¿Cómo afecta el turismo al medio ambiente (impacto ambiental del turismo)?

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El turismo, en términos simples, es una actividad que involucra a las personas que visitan lugares de interés, tanto locales como internacionales, y exploran nuevas actividades y experiencias diferentes para el ocio o los negocios. Países como Maldivas, Islas Vírgenes Británicas, China y Seychelles, incluidos muchos otros en todo el mundo, dependen en gran medida del sector turístico como fuente de generación de ingresos.

El sector del turismo global es la industria más grande, contribuyendo hasta USD 2,9 billones al PIB; siendo Francia, EE. UU., España, China e Italia los principales destinos del mundo. Y a escala global, el turismo genera ingresos como una de las industrias de más rápido crecimiento para muchos países. Pero en la medida en que el turismo receptor tanto internacional como local tiene numerosos impactos positivos en el medio ambiente, también tiene sus desventajas.

Como tal, la inversión en opciones de turismo sostenible puede implementar políticas o un marco que puede ayudar a proteger el medio ambiente, así como a impulsar la industria del turismo a nivel mundial. Este artículo arroja luz sobre los impactos positivos y negativos del turismo en el medio ambiente. Los impactos positivos del turismo en el medio ambiente incluyen:

Impacto Ambiental del Turismo

1. Concienciación y sensibilización sobre las opciones de turismo sostenible.

Con el tiempo, el turismo ha generado conciencia en la conservación, protección y mantenimiento de la flora y fauna exóticas, a menudo casi extintas y frágiles en el ecosistema.

Organizaciones como el Fondo Mundial para la Naturaleza, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y Nature Conservancy han establecido estrategias, políticas y programas que se adelantan a la agenda del turismo sostenible. Los turistas internacionales y locales, así como los habitantes, también son cada vez más conscientes del valor de preservar y mantener el medio ambiente.

2. La adopción e implementación de medidas regulatorias

A través de la promulgación de medidas regulatorias para frenar los posibles aspectos negativos del turismo, el gobierno ha podido compensar una serie de impactos ambientales destructivos.

Tales medidas incluyen el control del número de visitas de turistas, la identificación y limitación de la accesibilidad dentro de las áreas protegidas y el establecimiento de una legislación restrictiva dirigida a la conservación del medio ambiente, como los programas de compensación de carbono. Con el mantenimiento de estas políticas, se ha vuelto más fácil mantener la vitalidad y la integridad de los sitios turísticos y la protección de los recursos naturales circundantes, así como de los ecosistemas.

3. Desarrollo de infraestructura

La mejora de las carreteras, los sistemas de red eléctrica, las telecomunicaciones y los servicios sociales son algunos de los beneficios que se han obtenido en torno a las comunidades dentro de los destinos turísticos. Esto trae consigo la mejora de los niveles de vida, especialmente en áreas remotas; así como mejorar el paisaje y la estética de un área.

4. Preservación de monumentos históricos y patrimonio cultural

Algunos turistas internacionales buscan experimentar la diversidad en la cultura y una diferencia en el paisaje en comparación con el suyo. Esta necesidad provoca la demanda de los habitantes locales de conservar su cultura y preservar sus monumentos históricos a medida que se convierte en una atracción turística.

Algunas de sus prácticas culturales que no han sido erosionadas por la civilización moderna se vinculan con el hábitat natural de la zona. Prácticas como el uso de hierbas para la medicación o la vinculación de ciertos animales salvajes con un significado histórico ayudan a retener y preservar su ecosistema.

A pesar de los beneficios que conlleva el turismo como industria de rápido crecimiento a nivel mundial, ha dejado numerosos impactos negativos mal gestionados y descontrolados en el medio ambiente que justifican la necesidad de ecoturismo o de opciones de turismo sostenible.

Algunos de los impactos negativos de las prácticas de turismo insostenible que deben llamarse la atención de la gente incluyen:

5. Degradación y pérdida de ecosistemas naturales y paisajes estéticos

El desarrollo inadecuado de infraestructuras como la pavimentación extensiva y la extracción de arena y playas, la construcción no planificada de centros turísticos, hoteles, carreteras, aeropuertos, centrales eléctricas, embalses y sistemas de eliminación de desechos provocados como resultado de las visitas turísticas ha provocado la congestión en áreas que son frágiles y sensibles como los hábitats naturales de la vida silvestre, los humedales, los arrecifes de coral, los lagos, los bosques, los minerales, los océanos, los suelos fértiles y las cuencas de los ríos.

La invasión del hábitat natural de especies de plantas y animales para construir hoteles, caminos y playas representa un gran riesgo para las especies en peligro de extinción y, a menudo, empuja a la vida silvestre a migrar en busca de áreas menos congestionadas o más profundas en el bosque que pueden tener reproducción desfavorable, depredación. , camuflaje y ambientes de alimentación.

Además de empujar la vida silvestre hacia el interior hacia la naturaleza, los proyectos de desarrollo afectan la mayor parte del tiempo el paisaje y la naturaleza estética de los hábitats naturales, destruyendo así la cualidad que los convierte en un sitio de atracción turística en primer lugar.

6. Conduce a varios tipos de contaminación ambiental.

El turismo en su conjunto y algunas de las acciones de los turistas han afectado negativamente a las áreas de destino a lo largo del tiempo a través de varios tipos de contaminación ambiental, incluidos el aire, la tierra, el agua y el suelo. Algunos turistas, por ejemplo, ensucian y dejan basura o desechos como envoltorios de plástico y colillas de cigarrillos en el entorno circundante, lo que provoca la contaminación de la tierra, la contaminación plástica y la contaminación de los cigarrillos, respectivamente.

También se ha informado sobre la contaminación del agua debido a las actividades de navegación recreativa. Según estimaciones de Ocean Conservancy, por ejemplo, se registra un estimado de 70.000 toneladas de aguas residuales producidas al año por los cruceros en el Caribe, lo que afecta el hábitat natural de la vida marina.

A veces, la degradación de la tierra también puede ocurrir en forma de erosión del suelo como resultado de la creación de senderos naturales y la tala de arbustos y la obtención de leña para facilitar las actividades de senderismo y acampada.

El turismo también está muy asociado con la contaminación acústica durante las temporadas festivas y los eventos, y en particular debido a los altos niveles de ruido de los automóviles, autobuses, aviones y vehículos recreativos que pueden causar angustia a la vida silvestre e incluso alterar los patrones naturales de actividad de la vida silvestre. Y dado que el turismo representa más del 60% de todos los viajes aéreos, es igualmente responsable de una parte significativa de la contaminación del aire a través de las emisiones atmosféricas de los viajes.

7. Agotamiento de los recursos naturales y presión sobre los existentes localmente

Cuando la cantidad de turistas que visitan un área a lo largo del tiempo supera el nivel que el área puede sostener; posteriormente conduce a un uso excesivo de los recursos locales disponibles que causan una tensión en el medio ambiente. En la mayoría de los casos, el turismo ejerce presión sobre los ya escasos recursos naturales locales debido al consumo excesivo.

El uso de alimentos, agua dulce y energía en hoteles y centros turísticos aumenta a una gran capacidad cuando aumenta el número de turistas, lo que también afecta el acceso de los habitantes locales a dichos servicios o recursos.

Y en los casos en que los turistas marinos que participan en la pesca recreativa no están debidamente controlados, el resultado es el peligro para algunas de las especies acuáticas, lo que provoca un desequilibrio en las funciones ecológicas acuáticas.

8. Erosión de las normas sociales y culturales destinadas a preservar los patrimonios locales y ambientales

Los turistas internacionales vienen con diversos comportamientos socioculturales que a menudo son bastante distintos de las formas habituales de los habitantes locales. El turismo implica mezclarse y exponerse a nuevas experiencias, nuevas prácticas, una forma de vida dinámica, nuevas tradiciones y nuevos antecedentes históricos para los lugareños.

Como tal, en algunos lugares esto ha influido en las personas para que abandonen sus prácticas, creencias, normas, religión y valores tradicionales por las prácticas recién adquiridas, lo que erosiona sus formas de vida.

Algunos ejemplos son el uso de la medicina tradicional, el consumo y la protección de ciertos alimentos autóctonos, la protección de ciertos animales silvestres o áreas que se cree que son dioses o moradas de dioses que, después de todo, ayudan a conservar el medio ambiente natural.

La mayoría de las formas de vida y creencias tradicionales en lugares turísticos como Australia, Brasil, algunos países africanos y China, por ejemplo, los aborígenes a menudo mantienen un equilibrio entre la naturaleza y las actividades humanas al intentar en la medida de lo posible no dañar la naturaleza. por lo tanto, conservando la biodiversidad y los ecosistemas naturales.

Sus creencias y valores son que la naturaleza es vida y que les proporciona un vínculo directo con sus ancestros. Sin embargo, con la introducción y la influencia de culturas nuevas o externas, pueden erosionarse tales prácticas que, en última instancia, pueden conducir a la degradación de los ecosistemas naturales.

9. Un contribuyente al calentamiento global y el cambio climático

El turismo es un contribuyente clave de los gases de efecto invernadero emitidos en la atmósfera, que se ha demostrado científicamente que son la razón principal del aumento de las temperaturas globales y los cambios climáticos. Esto se debe simplemente a que el turismo implica el movimiento de personas desde sus áreas de residencia hacia nuevos destinos.

Especialista ambiental atribuye el aumento constante de las temperaturas globales al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero que atrapan los rayos del sol. Uno de los principales gases de efecto invernadero es el dióxido de carbono, liberado principalmente a la atmósfera como resultado de la combustión de gases naturales y combustibles fósiles en la generación de electricidad, en las industrias, en la propulsión de automóviles.

El turismo representa más del 55% del movimiento del tráfico a nivel mundial y, por esta razón, contribuye con aproximadamente el 3% de las emisiones totales de dióxido de carbono. A medida que el número de turistas crezca con el paso de los años, el nivel de emisiones aumentará y también se espera que el cambio climático empeore.

Conclusión

En resumen, la sostenibilidad ambiental es un tema de suma preocupación incluso cuando se promueve el turismo. De las discusiones en este documento, es correcto concluir que en lo que respecta al medio ambiente, el turismo tiene ventajas y amenazas probables que deben ser examinadas.

Esto llama a la necesidad de practicar prácticas de turismo más saludables y sostenibles, especialmente el ecoturismo. Requiere desesperadamente la participación y la iniciativa de todos para conservar y proteger siempre el medio ambiente cuando se viaja o se está en un país extranjero, ya que se ha demostrado que es posible garantizar una coexistencia mutuamente beneficiosa entre el turismo y los ecosistemas circundantes, así como los recursos naturales.

La gestión eficiente y la planificación adecuada con la ayuda de una legislación estricta y una interpretación adecuada también son claves para crear conciencia ecológica tanto para los turistas locales como para los visitantes.

Referencias:

Impacto Ambiental del Turismo

Reducción del impacto del turismo por WWF

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