7 Cyborgs humanos de la vida real

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«Entre nuestras computadoras portátiles, teléfonos inteligentes y tabletas, ya usamos la tecnología para conectarnos de maneras cada vez más avanzadas con el mundo. De hecho, la línea entre la tecnología y la realidad se ha vuelto cada vez más borrosa. Proyectando hacia el futuro, no es difícil imaginar la línea desapareciendo por completo, cuando los humanos y la tecnología se fusionan y se vuelven indistinguibles. Algunos filósofos y científicos piensan que este tipo de «singularidad tecnológica» podría lograrse en unas pocas generaciones más. En otras palabras, todos estamos en camino de convertirnos en cyborgs.

De hecho, para algunos de nosotros ese futuro ya ha llegado. La tecnología cyborg ha avanzado hasta el punto en que es seguro decir que los humanos biónicos ya no son cosa de ciencia ficción. Están aquí ahora.

¿No lo cree? Los siguientes son cyborgs de la vida real, individuos que voluntariamente se han convertido en parte humanos, en parte máquinas. Todos ellos son presagios inspiradores del futuro y ninguno de ellos es «Terminator», al menos no todavía.

Neil Harbisson

Aunque el artista Neil Harbisson nació con acromatopsia, o daltonismo extremo que significaba que solo podía ver en blanco y negro, ahora es capaz de experimentar colores más allá del alcance de la percepción humana normal.

¿Cómo es esto posible? Harbisson está equipado con un ojo electrónico especializado, o eyeborg, que reproduce los colores percibidos como sonidos en la escala musical. En otras palabras, su dispositivo le permite «escuchar» el color. Se ha adaptado tanto a este dispositivo que su cerebro ha formado nuevas vías neuronales que le permiten desarrollar un tipo avanzado de percepción.

“Al principio, tuve que memorizar los nombres que le das a cada color y tuve que memorizar las notas, pero después de un tiempo, toda esta información se convirtió en una percepción”, dijo Harbisson, en una charla TED reciente. «Cuando comencé a soñar en color, sentí que el software y mi cerebro se habían unido».

Harbisson es tan apasionado por su condición de cyborg que ha fundado la Cyborg Foundation, una organización internacional para ayudar a otros humanos a convertirse en cyborgs.

Kevin Warwick

Kevin Warwick, profesor de cibernética en la Universidad de Reading en el Reino Unido, se toma en serio su trabajo. Tan en serio, de hecho, que él y su trabajo se han convertido en uno. Warwick es el fundador del Proyecto Cyborg. Utilizándose a sí mismo como conejillo de indias, tiene la misión de convertirse en el cyborg más completo del mundo.

Warwick ha estado experimentando con varios implantes electrónicos desde 1998, cuando «instaló» un microchip en su brazo que le permitió operar puertas, luces, calentadores y otras computadoras de forma remota mientras se movía de una habitación a otra.

Jesse Sullivan

La tecnología Cyborg es quizás más útil de inmediato para los amputados. En el futuro, podríamos imaginar un mundo en el que cada amputado esté equipado con nuevas extremidades robóticas que estén conectadas a su sistema nervioso, capaces de funcionar como si fueran extremidades normales. (Piense en la mano robótica de Luke Skywalker).

Jesse Sullivan es un pionero en este sentido. Se convirtió efectivamente en uno de los primeros cyborgs del mundo cuando estaba equipado con una extremidad biónica, conectada a través de un injerto de nervio-músculo. Sullivan no solo puede controlar su nueva extremidad con su mente, también puede sentir calor, frío y la cantidad de presión que está aplicando su agarre.

Jens Naumann

Después de un par de accidentes horribles, Jens Naumann quedó ciego de ambos ojos, pero nunca perdió la esperanza de volver a ver algún día. Ese sueño se hizo realidad cuando, en 2002, Naumann se convirtió en la primera persona en el mundo en recibir un sistema de visión artificial. Su ojo electrónico está conectado directamente a su corteza visual a través de implantes cerebrales. A diferencia de otros implantes de cyborg, que traducen la información visual a otro sentido como el sonido o el tacto, Naumann en realidad «ve» el mundo. Aunque tiene sus límites (solo puede ver vagamente líneas y formas), su visión ha sido restaurada técnicamente.

Mirando hacia el futuro, es posible imaginar sistemas de visión artificial que permitan a los usuarios ver en longitudes de onda más allá de la percepción humana normal. (Quizás algún día, después de la inevitable toma de control de los cyborg, todos podamos ver en infrarrojos).

Nigel Ackland

Después de perder parte de su brazo durante un accidente en el trabajo, Nigel Ackland recibió una actualización. Su prótesis robótica increíblemente avanzada podría ser lo más parecido a «The Terminator» que existe en la actualidad (también recuerda inquietantemente al Dr. Claw de «Inspector Gadget»).

Ackland controla el brazo mediante movimientos musculares en el antebrazo restante. El rango de movimiento es realmente extraordinario. Puede mover independientemente cada uno de sus cinco dedos para agarrar objetos delicados, o incluso verter un líquido en un vaso. Incluso está equipado con un agarre alarmante llamado «agarre de gatillo».

Puede que tengas que verlo para creerlo.

Jerry Jalava

Jerry Jalava es el ejemplo perfecto de cómo no es necesario ser un cerebro de la robótica para convertirse en un cyborg; prácticamente puedes hacerlo tú mismo. Después de perder un dedo en un accidente de motocicleta, Jalava decidió insertar un puerto USB de 2GB en su prótesis. No carga información directamente en su sistema nervioso (ala «The Matrix»), pero es al menos más útil que un llavero USB.

Claudia Mitchell

Claudia Mitchell se convirtió en la primera mujer en convertirse en cyborg cuando fue equipada con una extremidad biónica. Su brazo robótico es similar al instalado en su compañero cyborg Jesse Sullivan. La extremidad está conectada a su sistema nervioso, lo que le permite controlarlo con su mente.

El rango de movimiento es extraordinario, lo que le permite usarlo para «cocinar, para sostener una canasta de lavandería, para doblar la ropa, todo tipo de tareas diarias». (¿O, quizás algún día, para una lucha de brazos?)

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