5 maneras de mejorar su suelo al cultivar vegetales

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Habiendo adquirido una parcela de tierra inactiva y sin amor el año pasado para cultivar mi propia comida, me sorprendió lo «pobre» que era el suelo. Pedregoso, seco y carente de nutrientes, se parecía más a un prado descuidado que a una huerta productiva. Afortunadamente, el suelo es un medio vivo que respira con una población de nutrientes, humedad, minerales y microorganismos en constante cambio, por lo que al aprovechar completamente estos elementos es posible mejorar rápida y fácilmente la condición de su suelo. Al hacerlo, hará que su pequeña parcela de tierra sea mucho más productiva, lo que a su vez lo llevará a una vida más fácil para usted y a un rendimiento mucho mayor de vegetales sanos y cultivados orgánicamente que solo piden a gritos ser comidos.

Muchas de estas técnicas de mejora del suelo son rápidas y sencillas de implementar. No estamos hablando de operaciones de “gran escala” que involucren excavadores, importar tierra vegetal y gastar grandes cantidades de tiempo y dinero en su jardín. Más bien, prefiero ceñirme a los principios de la permacultura siempre que sea posible, trabajando con naturaleza para ayudarla de una manera natural y sostenible. Por supuesto, un beneficio adicional de estos principios, además de la reducción de las millas de alimentos y el uso de agroquímicos, es que muchos de estos métodos son rápidos y fáciles de implementar y pueden adaptarse fácilmente a las tareas semanales de jardinería de la mayoría de las personas.

Entonces, ¿qué ha estado funcionando bien específicamente para mi parcela…?

La rotación de cultivos

Diferentes cultivos usan diferentes nutrientes y son atacados por diferentes plagas. Esto significa que si el mismo cultivo se cultiva en el mismo terreno año tras año, con el tiempo es probable que vea una caída en el rendimiento como resultado de plantas más débiles y enfermizas.

La forma antigua de abordar este problema y mantener su suelo saludable y productivo es mover sus vegetales alrededor de cada temporada, literalmente rotando sus cultivos. Una de las técnicas más fáciles que he encontrado personalmente es dividir tu huerta en tres áreas imaginarias. A continuación, sus propios cultivos se clasifican en tres grupos: patatas, brasicáceas (coles y similares) y “todo lo demás”. Luego, cada temporada, simplemente mueve los grupos para que el mismo grupo nunca crezca en la misma parcela de tierra durante dos años seguidos. ¡Simple!

Cultivos fijadores de nitrógeno

Los jardineros y agricultores a menudo se refieren a «N, P y K» como los elementos esenciales que necesitan la mayoría de las plantas para mantenerse vigorosas, saludables y libres de enfermedades. Esas letras representan nitrógeno, fósforo y potasio, y de ellos, el nitrógeno es el elemento que probablemente le cause problemas. Esto se debe a que la mayor parte del nitrógeno se encuentra en la atmósfera que nos rodea en lugar de en el suelo mismo, por lo que la persona que se preocupa por el medio ambiente y quiere cultivar sus propios cultivos necesita encontrar una manera de tomar este nitrógeno del aire y ponerlo en su suelo donde las plantas puedan acceder fácilmente.

Mientras que las “granjas industriales” comerciales invierten enormes cantidades de dinero en fertilizantes artificiales para proporcionar este nitrógeno adicional, los efectos secundarios de los fertilizantes a gran escala están bien documentados. Entonces, de acuerdo con los principios de la permacultura, usamos otra solución más suave y natural: las plantas fijadoras de nitrógeno.

Estas plantas tienen raíces especiales con «nódulos» en las que viven las bacterias. Las bacterias, a su vez, “fijan” el nitrógeno de la atmósfera y lo ponen a disposición de las plantas en el suelo. Las plantas fijadoras de nitrógeno más comunes disponibles son las leguminosas como los guisantes y los frijoles, por lo que una buena idea es dedicar al menos una parte de su parcela al cultivo de este tipo de verdura cada año. A lo largo de la temporada, notará que el contenido de nitrógeno del suelo alrededor de sus leguminosas aumenta y, al rotar sus cultivos cada año, trabajará constantemente con la naturaleza para agregar nitrógeno a su suelo antes de que comience a crecer otro cultivo y se alimente de él.

Fertilizantes Naturales

Así que hemos cubierto la «n» en «N, P y K», pero ¿qué pasa con los otros nutrientes esenciales para sus vegetales? Aquí es donde los fertilizantes naturales pueden ser beneficiosos. La palabra clave aquí es «natural». Muchos fertilizantes comerciales intensivos contienen demasiados nutrientes y se aplican con demasiada fuerza y, como resultado, estos nutrientes se lavan con frecuencia en las fuentes de agua y provocan problemas como la eutrofización.

Por el contrario, los fertilizantes «naturales» siguen haciendo su trabajo, pero son mucho menos dañinos para el medio ambiente, además de que, por lo general, son mucho más baratos de comprar.

Ejemplos de fertilizantes naturales que se pueden aplicar a su parcela de tierra son compost bien descompuesto, estiércol de granja o un alimento líquido hecho de borraja. Como puede ver, todos estos pueden ser producidos por usted mismo o comprados por casi nada, pero hacen su trabajo admirablemente al agregar nutrientes al suelo.

Como una breve nota al margen, tenga en cuenta que a algunas verduras, como las papas, no les gusta plantarlas en o cerca de estiércol fresco que puede «quemarlas», así que consulte sus libros de jardinería antes de aplicarlo si tiene planes de plantación específicos en mente.

Excavación para reducir la compactación

Uno de los mayores problemas que encontré en mi terreno fue simplemente que años y años de pisoteo habían convertido gran parte del suelo arcilloso en concreto. Por supuesto, el suelo compactado no es ideal para el cultivo de vegetales porque las raíces luchan por agarrarse, lo que puede conducir a plantas más débiles y pequeñas y a rendimientos más pequeños.

Si bien puede ser un trabajo agotador, puede ser muy beneficioso cavar sobre la tierra (hasta una pala de profundidad o, idealmente, hasta dos) de forma regular para romper grandes terrones de tierra. Excavar así no solo ayuda a abrir el suelo y facilita el establecimiento de las raíces, sino que también puede ayudar a distribuir los nutrientes y hacer que el suelo sea un lugar más agradable para los microorganismos útiles.

Habiendo removido mi suelo cada pocas semanas en lo que va del año, realmente estoy viendo mejoras masivas en cuán «trabajable» es y cómo responden mis plantas.

Un consejo útil si no quiere hacer el trabajo manualmente como lo hice yo es considerar invertir en un cultivador. Esto es especialmente así si puede encontrar uno que sea eléctrico en lugar de gas, y usa energía renovable en el hogar. De esta manera, el uso regular no dañará el medio ambiente de ninguna manera, ¡pero te ahorrarás algunas noches de insomnio mientras te revolcas gimiendo sobre tu espalda!

Eliminación de piedras por tamizado

Las piedras no son el fin del mundo, y posiblemente sean el elemento menos importante mencionado aquí. La razón por la que lo menciono es que muchos tubérculos, como las zanahorias y las chirivías, realmente pueden tener problemas en suelos pedregosos y es posible que no crezcan en absoluto o que los vegetales que produce estén partidos, dañados o tengan una forma tan extraña como ser imposible de pelar!

En consecuencia, si está considerando cultivar tubérculos pero su suelo es demasiado pedregoso, puede valer la pena tomarse el tiempo mientras remueve el suelo para quitar manualmente las piedras a medida que las encuentra o incluso tamizar suavemente el suelo con un tamiz de jardín. Si bien esto no es práctico a gran escala, puede ser beneficioso eliminar las piedras de la pequeña área donde crecerán sus tubérculos este año y, por supuesto, a medida que rota sus cultivos en los próximos años, trabajando cada área una a la vez, usted se deshará lenta y suavemente de las piedras que de otro modo podrían causar problemas.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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