Ventajas y desventajas de los vertederos

Los vertederos no son basureros abiertos ni simplemente un agujero en el suelo. Un vertedero básico solo implica cubrir los residuos sólidos con tierra. Esto es importante para reducir la cantidad de gases de vertedero (metano y dióxido de carbono) que se mezclan con el aire y que pueden ser nocivos para la tierra y los seres vivos.

Los rellenos sanitarios grandes y sofisticados son los sitios especialmente diseñados, excavados en la tierra. Su diseño único evita que los lixiviados alcancen y contaminen potencialmente la capa freática. Los vertederos modernos también están equipados con sensores para detectar las emisiones de gases de vertedero y el contenido de lixiviados. En este artículo, echemos un vistazo a varias ventajas y desventajas de los vertederos.

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¿Cuáles son las principales causas de los vertederos?

Contenidos

1. Crecimiento de la población y urbanización

El aumento de la urbanización y la tasa de población se encuentran entre las principales razones por las que el mundo necesita más vertederos. Cuanta más población, más demanda y más residuos se generan y se vierten. Los plásticos y todo tipo de toxinas son parte de la urbanización que deben cuidarse en los vertederos.

2. Residuos agrícolas

Surge principalmente de restos de granjas, estiércol animal y productos agrícolas desgastados. Todos estos son vertidos debido a su naturaleza altamente tóxica y pueden contaminar la tierra y el agua.

3. Residuos sólidos

Este es el principal contribuyente a los vertederos. Incluye basura de mercados, hoteles, casas, espacios públicos, escuelas y centros comerciales. Los materiales de madera dañados, los plásticos, los desechos electrónicos y los desechos médicos también se clasifican como ‘residuos sólidos’. Dado que la mayoría de ellos son no degradables y peligrosos, su lugar está dentro de los rellenos sanitarios,

4. Residuos industriales y de construcción

Incluyen desechos de centrales eléctricas, unidades de fabricación, refinerías de petróleo y más. La mayoría de ellos son biodegradables y se suman para llenar los vertederos.

¿Qué sucede con los residuos en un vertedero?

La basura que se deposita en un vertedero permanece allí durante mucho tiempo. El contenido de oxígeno y humedad dentro de un vertedero es muy bajo. Bajo estas condiciones, la basura se descompone lentamente. De hecho, los vertederos no están diseñados para descomponer los materiales de desecho, simplemente para enterrarlos. Una vez que se llena el espacio, los vertederos generalmente se tapan. La basura general y los materiales de desecho peligrosos requieren diferentes sistemas de tapado

Para residuos peligrosos:

  • Se utiliza material sintético para cubrir los residuos. Luego se cubre con dos pies de arcilla compactada.
  • Se emplea una capa de drenaje para deshacerse de líquidos y productos químicos a medida que los desechos se descomponen.
  • Y finalmente, una capa de tierra o tierra vegetal completó el sistema de cobertura.

Para residuos generales:

  • Un sistema de revestimiento sólido se asienta en la parte inferior del vertedero.
  • Se utilizan capas alternas de arcilla compactada y material sintético para cubrir el vertedero
  • Y se agrega una capa final de tierra vegetal sobre la arcilla.

Ventajas de los vertederos

1. Los vertederos son una excelente fuente de energía

Cuando la basura se acumula y comienza a descomponerse, se producen dióxido de carbono y metano. Estos gases pueden extraerse, filtrarse y utilizarse para la producción de energía. En los Estados Unidos, los vertederos sirven como la tercera fuente de producción de metano. Los rellenos sanitarios del país también producen aproximadamente 95,6 millones de estos óxidos de carbono (IV) por año.

2. Los rellenos sanitarios modernos son ecológicos

Los vertederos más antiguos eran simplemente vertederos al aire libre para casi todo, pero ya no es así. Gracias a los esfuerzos de los expertos ambientales y conservacionistas que introdujeron leyes, reglamentos y normas estrictas para los vertederos. La tecnología se utiliza bien en el diseño de los vertederos; un buen revestimiento del suelo y un sistema de gestión de lixiviados garantizan que no haya filtraciones ni daños.

3. Mantenga limpias las ciudades, los pueblos y los distritos

Cualquier ciudad que no tenga un vertedero o cuando la gente sepa que no existe un sistema eficiente de gestión de residuos, simplemente tirarán los residuos en los lugares vacíos. Esto no es saludable para los humanos y el medio ambiente. Con vertederos debidamente mantenidos, la basura local se tratará localmente en lugar de trasladarla a otros países.

4. Mantiene los desechos peligrosos separados

Los vertederos proporcionan un lugar para tirar los desechos reciclables y no reciclables por separado. Además, brindan un lugar para guardar materiales más peligrosos que deben separarse del público.

5. Los vertederos son baratos

Los costes de transporte de basura se reducirán, ya que nuestros residuos solo tendrán que recorrer una corta distancia hasta el vertedero. Esto también reducirá la cantidad de contaminación causada por el transporte de basura.

6. Empleos de apoyo a vertederos y negocios locales

Un sistema eficaz de gestión de residuos de cualquier país es una actividad de un millón de dólares y cada etapa necesita mano de obra. Más vertederos locales significan más oportunidades de trabajo y una vida mejor para los lugareños.

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Desventaja de los vertederos

Enterrar los desechos en el suelo es ventajoso en muchos sentidos, pero ¿cuáles son las desventajas asociadas con los vertederos? Vamos a revisar.

1. Los vertederos son parcialmente responsables del cambio climático

Una tonelada de residuos biodegradables puede producir entre 400 y 500 metros cúbicos de gas de vertedero. El gas de vertedero contiene metano y dióxido de carbono como componentes principales y trazas de otros gases. El metano es un gas de efecto invernadero 25 veces más potente que el dióxido de carbono. Por lo tanto, aumenta las implicaciones del calentamiento global y el cambio climático.

2. El metano se enciende fácilmente

El metano es un gas altamente inflamable. En un espacio cerrado con poca ventilación, se enciende con bastante facilidad y todo el vertedero puede incendiarse en segundos. El rango de concentraciones en el aire en las que el metano se vuelve explosivo es entre el 5 y el 15 % del volumen total del aire.

Las emisiones de dioxinas Los incendios también son peligrosos para el medio ambiente, sin mencionar los efectos dañinos que tienen sobre la capa de agua subterránea.

3. Contaminar el suelo y el agua

Aunque no es muy común que las membranas protectoras de los vertederos se rompan, cuando lo hacen puede ser devastador. Los productos químicos peligrosos, los gases y las toxinas se filtran de los vertederos, se mezclan con el suelo y las aguas subterráneas y causan la contaminación del suelo y el agua.

Los metales, amonios, carbones y otras toxinas infiltradas hacen que el suelo pierda su textura y naturalidad y mata la flora y fauna acuática.

4. Los vertederos afectan la vida silvestre

Los vertederos tienen efectos negativos sobre las plantas y los animales. Ciertas aves y animales se alimentan en los vertederos. Al hacerlo, ingieren plástico, aluminio, paneles de yeso y otros materiales.

Un estudio publicado en Science Advances muestra que las cigüeñas blancas modificaron o acortaron su migración regular y eligieron nidos en áreas cercanas a los vertederos. Esto no solo es perjudicial, sino que puede ser fatal para las aves a largo plazo.

5. Pueden ocurrir accidentes

La lluvia, la combustión espontánea de gases o materiales, o la acumulación excesiva de desechos hacen que los vertederos sean vulnerables a derrumbes; los daños son profundos y casi irreversibles. El número de muertos fue de 113 cuando un vertedero masivo fuera de la capital de Etiopía, Addis Abeba, se derrumbó en marzo de 2017.

Aproximadamente un mes después, el vertedero de Meethotamulla en Sri Lanka sufrió un colapso masivo que destruyó 140 casas y se cobró 30 vidas. En febrero de 2020, dos trabajadores perdieron la vida cuando se derrumbó el vertedero de Zaldívar en España.

6. Los vertederos afectan la salud humana

Los estudios han demostrado que las personas que viven cerca de los vertederos o que tienen una exposición prolongada a ellos se han relacionado con el cáncer, los trastornos respiratorios y los defectos del desarrollo en los niños.

Las exposiciones a corto plazo al amoníaco y al sulfuro de hidrógeno en el aire pueden causar irritación de los ojos, la nariz y la garganta, así como asma. Otras quejas de salud reportadas incluyen dificultades para dormir, pérdida de peso y dolor en el pecho.

El metano y el dióxido de carbono pueden afectar la disponibilidad de oxígeno en los tejidos y causar problemas de coordinación, fatiga, náuseas, vómitos y pérdida del conocimiento.

¿Para qué uso se utilizan hoy en día los rellenos sanitarios antiguos?

Los antiguos vertederos ya no son espacios muertos. Están recibiendo un cambio de imagen serio en los parques públicos y los hábitats de vida silvestre.

Una de las formas más populares de transformar viejos vertederos es convertirlos en un parque público. Los parques de relleno sanitario se remontan a 1916, cuando el viejo Rainier Dump en Seattle se convirtió en el Rainier Playfield, una instalación deportiva pública.

Ahora, hay más de mil parques ubicados en viejos basureros en todo el mundo. Desde espacios verdes hasta campos de golf y parques de patinaje, las posibilidades son infinitas. Algunos de los nombres famosos incluyen Washington Park Arboretum; Parque ecológico Pulau Semakau, Singapur; Reserva de Chambers Gully, Australia; Espacio abierto de Red Rock Canyon, Colorado.

2. Proyectos de energía de vertederos

Los vertederos tapados también se reutilizan en sitios de producción de energía. La generación de energía a partir de gas de vertedero no es nueva y la electricidad producida se utiliza para alimentar todo, desde hogares hasta vehículos.

Muchos países tienen sus campos de paneles solares instalados en vertederos antiguos. Un ejemplo de ello es el instalado por Public Service Electric and Gas Co, New Jersey.

3. Hábitats de vida silvestre

Los conservacionistas ambientales están pidiendo que los viejos vertederos se transformen en hábitats de vida silvestre. Sugieren probar el perfil del suelo y el nivel freático de la localidad para confirmar si pueden soportar la vegetación y la vida silvestre.

Un ejemplo es Alliance Landfill en Taylor, Pensilvania. Se introdujeron árboles nativos y otras variedades de plantas y, con el tiempo, muchas especies de aves y animales la convirtieron en su hogar.

La línea de fondo

Los residuos que nos rodean necesitan más atención que nunca. Los vertederos de hoy en día han pasado de ser un simple pozo a sistemas de gestión de residuos meticulosamente diseñados. Tienen la intención de reducir la contaminación, controlar la contaminación y proteger nuestra salud y el medio ambiente. Si bien nunca podemos descartar los riesgos de contaminación, los vertederos son esenciales para mantener las ciudades lo más limpias y saludables posible.

Referencias:

https://www.health.ny.gov/environmental/outdoors/air/landfill_gas.htm

http://advances.sciencemag.org/content/2/1/e1500931.full

https://www.recyclingtoday.com/article/pseg-solar-farm-50-acres/

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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