¿La producción de azúcar daña el medio ambiente?

Una declaración de moda que escuchará es: ‘no tome demasiada azúcar’. Sin embargo, no es precisamente por eso que estamos aquí.

Hay varios problemas más allá de los peligros para la salud del exceso de azúcar en el cuerpo. Y ahí es donde entran los impactos ambientales del azúcar.

Foto por: DepósitoFotos

Por lo general, el proceso de producción de azúcar tiene varios efectos sobre el medio ambiente. Y aunque las personas no lo saben o tratan de evitarlo, es bastante esencial.

Entonces, ya sabes cómo el azúcar y su producción afectan el medio ambiente, hemos escrito este artículo.

En esta publicación, discutiremos los impactos ambientales del azúcar. Vayamos directo a eso.

¿Qué es el azúcar?

Cuando escuchas la palabra azúcar, probablemente solo estés pensando en cosas dulces. Bueno, no estás exactamente equivocado. Mientras que el azúcar incluye dulces, se extiende a varios compuestos dulces, solubles en agua e incoloros que se encuentran naturalmente en animales y plantas.

Incluye carbohidratos y otras fuentes de alimentos como verduras, frutas, nueces y alimentos que contienen azúcar refinada.

¿La producción de azúcar daña el medio ambiente?

Las investigaciones han demostrado que la producción de azúcar tiene un efecto devastador en el suelo, el aire y el agua. Y esto es aún más prominente en los ecosistemas tropicales que están cerca del ecuador.

Además, la investigación muestra que la producción de azúcar es la causa número uno de la biodiversidad en comparación con otros cultivos. Y esto se debe principalmente a su uso intensivo del agua, el uso intensivo de productos químicos agrícolas tóxicos, la liberación significativa de aguas residuales contaminadas y la destrucción de varios hábitats para las plantaciones.

Desafortunadamente, estos efectos se ven agravados año tras año por la tremenda tasa de producción de azúcar. Por ejemplo, te sorprenderá saber que cada año, en alrededor de 120 países, se producen más de 145 millones de toneladas de azúcar. Y eso sin sumar los casi 10 millones de toneladas fabricadas en Asia.

Como tal, cada año, la producción de azúcar contribuye significativamente al medio ambiente dañado del que escuchas.

En caso de que tenga dudas sobre estos importantes daños que causa la producción de azúcar, solo necesita echar un vistazo a Papúa Nueva Guinea. Hoy, la fertilidad del suelo se ha reducido en un 40% en 30 años, gracias a la producción de azúcar.

Además, varios ríos, como el río Níger, el río Zambezi, el río Mekong y el río Indo, han experimentado una reducción significativa en su contenido de agua debido a la producción de azúcar. Entonces, si se pregunta si la producción de azúcar daña el medio ambiente, la respuesta es clara. Sí, lo hace.

¿La quema de caña de azúcar es mala para el medio ambiente?

Recordarás cómo se producen más de 145 millones de toneladas de azúcar al año. Bueno, la caña de azúcar contribuye con la friolera de 60 a 70 por ciento de la producción total.

Por lo general, el uso de la caña de azúcar durante la producción de azúcar implica quemar la caña de azúcar. Y esto se hace en la granja. Generalmente, los agricultores queman caña de azúcar para asegurarse de reducir la cantidad de materiales extraños frondosos que llegan a la fábrica.

Debe saber que este proceso está bastante justificado ya que proporciona varios beneficios. Por ejemplo, reduce el costo total de producción y apoya la cosecha efectiva. También reduce la temporada de cosecha y reduce el desgaste de los equipos de la fábrica, entre otros.

Sin embargo, si bien presenta varios beneficios para los agricultores y los productores de azúcar, no ocurre lo mismo con el medio ambiente. La quema de caña de azúcar afecta negativamente al medio ambiente y principalmente al causar contaminación del aire.

La quema de las partes frondosas de la caña de azúcar favorece la emisión de diversas sustancias tóxicas y peligrosas que pueden afectar la calidad del aire. Ejemplos de estas sustancias incluyen nitratos, compuestos de carbono y sulfatos.

Estas sustancias se relacionan entonces con la amenaza del cambio climático. Por ejemplo, una combinación de varios compuestos de la quema de caña de azúcar reduce la eficiencia de oxidación y aumenta las concentraciones de ozono.

Peor aún, la quema de caña de azúcar también tiene un efecto significativo en la salud humana. Y esto se vuelve aún más convincente cuando lo considera desde la perspectiva de que somos parte del medio ambiente.

Por ejemplo, la quema de caña de azúcar provoca contaminación por partículas. Estas partículas generalmente encuentran su camino hacia los pulmones. Y esto a menudo resulta en varios problemas de salud.

Por ejemplo, la investigación muestra que estas partículas en los pulmones comparten una conexión con los latidos cardíacos irregulares, enfermedades pulmonares o cardíacas y ataques cardíacos no fatales. También provoca una reducción de la función pulmonar, lo que resulta en asma agravada, dificultad para respirar y tos.

Además, la quema de caña de azúcar genera varias toxinas que causan daño hepático, daño neurológico, dolores de cabeza y somnolencia.

¿Contribuye la industria azucarera a la contaminación del agua y del aire?

Hasta ahora, es fácil concluir que la industria azucarera contribuye significativamente a la contaminación del agua y el aire. Incluso por la quema de la caña de azúcar, se puede decir que la industria azucarera causa contaminación.

Sin embargo, la verdadera pregunta debería ser cómo contribuye la industria azucarera a la contaminación del agua y del aire. Bueno, averigüémoslo.

La contaminación del aire

En caso de que te estés preguntando qué implica la contaminación del aire, es simple. Se trata de un cambio inducido en la calidad del aire. Por lo general, este cambio es causado por la emisión de sustancias tóxicas y peligrosas, lo que hace que el aire sea peligroso para la salud humana y animal.

La industria azucarera contribuye a la contaminación del aire principalmente a través del “bagazo”. Lo peculiar es que esta industria también utiliza bagazo como combustible para sus actividades.

Por lo general, el bagazo se usa para alimentar calderas dentro de la industria azucarera. Y este proceso provoca la emisión de contaminantes como el dióxido de azufre, el monóxido de carbono y el óxido de nitrógeno.

Más allá de esto, las unidades de fermentación de jugo y los evaporadores son otras fuentes de emisión que causan contaminación del aire.

La contaminación del agua

Al igual que en la contaminación del aire, la contaminación del agua implica un cambio inducido en la calidad del agua. Por lo general, este cambio es causado por la emisión de sustancias tóxicas y peligrosas, lo que hace que el aire sea peligroso para la salud humana y animal. También lo hace menos útil y deseable cuando se usa para actividades agrícolas y recreativas.

La industria azucarera contribuye significativamente a la contaminación del agua a través de las aguas residuales. En caso de que te estés preguntando qué, estos son. Son líquidos que existen como subproducto durante la producción de azúcar. Y ejemplos de aguas residuales incluyen:

  • Agua de lavado de caña: que es una salida del lavado de caña
  • Efluente de molino: que es una salida de fresadoras, lavados de piso y derrames
  • Agua de lavado de tela de filtro prensa: que es una salida del lavado de filtro prensa
  • Efluente de vaporización
  • Efluentes de melaza: que son desbordamientos y fugas del tanque de almacenamiento de melaza

Y en la mayoría de los casos, estas aguas residuales contienen una alta concentración de sólidos, cloruro, nitrato, magnesio, calcio y sulfato.

Estas sustancias pueden reducir la presencia de oxígeno en los cuerpos de agua, lo que amenaza la vida acuática. Más aún, debido a esta concentración, dichos cuerpos de agua se vuelven inadecuados para su uso.

¿Siguen las fábricas de azúcar las normas ambientales?

Existen varios estándares y requisitos para proteger el medio ambiente de la contaminación y otras actividades dañinas. En general, estos estándares y normas se aplican a la industria azucarera. Y esto más por sus tendencias destructivas sobre el medio ambiente.

Estas distintas normas son transversales a las emisiones y vertidos máximos ya la regulación de múltiples actividades. Por ejemplo, cuando se trata de la quema de caña de azúcar, existen procedimientos recomendados.

Sin embargo, es bastante desafiante medir el grado de cumplimiento por parte de las fábricas de azúcar con estas normas existentes. Aún así, es más fácil concluir que, dado que estas normas son políticas generalmente ordenadas por la Agencia de Protección Ambiental, existe un grado de cumplimiento.

Por ejemplo, en Luisiana, la quema debe llevarse a cabo bajo la supervisión de un Gerente Certificado de Quemas Prescritas. Y esto es para asegurar que la quema resulte en un nivel mínimo de daño al medio ambiente.

En conclusión

El azúcar es una parte importante de la mayoría de las vidas. Y por eso su producción está muy extendida en más de 12o países. De hecho, hoy en día hay más de 60 millones de acres especialmente dedicados en todo el mundo para la producción de azúcar.

Sin embargo, la producción de azúcar tiene un impacto ambiental adverso significativo. Desde la contaminación del agua hasta la contaminación del aire y los riesgos para la salud, la producción de azúcar continúa dañando el medio ambiente. Independientemente, hay varios esfuerzos destinados a reducir el efecto. Con suerte, con el tiempo, el alcance de su eficacia se puede medir de manera efectiva.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

Deja un comentario

10 + 10 =