5 razones por las que cortar la investigación climática de la NASA sería un error colosal

¿El presidente Trump realmente recortará la financiación de la ciencia del cambio climático «politizada» de la NASA?

Ciertamente ha sido politizado, pero no por los científicos que lo llevan a cabo. En cambio, culpe a los grupos de presión financiados por la industria de los combustibles fósiles y a los políticos que durante más de una generación han tratado de usar la duda, la ofuscación o las mentiras directas para argumentar que los humanos no están causando cambios significativos en el clima.

Eso es lo que debe irritar al equipo de escépticos de Trump. Las organizaciones de la NASA, como el Instituto Goddard de Estudios Espaciales y el Laboratorio de Propulsión a Chorro, han hecho contribuciones fundamentales a nuestra comprensión de cómo los humanos están cambiando el clima de la Tierra. Todo financiado por los contribuyentes estadounidenses.

Desfinanciar la ciencia del cambio climático de la NASA es efectivamente taparse los oídos y silbar a Dixie. El clima de la Tierra es indiferente a la política y seguirá respondiendo a las emisiones humanas de gases de efecto invernadero. Todo lo que sucedería es que el liderazgo de EE. UU. en esta área terminaría, con el riesgo de que no solo EE. UU. sino la humanidad fuera la perdedora.

Específicamente, aquí hay cinco razones por las cuales la desfinanciación (también conocida como destrucción deliberada) de la investigación sobre el cambio climático de la NASA sería colosalmente estúpida.

1. Los satélites de la NASA son nuestros ojos en nuestro mundo

La NASA actualmente opera más de una docena de satélites que orbitan la Tierra y detectan de forma remota las condiciones del océano, la tierra y la atmósfera. Su investigación abarca la actividad solar, el aumento del nivel del mar, la temperatura de la atmósfera y los océanos, la capa de ozono, la contaminación del aire y los cambios en el hielo marino y terrestre.

Todo esto es directamente relevante para el cambio climático, pero también representa una investigación vital sobre estos diferentes componentes del propio sistema terrestre. Se han invertido miles de millones de dólares en estos programas que producen datos que son utilizados por una comunidad internacional de científicos que estudian muchos aspectos diferentes de la Tierra.

Satélites de observación de la Tierra de la NASA.
NASA

2. La ciencia del clima es una parte clave de la misión de la NASA

De acuerdo, no podemos apagar todos estos satélites, pero podemos evitar que la Administración use sus datos para hacer avanzar la ciencia del cambio climático. La NASA se creó con la Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio de 1958 con el mandato de desarrollar tecnología para «observaciones espaciales», pero no para las ciencias de la Tierra. Ese fue el trabajo de otras agencias federales.

Pero el modelo de investigación interinstitucional fracasó durante la década de 1970 debido a la falta de financiación. Se recortaron los presupuestos y la NASA terminó realizando parte de la ciencia que fue posible gracias a los datos que recopilaba. Además, se le dijo que pusiera más énfasis en la investigación hacia las «necesidades nacionales», como la eficiencia energética, la contaminación, el agotamiento del ozono y, sí, el cambio climático. Como tal, la ciencia de la Tierra y el cambio climático es uno de los cometidos centrales de la agencia, que se ha convertido en un líder mundial en este campo.

3. La NASA atrae lo mejor de lo mejor

La NASA es mundialmente famosa, en gran parte debido a programas como el Apolo, que puso humanos en la Luna. Pero su fama se extiende mucho más allá de los interesados ​​en los vuelos espaciales. La NASA atrae a algunos de los mejores y más brillantes científicos del mundo relacionados con la Tierra y el cambio climático porque sus operaciones ofrecen una amplitud y una escala de investigación sin precedentes. Y decir «Trabajo para la NASA» sigue siendo genial.

Desfinanciar la ciencia del cambio climático significaría dejar sin trabajo a muchos científicos, algunos de los cuales recién comienzan sus carreras. Algunos serían devorados felizmente por otras agencias en otros países, de hecho, estoy seguro de que algunos miembros del personal ya están en el correo. Esta sería la pérdida de Estados Unidos.

4. La NASA ha transformado la comunicación sobre el cambio climático

Una visita a climate.nasa.gov mostrará de inmediato cuán efectiva se ha vuelto la comunicación de la ciencia de la Tierra por parte de la NASA. La ciencia del clima es compleja. La NASA, junto con otras agencias estadounidenses, como la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, produce visualizaciones sin precedentes del cambio climático. Estos son utilizados por otras agencias y comunicadores de todo el mundo y aumentan aún más el perfil y la reputación de la NASA y los EE. UU. como líderes en ciencias de la Tierra.

5. La ciencia del clima puede ser el próximo gran legado de la NASA

Es fácil tener los ojos empañados por algunas de las operaciones de la NASA. Apolo fue un logro asombroso. Pero mientras los astronautas estadounidenses visitaron la Luna “para toda la humanidad” debemos recordar que la carrera espacial estuvo impulsada por la guerra fría y la rivalidad con la URSS. El hecho de que los humanos nunca hayan regresado a la Luna debería decirnos que no hay mucho que ganar con visitas tan fugaces.

En términos de legado, creo que Eugene Cernan, el comandante del Apolo 17 y, por lo tanto, el último ser humano en caminar sobre la luna, lo resumió mejor: «Fuimos a explorar la Luna y, de hecho, descubrimos la Tierra». Fue uno de los miembros de la tripulación del Apolo 17 que tomó la fotografía AS17-148-22727 cuando dejaban la órbita terrestre en su camino a la Luna el 7 de diciembre de 1972. Esta fotografía ahora se conoce como Blue Marble y se ha convertido en uno de los imágenes más reproducidas en toda la historia humana.

La fotografía de la canica azul.
La fotografía de la canica azul.

Ha habido profundos cambios en la Tierra desde que se tomó esa fotografía. Hay casi el doble de humanos viviendo en él. El número de animales salvajes se ha reducido a la mitad. Las concentraciones de CO₂ en la atmósfera son más altas de lo que han sido durante muchos miles de años. Y sí, la superficie de la Tierra y los océanos son más cálidos, los glaciares se están derritiendo y el nivel del mar está aumentando.

La canica azul, como todas las imágenes de la NASA, se lanzó al dominio público. Libre para ser utilizado por cualquier persona. La ciencia que lleva a cabo la NASA sobre el cambio climático se comparte de manera similar en todo el mundo. Su ciencia de la Tierra y el clima representa lo mejor no solo de los EE. UU., sino también de la humanidad. Lo necesitamos ahora, más que nunca.


Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.
La conversación

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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