.

2. Sedimento en sangre

También existen desafíos a los que se enfrentan los moluscos y otros alimentadores de fondo. Los organismos individuales en estas situaciones son particularmente malos porque extraen agua para alimentarse y respirar, pero los plásticos atraviesan las barreras que se encuentran naturalmente entre las membranas de los animales y se abren paso en el torrente sanguíneo de los moluscos. El zooplancton también termina alimentándose de estos plásticos microscópicos mientras intentan recolectar algas del agua.

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Efectos tanto en humanos como en animales

3. Acumulación de niveles tróficos

Lo que sucede a continuación es que estos plásticos pasan a lo largo de la cadena alimentaria hacia los animales que se alimentan de estos moluscos y plancton, como los peces más grandes como las ballenas y, finalmente, los seres humanos.

Este problema se ve agravado por el hecho de que, a diferencia de otros materiales no digeribles de los que se alimentan los seres humanos, los microplásticos terminan dentro de los cuerpos de los organismos en lugar de pasar por el sistema digestivo y ser evacuados en la orina o las heces.

4. Envenenamiento químico

El mayor desafío es que los plásticos son tanto la fuente como la esponja de muchos productos químicos peligrosos. Por un lado, los plásticos contienen varios productos químicos como el bisfenol A (BPA), un producto químico que se utiliza para endurecer plásticos como botellas de agua y platos de comida.

La sustancia química ha causado preocupación por los efectos que tiene en el cerebro y los posibles efectos en los fetos y también en su desarrollo.

Otro ejemplo es el triclosán, que es un químico antimicrobiano que se usa en plásticos pero luego termina matando gusanos y peces que se alimentan de los plásticos por esos mismos químicos antibacterianos.

5. Apego a las grasas corporales

Otro peligro se basa en la forma en que se fabrican los productos químicos utilizados en la fabricación de plásticos. En particular, la mayoría de los productos químicos son amantes de la grasa y odian el agua.

En otras palabras, se adhieren fuertemente a los ácidos grasos y las capas de lípidos dentro del pescado y no al agua que los rodea, lo que significa que una vez que los microplásticos llegan al cuerpo, es muy difícil eliminarlos. Como resultado, plantea aún más peligros para la supervivencia de los peces acuáticos.

Efectos ambientales

6. Recolección de productos químicos

Se sabe que los plásticos absorben productos químicos en su entorno en concentraciones muy altas. Esto es especialmente preocupante debido al hecho de que el mar ha sido el vertedero de muchos residuos industriales durante mucho tiempo.

Los químicos tóxicos incluyen DDT, PCB y metales pesados ​​como cobre, cadmio y plomo. Todos estos son absorbidos por los plásticos, formando concentraciones muy elevadas, que luego se transfieren a los animales que ingieren estos plásticos.

7. Efectos compuestos con microfibras

La otra vía de preocupación en lo que respecta al medio ambiente se presenta en el otro tipo de microplásticos que causan un gran problema en el océano: las microfibras. Las microfibras son un desafío debido a su alta densidad y al hecho de que ofrecen una superficie más amplia para que los organismos y los productos químicos se adhieran. Por lo tanto, los convierte en una fuente mayor de los desafíos mencionados anteriormente en comparación con las microperlas.

8. Introducción de especies invasoras

Otra amenaza que plantean las microfibras es que proporcionan vías para la transferencia de biota en todo el mundo. Los organismos microbianos de diversas regiones marinas y de agua dulce se adhieren a las microfibras y entran al mar o viceversa en situaciones como cuando los barcos que transportan agua de mar como lastre terminan vertiendo el agua en lagos de agua dulce para elevarse por encima del nivel del agua en los canales.

Esta práctica también transfiere los microplásticos y sus microbios relevantes a regiones en las que no son autóctonos. Con la introducción de diferentes microbios en el sistema, puede conducir a la creación de una crisis de especies exóticas en las ecologías de las regiones afectadas.

Por lo tanto, podría conducir a desequilibrios en los que los organismos terminan en una región donde no hay depredadores y, a su vez, crecen demasiado y se apoderan del ecosistema. En última instancia, conduce a la destrucción del ecosistema.

Referencias:

https://abcnews.go.com/Technology/wireStory/scientists-gather-study-risk-microplastic-pollution-69169152

https://www.universiteitleiden.nl/en/events/2020/01/is-microplastic-pollution-really-a-major-risk-to-the-environment

https://www.unenvironment.org/news-and-stories/story/microplastics-wastewater-towards-solutions

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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