10 datos interesantes sobre las ranas arborícolas verdes americanas

La rana arborícola verde americana es un elemento básico de las noches de verano en el sur de los EE. UU., donde su gemido resuena en innumerables pantanos, bosques, campos y patios traseros. Sin embargo, incluso para muchas personas que comparten sus hábitats, las escuchan cantar y, a veces, las ven a la luz de las luces de sus porches, estas ranas son fácilmente pasadas por alto y subestimadas.

Aquí hay algunas cosas interesantes que quizás no sepas sobre las ranas arborícolas verdes.

1. Tienen una amplia gama

Una rana arborícola verde americana en el Bosque Nacional Shawnee en el sur de Illinois.
Greg Schechter / Flickr / CC BY 2.0

Las ranas arborícolas verdes americanas pueden adaptarse a una variedad de hábitats, siempre que tengan algunos recursos clave disponibles. Se extienden a lo largo de las costas del Atlántico y del Golfo desde Delaware hasta el sur de Florida y el sur de Texas, y tierra adentro hasta Oklahoma, Missouri y el sur de Illinois.

La rana arbórea verde americana es el anfibio estatal oficial de Luisiana y Georgia, dos estados donde está muy extendida.

2. Viven en hábitats arbóreos

Como sugiere su nombre, las ranas arborícolas verdes son en gran parte arbóreas (que habitan en los árboles). Sin embargo, aunque pasan gran parte de su vida en los árboles, también necesitan agua limpia, especialmente en la temporada de reproducción. La especie se encuentra comúnmente cerca de estanques, lagos, arroyos, pantanos y otros humedales, donde parece preferir hábitats con muchas plantas flotantes (como nenúfares y lentejas de agua), pastos o espadañas.

3. Pueden tocar la bocina 75 veces por minuto

Las ranas arborícolas verdes a veces se conocen como «ranas de campana» en honor a su llamada publicitaria (o llamada de apareamiento), que es un graznido nasal abrupto o un ladrido repetido hasta 75 veces por minuto.

Durante la temporada de reproducción, aproximadamente de marzo a octubre, los machos a menudo se congregan para cantar en hábitats acuosos y llenos de maleza, generalmente posados ​​sobre vegetación flotante u otras plantas dentro de unas 2 pulgadas (5 cm) de la superficie.Este canto de apareamiento es distinto de sus otras llamadas, que sirven para defender el territorio o anunciar lluvia, y las hembras pueden escucharlo desde al menos 300 yardas (274 metros) de distancia.

Escuche la llamada de apareamiento de una rana arbórea verde americana en la galería de sonido del Servicio de Parques Nacionales.

4. Proporcionan control de plagas gratuito

Las ranas arborícolas verdes son insectívoras, por lo que su supervivencia depende de su capacidad para encontrar suficientes moscas, mosquitos y otros insectos pequeños para comer. Muchos pesticidas no solo son directamente tóxicos para las ranas, a veces las matan con una velocidad alarmante, sino que también pueden amenazar indirectamente a los anfibios al ahogar su suministro de alimentos.

La especie no presenta efectos negativos conocidos para los humanos y puede beneficiarnos con su apetito por insectos molestos como los mosquitos.

5. No siempre son verdes

Las ranas arborícolas verdes a menudo se vuelven más marrones o grises mientras están inactivas durante el clima más frío y seco.
Judy Gallagher / Flickr / CC BY 2.0

La piel de una rana arbórea verde americana suele ser de color verde lima, pero puede variar de color según la actividad del animal. Una rana arbórea verde puede verse verde oliva, marrón o gris cuando está fresca y descansando, pero luego vuelve a su color verde vivo una vez que está cálida y activa nuevamente.

Las ranas también tienen una franja blanca, amarilla o, a veces, iridiscente a lo largo de cada lado de su cuerpo, aunque la longitud de estas franjas varía entre las poblaciones, y algunas ranas arborícolas verdes no las tienen en absoluto. Algunos también tienen motas amarillas o doradas que superponen el color verde de sus espaldas.

6. Sus vidas giran en torno a la lluvia

Las ranas arborícolas verdes tienden a energizarse con las lluvias recientes.
Humedales de Carolina del Norte / Flickr / dominio público

Varios factores determinan cuándo se reproducen las ranas arborícolas verdes, incluida la duración del día, la temperatura y la precipitación. Las lluvias parecen ser especialmente significativas, ya que la especie generalmente se reproduce después de las lluvias. Y aunque la importancia relativa de estos factores no se comprende bien, la especie generalmente se reproduce después de la lluvia.

La lluvia es tan importante, de hecho, las ranas han desarrollado una «llamada de lluvia» que es distinta de sus llamadas de apareamiento o alarma. Algunas personas incluso se refieren a la especie como «ranas de lluvia» y las consideran buenas predictoras del clima lluvioso.

7. Ponen cientos de huevos a la vez

Una vez que una rana hembra ha respondido a las llamadas de un macho y él ha fertilizado sus huevos, deposita su nidada en aguas poco profundas entre plantas acuáticas. El tamaño de esa nidada puede variar ampliamente, pero a menudo presenta varios cientos de huevos.El número promedio de huevos puede variar desde aproximadamente 700 (sur de Illinois) u 800 (Georgia) hasta 2100 (Arkansas).

Los huevos fertilizados eclosionarán después de aproximadamente una semana, y los renacuajos completarán su metamorfosis en ranas en aproximadamente un mes.

8. Son abundantes

Las ranas arborícolas verdes a menudo aprovechan las luces eléctricas para ayudarse a cazar insectos por la noche.
Clark oxidado / Flickr / CC BY 2.0

Aunque muchas ranas y otros anfibios están actualmente en declive en todo el mundo, una crisis alimentada en gran parte por la pérdida de hábitat, las especies invasoras y las enfermedades, la rana arbórea verde americana parece ser una excepción. Está catalogado como Preocupación Menor por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que señala que su población es grande, estable y generalizada, y no se sabe que la especie enfrente amenazas importantes.

9. Son adaptables

Algunas ranas arborícolas verdes alteran sus llamadas cuando se enfrentan a una competencia acústica.
Clinton y Charles Robinson / Flickr / CC BY 2.0

Sin embargo, las ranas arborícolas verdes enfrentan algunas amenazas, y aunque la especie puede disfrutar de una relativa estabilidad en general, algunas poblaciones son más seguras que otras.

En Florida, por ejemplo, las ranas arborícolas verdes son una de varias especies nativas que se enfrentan a la creciente competencia de las ranas arborícolas cubanas, una especie invasora nativa de Cuba, las Bahamas y las Islas Caimán.Las ranas arbóreas cubanas no solo superan a las ranas arborícolas nativas y, en ocasiones, se las comen, sino que también emiten llamadas con un ritmo y un tono similares a los de las ranas arborícolas verdes, lo que amenaza a las especies nativas con una nueva fuente de competencia acústica.

Al menos algunas ranas arborícolas verdes pueden estar adaptándose a esta amenaza. Cuando su hábitat es invadido por las ranas arborícolas cubanas, las ranas arborícolas verdes responden modificando sus propias llamadas para que sean más cortas y fuertes.

10. Son populares como mascotas, pero es mejor admirarlos desde lejos

Las ranas arborícolas verdes americanas son pequeñas, carismáticas y relativamente fáciles de cuidar, lo que las hace populares como mascotas. Sin embargo, el comercio de mascotas puede ser peligroso para las ranas en general, ya que ayuda a propagar patógenos mortales como el hongo quitridio.Cualquiera que esté considerando una rana como mascota debe ser diligente acerca de sus orígenes, y nunca debe tomar una rana de la naturaleza. Si te comprometes con una rana como mascota, trata de encontrar una que haya sido criada localmente en cautiverio.

Las ranas arborícolas verdes generalmente son tímidas y no toleran mucho el manejo, lo que puede estresarlas y aumentar su riesgo de enfermedad. Pueden ser fáciles de cuidar, pero no son las mascotas más tiernas. Si encuentra uno en la naturaleza, ya sea en el campo o en su patio trasero, intente admirarlo sin levantarlo.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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