¿Cuál es el efecto de la contaminación del aire en la salud?

Los efectos de la contaminación del aire en la salud humana son ahora conocidos y están recibiendo una atención cada vez mayor. A nivel mundial, se estima que entre 4 y 5 millones de muertes son atribuibles a la contaminación del aire, o casi una de cada cinco muertes.

Estos son los principales efectos de la contaminación en el cuerpo humano, así como nuestros consejos para protegerse de ella y preservar su salud.

¿Cómo contamina la contaminación del aire el cuerpo humano?

La contaminación del aire es particularmente insidiosa. Puede contaminarse por la contaminación sin darse cuenta ya que, a diferencia de otros tipos de contaminación, la del aire puede moverse con facilidad, la mayoría de las veces es invisible, inodoro y, por lo tanto, difícil de detectar.

La contaminación puede contaminar a los seres humanos de varias formas:

  • a través del tracto respiratorio
  • a través del tracto digestivo
  • a través de la piel

El tracto respiratorio es el principal medio de contaminación, pero no se debe descuidar el tracto digestivo: la contaminación se adhiere a los alimentos que ingerimos y acaba contaminando nuestro sistema digestivo.

La contaminación a través de la piel es menos frecuente, pero puede ser un riesgo significativo para quienes manipulan sustancias como pesticidas.

Síntomas y enfermedades relacionados con la contaminación del aire.

Los síntomas y enfermedades directamente atribuibles a la contaminación del aire dependen de muchos factores: el tipo de contaminante, la duración de la exposición, la salud de la persona contaminada o incluso las sensibilidades personales.

Síntomas de contaminación lumínica

Los síntomas leves de la exposición aguda a la contaminación pueden incluir:

  • Ojos que pican
  • Irritación del tracto respiratorio (nariz y garganta en particular)
  • Náusea
  • Tos
  • Alergias
  • Empeoramiento del asma

Enfermedades crónicas atribuibles a la contaminación

Dependiendo de los contaminantes y la duración de la exposición, pueden desarrollarse enfermedades más graves. A diferencia de algunos síntomas de exposición aguda, la contaminación severa o la exposición crónica pueden tener consecuencias mucho más dramáticas con efectos crónicos.

Podemos, por ejemplo, vincular estas enfermedades y dolencias con cierta contaminación del aire:

  • Enfermedades respiratorias
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Cánceres
  • Esterilidad
  • Disminución del sistema inmunológico.
  • Muerto

El papel clave de la duración de la exposición a la contaminación

Si los picos de contaminación suelen aparecer en los titulares, no son necesariamente los más temidos por sus efectos a largo plazo sobre la salud humana.

Los habitantes suelen ser bastante conscientes de estos picos y adaptan sus actividades de acuerdo con las recomendaciones de salud.

Por el contrario, la exposición crónica a la contaminación, incluso a niveles moderados, no provoca la misma respuesta o miedo del gobierno que los grandes picos.

Sin embargo, es la exposición crónica a contaminantes la que tiene más efectos a largo plazo.

Personas con mayor riesgo de contaminación del aire

Como todas las enfermedades, no todo el mundo es igual en lo que respecta a la contaminación.

Las mujeres embarazadas, los niños o los ancianos son, por tanto, más vulnerables debido a que sus tejidos respiratorios están insuficientemente desarrollados o envejecen.

Asimismo, los fumadores o las personas que padecen patologías crónicas (cardiovasculares, diabetes, etc.), en particular las que afectan al tracto respiratorio como el asma y las alergias, están especialmente en riesgo.

¿Cómo protegerse de la contaminación del aire?

Hay varios consejos para protegerse contra los efectos de la contaminación del aire en la salud. Algunos son más fáciles de implementar en su vida diaria que otros, pero todos pueden ayudar a proteger su salud de los contaminantes.

A continuación, se muestran algunas avenidas a considerar:

  • Consulta el pronóstico de contaminación de tu localidad. Los sitios meteorológicos o los que siguen la contaminación pueden brindarle indicadores que lo ayuden a detectar períodos de riesgo.
  • Evite hacer ejercicio cuando la contaminación sea alta o cerca de una fuente de tráfico.
  • Evite ir a lugares donde se concentra la contaminación: vías centrales, cruces, estacionamientos… Si viaja en bicicleta, tome las carreteras pequeñas.
  • Ir a trabajar antes o después de la hora punta
  • Siempre tenga su Ventolin y otros medicamentos con usted si tiene asma o alergias.
  • Si está trabajando en un entorno peligroso, asegúrese de usar una máscara adecuada para protegerse de las partículas.
  • Evite quemar madera o escombros si es sensible a la contaminación del aire.
  • No fumes
  • Limite el uso de máquinas viejas con motores térmicos (cortacéspedes, motosierras, ciclomotores, etc.)

Conclusión

La contaminación del aire, especialmente la crónica, puede tener efectos nocivos para la salud humana.

Es necesario evitarlo tanto como sea posible y aplicar consejos de sentido común para limitar su exposición, pero también para reducir su producción.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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