5 mitos estúpidos sobre las energías renovables

Hay una serie de mitos que siguen dando vueltas en torno a las energías renovables. Muchos de estos mitos parecen apuntar a desacreditar la idea de poder alternativo, o de apuntalar industrias peligrosas, pero rentables, como la del carbón.

Mito 1: “Carbón limpio”

El primer mito es la idea de que el “Carbón Limpio” es un buen carbón. No hay muchas cosas como «Carbón limpio», y mucho menos «Carbón bueno». La Organización Mundial de la Salud estima que más de un millón de personas mueren cada año por el humo y las partículas de la quema de carbón. La combinación de las emisiones de las chimeneas y los residuos de ceniza libera más radiación al medio ambiente cada año que la energía nuclear.

La idea detrás de “Carbón limpio: no es tanto que el carbón esté limpio, sino que las centrales eléctricas pueden limpiar los gases de escape a medida que se emiten. Esto implica principalmente secuestrar las emisiones de carbono y partículas. El secuestro es una tecnología no probada, que generalmente implica enterrar los desechos en depósitos de petróleo subterráneos agotados. Si estos intentos de secuestro fallan, todo ese material se liberará nuevamente al medio ambiente.

Mito 2: la energía solar no es suficiente

Otro mito sobre la energía sostenible cuestiona la capacidad de la energía solar para suministrar más de una fracción de nuestras necesidades energéticas. O bien, que la energía solar no tiene energía. Si bien la cantidad de energía que se obtiene con un panel fotovoltaico pequeño es realmente pequeña, la cantidad que se puede obtener con uno muy grande es enorme. Un área de 260 kilómetros cuadrados de Nevada sería suficiente para abastecer todas las necesidades energéticas de Estados Unidos, el mayor consumidor de energía del planeta. Si bien eso puede parecer un área grande, si se distribuyera en muchos sitios, sería un poco más que el área de todos los sitios industriales abandonados en los EE. UU.

Es posible que la energía solar no sea portátil, pero se puede usar para cargar baterías para automóviles eléctricos o producir hidrógeno para vehículos que funcionan con celdas de combustible. Algunos vehículos, como los aviones de alto rendimiento, aún requerirían una fuente de energía más densa, como los combustibles fósiles. Sin embargo, si todo lo demás funcionara con electricidad e hidrógeno, eso reduciría drásticamente los costos.

Mito 3: Las turbinas eólicas son malas para el medio ambiente

Otro mito es que la energía eólica es un matador de pájaros ruidoso. La energía eólica alguna vez se promocionó como benigna, pero una vez que los parques eólicos comenzaron a crecer y la gente tuvo que comenzar a mirarlos, las opiniones cambiaron. Si bien la mayoría no lo admitirá, las objeciones a la energía eólica son principalmente estéticas.

Sin embargo, tratan de expresar sus objeciones en otros términos. Primero está la idea de que las turbinas eólicas son asesinos masivos de aves y otras criaturas voladoras. Las turbinas eólicas matan pájaros, eso es cierto. También lo hacen muchas otras acciones humanas y tecnológicas, como los rascacielos, los automóviles y los aviones, la contaminación (como la de las plantas a carbón) y, lo peor de todo, el gato doméstico.

La pregunta debería ser: ¿Las turbinas eólicas matan demasiadas aves? El viento cálido promedio matará más de 3000 aves al año, en su mayoría aves pequeñas, pero también especies ocasionales de «prestigio», como rapaces. Los rascacielos matan a millones cada año, y los gatos domésticos probablemente incluso más. Tomado en ese contexto, el parque eólico promedio no es tan malo. ¿Podría ser mejor? Sí, y los desarrolladores de proyectos eólicos siempre están buscando formas de aliviar el sufrimiento.

Como ejemplo, cuanto más grande es la turbina, menos probable es que mate pájaros. Los parques eólicos modernos se están construyendo con turbinas mucho más grandes y seguras que los diseños anteriores. La colocación adecuada de las turbinas para evitar corredores de migración también mitigará el riesgo.

Mito 4: Las turbinas eólicas son ruidosas

Otra de las quejas planteadas contra los aerogeneradores es el ruido. Si bien una enorme turbina de tres palas que gira lentamente hará algo de ruido, no estamos hablando de rotores de helicópteros aquí. Un parque eólico típico genera de 35 a 45 decibeles a más de 200 metros. Que es tanto ruido como un refrigerador de cocina. Entonces, nuevamente, esta afirmación realmente no resiste bien el escrutinio.

Muchos detractores también afirman que la energía renovable no es viable sin subsidios gubernamentales. Ciertamente, si bien el apoyo del gobierno acelerará la adopción de energías renovables, esa adopción no depende de ello. Sin embargo, vale la pena señalar que todas las fuentes de energía reciben subsidios y apoyo del gobierno, desde exenciones de impuestos hasta préstamos sin intereses y subvenciones directas. Las compañías de carbón reciben acceso económico, o incluso gratuito, a las tierras del gobierno para la minería y la explotación, los precios del petróleo están subsidiados y la energía nuclear está fuertemente subsidiada. Las fuentes de energía renovable no son las únicas que necesitan apoyo gubernamental.

Mito 5: Las energías renovables no pueden igualar los combustibles fósiles

Una afirmación final que se hace es que la energía renovable simplemente no puede reemplazar a los combustibles fósiles. No se equivoque, los combustibles fósiles son un combustible muy bueno, con una alta densidad energética y barato de producir. Sin embargo, con el tiempo, los costos de producción se dispararán en respuesta a la escasez, y existe el problema de las inmensas cantidades de contaminación que crean. Si bien los recursos de energía renovable no pueden proporcionar directamente un combustible tan portátil y efectivo como los combustibles fósiles, pueden usarse para proporcionar energía para cargar baterías, llenar tanques de aire a alta presión y producir hidrógeno para celdas de combustible. Estas fuentes se pueden utilizar con fines portátiles.

La energía renovable es un recurso importante en la lucha contra el cambio climático. También es importante como avance hacia la seguridad y la fiabilidad energéticas. Cuando los combustibles se pueden fabricar, en lugar de encontrarlos, la geografía se vuelve mucho menos importante para la energía. Lo más importante de todo es que estas fuentes de energía renovable no se agotarán. No va a haber «pico solar» o «pico de hidrógeno».

Sin embargo, si nada más, un cambio a la energía renovable nos devolverá aire limpio y cielos saludables. Eso solo hace que valga la pena.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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