Cómo convertir su espacio al aire libre en un refugio de vida silvestre

Cuando pensamos en salvar la vida silvestre, nos imaginamos protegiendo a los animales en extensiones lejanas de vastos lugares salvajes vírgenes. Apoyamos la legislación, votamos, enviamos dinero y esperamos noticias de cómo está progresando el trabajo de las organizaciones que son el elemento vital de la preservación de todo tipo de criaturas salvajes de la Tierra.

En cierto modo, nuestra vida cotidiana está desconectada de esa belleza. Si bien proteger nuestros últimos lugares y animales silvestres es importante, igualmente importante es la naturaleza que tenemos en nuestros propios patios traseros (o incluso en pequeños espacios de patio o balcón).

Lamentablemente, la vida salvaje urbana no tiene para muchos el atractivo que tienen las figuras románticas como los osos, los lobos o los pumas. Mapaches, ardillas, murciélagos, zarigüeyas, pájaros, insectos y, sí, incluso ratas y ratones, todos viven la lucha diaria por sobrevivir en la jungla urbana que hemos creado para ellos (y para nosotros).

Siempre me ha parecido extraño que los animales que han tenido más éxito al convivir con nosotros sean también los más vilipendiados. Hemos etiquetado a la mayoría de ellos como plagas y desperdiciamos dinero y tiempo tratando de exterminar a las especies que decidimos que no merecen un lugar junto a nosotros en este planeta.

Estos esfuerzos son oportunidades perdidas. Repensar cómo configuramos nuestros espacios al aire libre puede cambiar nuestra relación con la naturaleza en nuestra vida cotidiana. Y esto, a su vez, puede ayudar a moldear nuestra actitud hacia nuestra vida silvestre urbana en una positiva, así como también beneficiar a los animales en nuestros bosques que no pueden hacer frente a vallas de concreto y eslabones de cadena.

Entre muchos otros, la Federación Nacional de Vida Silvestre, así como la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, ofrecen un programa en el que los participantes pueden certificar su espacio al aire libre como hábitat de vida silvestre. Los cuatro componentes requeridos para la certificación son: fuentes de alimentos, fuentes de agua, cobertura y un lugar para criar a los jóvenes.

1. Fuentes de alimentos

Ejemplos de fuentes de alimento incluyen comederos para pájaros, vegetación nativa, árboles frutales o arbustos. Una de las mejores formas de restaurar el miniecosistema de su propiedad a uno que beneficie a la vida silvestre es deshacerse de parte o de todo su césped.

Según la Universidad de Texas, el césped cubre más tierra en los Estados Unidos que cualquier cultivo agrícola comercial. Y esos 40 millones de acres de césped consumen alrededor de 800 millones de galones de gas, $ 700 millones en pesticidas y $ 5.2 mil millones en fertilizantes derivados de combustibles fósiles. Y especialmente aquí en el sur de California, esos jardines bien cuidados tienen un precio alto. Hasta dos tercios de nuestra agua potable se destina a apagar nuestra hierba amarillenta.

Reemplazar parte de su césped con plantas nativas casi eliminará la necesidad de agua, además de proporcionar alimento y hábitat a los animales nativos y los insectos que alimentan a los animales y benefician a las plantas. Para obtener una lista de plantas nativas de su área, visite la búsqueda de plantas Native Beauties.

Los árboles frutales y los arbustos reducirán su huella ecológica al disminuir su dependencia de la agricultura grande y los estragos ecológicos que causa en los ecosistemas. La Universidad de California informa que «de cualquier factor, el desarrollo de agua a gran escala quizás ha tenido el impacto más negativo en la vida silvestre de California», y la mayor parte de esa agua se destina a la agricultura a gran escala.

2. Fuentes de agua

Estos pueden ser algo tan simple como un baño para pájaros pequeños o tan intrincados como un estanque. Asegúrese de construir áreas donde la vida silvestre que pueda caer accidentalmente pueda salir fácilmente.

3. Cubrir

Las casas para pájaros son geniales para los pájaros, y las casas de murciélagos les darán a sus hijos (y a usted) una emoción que la mayoría de la gente solo experimenta con las películas de vampiros. Crear montones de rocas, matorrales y permitir que las hojas se queden donde caen también son ejemplos de cobertura para las criaturas que existen en un mundo del que ahora formarás parte.

4. Lugares para criar a los jóvenes

Los elementos que crean cobertura también son excelentes lugares para que los animales críen a sus crías. Los arbustos densos y la vegetación proporcionarán un poco más de cobertura necesaria para criar criaturas bebés con éxito.

Incluso un pequeño balcón o patio puede proporcionar agua, un comedero para pájaros y una casa, y plantas, como algodoncillo, para proporcionar alimento a las mariposas. Cuanto más grande sea su espacio al aire libre, más oportunidades tendrá para usted y sus hijos esa conexión con la naturaleza que la gente rural siempre se queja de que hemos perdido.

Y no olvide crear espacios para que su familia disfrute de la nueva perspectiva de cómo el drama de la naturaleza se desarrolla en un millón de formas diminutas justo ante nuestros ojos. Solo tenemos que tomarnos el tiempo para ver.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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