Aunque el Deep Freeze de América del Norte se ve lindo desde el espacio, es una mala, mala señal

a través de la NASA
vórtice polar desde el espacio
a través de la NASA

Qué duro invierno está pasando el hemisferio norte esta temporada. Muchos todavía están eliminando los escombros que quedaron de la tormenta de hielo más grande que barrió algunas áreas en más de 40 años, y ahora un vórtice polar ha hecho que las temperaturas caigan en picado a niveles peligrosamente fríos.

En serio, cuando los meteorólogos advierten que la piel sin protección puede congelarse en menos de 10 minutos, y la estación de televisión estadounidense The Weather Channel publica titulares sobre lo mortal que es esta ola de frío, es una mala señal.

Según Weather Channel, al menos 13 personas en los Estados Unidos han muerto debido a las temperaturas extremadamente frías, enfriando áreas que no están acostumbradas a climas fríos. Este congelamiento profundo se siente desde el Ártico canadiense, hasta Texas en los Estados Unidos.

Gracias a la NASA, las imágenes del espacio muestran que la congelación profunda de América del Norte se ve linda desde el espacio, mientras el vórtice polar gira lentamente en espiral a través del continente. Pero esa masa de aire del Ártico que se mueve lentamente es una mala, mala señal.

¿Qué es un vórtice polar?
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Los vórtices polares son sistemas de tormentas de baja presión de fuertes vientos que circulan sobre el Ártico y mantienen el aire frío circulando, generalmente justo sobre la región polar. Sin embargo, cuando el vórtice se rompe en dos o más corrientes de aire, envía este aire ártico muy frío más al sur, que es esencialmente lo que ha sucedido en una gran parte de América del Norte.

Lo crea o no, el calentamiento global puede ser el culpable de la congelación.

Los vórtices polares en sí mismos no son un signo del calentamiento global, son parte del sistema circulatorio de la Tierra para mover el aire, como el Jet Stream. Sin embargo, a diferencia de la corriente en chorro que mueve masas de aire y crea nuestro clima a través del continente, un vórtice polar generalmente mantiene el aire frío circulando en los polos de la Tierra. Ocurren en ambos extremos del planeta, las regiones árticas y antárticas.

Lo que es un signo del calentamiento global es la profundidad del vórtice polar, cómo se ha expandido más allá de las áreas polares y centrado alrededor de la Bahía de Hudson según imágenes meteorológicas recientes.

Los científicos dicen que las temperaturas más cálidas en el Ártico en el verano debilitan la circulación del aire frío del Ártico en altitudes más bajas. Como ocurre con la mayoría de las cosas en la naturaleza, el planeta tiene que equilibrarse eventualmente, por lo que tenemos un vórtice polar más frío en invierno. Esto ocurrió durante el invierno de 2009-2010, cuando un vórtice polar similar más grande de lo normal cubrió el norte de Europa, el este de Asia y la costa noreste de América del Norte, bajando las temperaturas a niveles mortales.

Entonces, debido al calentamiento del planeta en verano, el sistema de circulación de aire frío de la Tierra se debilita. Para contrarrestar esto, en invierno ese sistema se vuelve más grande, obligándonos a un frío profundo, que es en lo que se encuentra actualmente gran parte de América del Norte.

Y estamos viendo cómo el cambio climático nos afecta más que solo el impacto en nuestros sistemas cuando nos aventuramos al aire libre.

En el aeropuerto más grande de Canadá, el Aeropuerto Lester B. Pearson de Toronto, cientos de vuelos se retrasaron o cancelaron debido al frío extremo. Los motores de los aviones no pudieron soportar el frío extremo cuando las líneas de combustible se congelaron, dejando varadas a miles de personas.

Chicago durante el vórtice polar
Chicago durante el vórtice polar / Foto de Edward Stojakovic

Se formaron carámbanos en numerosas estaciones de metro de la ciudad de Nueva York, que aunque bonitos a la vista, representaban un peligro si se rompían y caían sobre alguien.

Los granjeros de todo el medio oeste de Estados Unidos lucharon por mantener con vida a su ganado durante la peligrosa helada, mientras que en Florida, los granjeros de cítricos estaban cada vez más preocupados por sus cultivos.

En St. Louis, Missouri, se cerraron cines, restaurantes, centros comerciales y sitios turísticos, incluido Gateway Arch y el zoológico de la ciudad. Irónicamente, una estación de esquí cercana también cerró debido al frío extremo.

Los clubes de automóviles de América del Norte han estado trabajando horas extras, tratando de mantenerse al día con todas las llamadas de sus clientes porque sus autos no arrancan.

Desde quedarse varado en un aeropuerto, quedarse atrapado en casa, hasta aumentos en los precios de los alimentos, el cambio climático afecta más que solo cómo nos sentimos cuando abrimos la puerta principal.

Aunque el vórtice polar se ve muy bonito desde el espacio, es una mala, mala señal.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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