Construcción, Trabajo y Efectos Ambientales del Relleno Sanitario

La mayoría de nosotros hemos oído hablar de los vertederos, pero pocos piensan en ellos como algo más que agujeros en el suelo que se llenan con bolsas de basura. No obstante, los vertederos son un poco más complejos de lo que la mayoría de nosotros percibimos. Un vertedero es un sistema de eliminación de desechos donde se entierran los desechos, pero los desechos primero pasan por un proceso antes de ser enterrados. Los vertederos son algunos de los medios más comunes para la eliminación de desechos y se han vuelto cada vez más populares debido a los efectos peligrosos de la quema de desechos, que solía ser la técnica principal para tratar la eliminación de desechos en muchos países desarrollados y en desarrollo.

La singularidad de los rellenos sanitarios es cómo permiten enterrar los desechos, ya que no causan una monstruosidad como es el caso de los vertederos y están completamente aislados del contacto con las aguas subterráneas o el aire. Los vertederos también brindan la ventaja adicional de proporcionar fuentes potenciales de energía, lo que significa que hacen uso de los desechos de una manera que no lo hace ningún otro método de almacenamiento de basura.

Construcción del vertedero

Los rellenos sanitarios funcionan pasando primero por un proceso exhaustivo de evaluación para determinar dónde colocarlos y su operación de por vida. Los criterios son los siguientes;

1. Área de terreno

La sección de terreno para instalar el vertedero debe ser grande, ya que no solo se supone que el vertedero real debe ser grande para almacenar suficientes desechos, sino que también requiere mucho espacio para las estructuras de soporte que se analizarán más adelante. También se debe realizar un estudio de impacto ambiental en el terreno antes de que comience la construcción.

2. Composición del fondo del pozo.

El fondo del pozo debe ser lo más impermeable posible. Esto significa que el fondo del pozo debe compactarse firmemente o que el lecho rocoso no debe tener grietas para evitar que el agua del pozo se filtre al agua subterránea.

3. Flujo superficial de agua

El flujo de agua de lluvia también debe estudiarse en un intento por desarrollar estrategias para evitar que el agua de escorrentía del vertedero llegue a los ríos y al nivel del suelo. Esto significa que los vertederos no pueden construirse cerca de ríos y lagos y requieren sistemas de drenaje para gestionar la escorrentía de aguas superficiales.

4. Evaluación de impacto ambiental

Esto es para evaluar los daños que tendrá el proyecto en la región circundante, así como elaborar planes de contingencia que ayuden a resolver los problemas que pueda causar el relleno sanitario. Se supone que los sistemas instalados aquí garantizan que el medio ambiente no sufra demasiado mientras protegen contra cualquier forma de accidente.

5. Valor histórico y arqueológico del sitio

Se debe realizar una valoración histórica y arqueológica del sitio para garantizar que el vertedero no altere la tierra que es significativa de alguna manera, ya sea históricamente para la población local o sobre la base de la importancia arqueológica que se perdería.

¿Cómo funciona el relleno sanitario?

Una vez que se establecen estos requisitos, puede comenzar el proceso de creación del vertedero y esto muestra exactamente cómo funciona el vertedero. Los rellenos sanitarios pueden diferir en operaciones, estructura y diseño, pero las siguientes son las estructuras típicas involucradas.

1. Sistema de revestimiento inferior

El sistema de revestimiento inferior es la sección que garantiza que la basura y los lixiviados no se drenen a las aguas subterráneas ni se sorban del vertedero y se dirijan a otras fuentes de agua o contaminen el suelo. El revestimiento suele ser un material duradero y resistente a las perforaciones, como el cloruro de polivinilo, de aproximadamente una décima de pulgada (aproximadamente 3 milímetros) de espesor.

2. Las células

Aquí es donde se coloca la basura real. Dado que el espacio es un bien preciado para los vertederos, es necesario tener mucho cuidado con la forma en que se empaqueta. Las celdas se crean para permitir la asignación de recursos de espacio específicos mientras se garantiza el uso óptimo de la tierra dada para el vertedero. El proceso de empaque es especialmente riguroso y requiere que cada celda se llene y luego se compacte con maquinaria pesada para garantizar el máximo aprovechamiento del espacio. La basura resultante generalmente se empaqueta hasta que se vuelve hermética.

Los ejemplos de dimensiones de celda las tienen colocadas en 15 por 15 por 4 metros. En la parte superior de cada celda, se rellenan con aproximadamente 6 pulgadas de tierra compactada para garantizar que la celda permanezca hermética, evitando la penetración de insectos y otras plagas en el vertedero.

3. Sistema de drenaje de aguas pluviales

Este es el sistema que mantiene la sequedad del vertedero al evitar que el agua se filtre en el sistema. Dirige la escorrentía superficial lejos del vertedero y garantiza que el agua no llegue a los ríos sin tratar.

4. Sistema de recolección de lixiviados

Este sistema recolecta los lixiviados que eventualmente se filtran del vertedero. Si bien la basura que se deposita en el vertedero generalmente se revisa en busca de líquidos y se rechaza si está demasiado húmeda, el sistema aún genera suficiente líquido denominado lixiviado. Este líquido contiene grandes concentraciones de materiales peligrosos que se han disuelto en él de la basura del vertedero con el tiempo.

Por lo tanto, es muy peligroso que se acumule en cualquier lugar sin control o que se drene en las fuentes de agua. Como tal, el sistema recolecta el lixiviado y lo drena fuera del vertedero a una región de recolección donde se procesa como aguas residuales y se libera de manera segura a las vías naturales de agua.

Vertedero_basura

5. Sistema de recolección de metano

Debido a la naturaleza hermética del proceso de empaque, solo las bacterias anaerobias pueden sobrevivir en el vertedero. Estas son las bacterias que no necesitan oxígeno para sobrevivir. Las bacterias descomponen los materiales que se encuentran dentro del vertedero y producen principalmente dos subproductos, metano y dióxido de carbono.

El metano es altamente inflamable; por lo tanto, dejar que se acumule dentro del vertedero es una opción peligrosa dado que podría estar densamente empaquetado y eventualmente volverse explosivo. Por esta razón, los sistemas de recolección de metano recolectan el gas y lo usan y/o venden como fuente de combustible o lo queman en el sitio para reducir su concentración dentro del vertedero.

6. Cobertura o Tapa

La capa de cobertura es el último trozo de material que se coloca diariamente en el vertedero para cubrir las celdas. Por lo general, es un material de polietileno cubierto con una capa gruesa de tierra que luego tiene árboles y arbustos que crecen sobre ella una vez que el vertedero está completamente lleno para evitar la erosión. El recubrimiento se realiza para evitar la exposición de los desechos al aire, las plagas y para ayudar en el manejo del mal olor.

Los vertederos pueden tener efectos muy adversos sobre el medio ambiente, especialmente cuando se construyen de manera inadecuada. Las principales preocupaciones incluyen:

1. Lixiviación

El lixiviado es el agua contenida en la basura que generalmente se filtra con el tiempo. Si bien la gestión durante la construcción garantiza que la basura que termina en los vertederos esté relativamente seca, algo de líquido es inherente a la basura y, por lo tanto, se drena con el tiempo. Este lixiviado contiene materia orgánica e inorgánica disuelta y minerales. También suele ser ácido. Esto puede causar cambios horrendos en los niveles de pH del suelo alrededor del vertedero, así como cambiar su composición química.

2. El metano como gas de efecto invernadero

El gas metano, como se mencionó anteriormente, es extremadamente volátil y fácilmente podría causar problemas. Sin embargo, su mayor contribución al problema ambiental es que es un gas de efecto invernadero. Desde este punto de vista, el gas metano podría contribuir al calentamiento global. La situación se agrava aún más por los posibles errores humanos que podrían contribuir a problemas como la liberación accidental del gas por negligencia.

3. Otros gases también causan contaminación del aire y problemas de salud a los humanos.

Algunos otros gases también tienden a producirse en los vertederos, especialmente cuando se mezclan el amoníaco y la lejía. Estos gases pueden causar problemas de salud y reducir la calidad de vida a causa del mal olor. Además, puede ser especialmente peligroso por la tendencia a convertir los vertederos en parques recreativos al final de su ciclo de vida.

4. Riesgo potencial de incendio

Otra gran preocupación es el peligro potencial de incendio que plantean los vertederos. La construcción deficiente de los vertederos podría dejar suficiente espacio en la estructura para que entre aire. El gas metano producido podría mezclarse fácilmente con el aire y encenderse para provocar un incendio. La basura dentro del vertedero podría entonces arder, calentándose a temperaturas muy altas debido a su construcción, de la misma manera que arde un horno, con todo el material compactado arriba y abajo. Tal ocurrencia podría hacer que los incendios sean muy difíciles de apagar. Además, el fuego podría hacer que el lixiviado se propague cuando se intenta apagar el fuego.

5. Erosión del suelo y polvo

Durante la construcción de vertederos, se altera una gran cantidad de suelo, lo que genera un aumento de polvo en el aire. Además, el polvo podría levantarse después de la finalización del proyecto si los arbustos y las plantas no se plantan adecuadamente encima de la tapa. Además, la erosión del suelo podría ocurrir durante todo el proceso de movimiento de la tierra, así como con el tiempo a medida que la capa del vertedero es atacada lentamente por la escorrentía de aguas superficiales y el viento.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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