Cómo la energía geotérmica podría transformar África Oriental

planta de energía geotérmica
Planta de energía geotérmica en Islandia / Foto por martin_vmorris

En África Oriental, la falta de electricidad impulsa el uso de combustibles letales.

Al carecer de electricidad para cocinar, los residentes de la región deben usar leña o carbón para calentar alimentos y agua para un consumo seguro. Hay mucho en juego: en todo el mundo, la contaminación del aire provocada por las estufas de combustión sucia mata a millones de personas al año, más que el SIDA y la malaria combinados.

Hoy, África Oriental tiene el acceso más bajo a la energía eléctrica de todas las subregiones africanas, pero los nuevos proyectos de energía renovable pueden cambiar eso en los próximos años. La esperanza es que, en última instancia, la energía geotérmica local alimentará una carga base sostenible de electricidad, y finalmente traerá luz a una parte del mundo que permaneció en la oscuridad durante mucho tiempo.

Antídoto Geotérmico

La energía geotérmica es una fuente de energía fiable y respetuosa con el medio ambiente, basada en los infinitos recursos de calor subterráneos de la Tierra. Las poblaciones en zonas tectónicamente activas como el Rift System de África Oriental tienen una ventaja geotérmica natural, con condiciones geológicas que conducen a una extracción de calor fácil y eficiente cerca de la superficie, sin necesidad de ‘fracking’.

Sin embargo, a pesar de los tremendos beneficios de la energía geotérmica, incluso la energía geotérmica ‘fácil’ es inicialmente muy costosa y puede llevar años recuperar los costos iniciales. La producción geotérmica escalable también requiere una gran cantidad de experiencia técnica, un entorno regulatorio e infraestructura para respaldar la electrificación.

África Oriental, que carece de los recursos económicos de Occidente, hasta ahora ha visto un progreso mínimo en el desarrollo de energías renovables. Pero una coalición diversa de actores públicos y privados ha comenzado a firmar contratos sobre el calor sin explotar del área, combinando capital de inversión externo con recursos locales en una serie de proyectos que podrían dar nueva vida a las economías orientales en dificultades.

La energía barata y sostenible podría ayudar a los pobres a escapar de la trampa mortal de las tecnologías obsoletas y experimentar la productividad saludable que durante mucho tiempo estuvo vinculada a la electricidad constante en los países ricos.

Y si bien las partes interesadas establecidas tienen un control estricto sobre los recursos de combustibles fósiles recuperables del mundo, los medios de producción geotérmica apenas han comenzado a explorarse. Además, la riqueza geotérmica natural de África, a diferencia de sus recursos finitos, podría enriquecer las economías locales sin colocar a las naciones en la mira de intereses extranjeros explotadores.

África oriental electrizante

Todos los ojos están puestos en el Rift de África Oriental, una formación volcánica que abarca una docena de países a lo largo de un eje montañoso de norte a sur. Aquí, las mismas fuerzas subterráneas que empujaron hacia arriba la tierra del este de África, curvándola en grandes grietas en la unión de dos enormes placas tectónicas, la han convertido en una incubadora ideal para una naciente economía verde.

La energía geotérmica del corte de tierra podría suministrar energía de carga base constante para las redes eléctricas regionales. Se cree que los recursos geotermodinámicos recuperables en el Rift superan los 15.000 MW al año.

El desarrollo geotérmico explotó por primera vez en Kenia, que cuenta con numerosos sitios a lo largo del Rift con un inmenso potencial de ganancias. Si los proyectos geotérmicos de Kenia actualmente planificados prosperan, la nación podría producir hasta 1.600 MW, más que suficiente para satisfacer la demanda anual de energía de su población.

Escalamiento geotérmico

Pero Kenia es solo el comienzo; la promesa de una energía local sostenible ahora está impulsando la expansión de proyectos energéticos a través de las fronteras nacionales a lo largo de la costa este de África. El Rift Oriental abarca casi una docena de países, incluido Zambia, que alberga una de las ciudades más contaminadas del mundo (Kabwe), y la mayoría de estos se han sumado a la lista de naciones elegibles para fondos de desarrollo internacional.

Estos esfuerzos son paralelos al impresionante crecimiento global de la energía geotérmica. Según la Asociación de Energía Geotérmica, actualmente hay más de 700 proyectos en curso en unos 70 países, y la capacidad global alcanzará los 12 000 megavatios MW para finales de este año.

A medida que el desarrollo geotérmico se expande en el este de África, naciones como Kenia podrían convertirse en modelos fundamentales para otras naciones en desarrollo que consideran el desarrollo de energía alternativa como una posible solución a las dificultades económicas y ambientales crónicas.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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