Una nueva investigación revela que los corazones de los habitantes de las ciudades están infestados con miles de millones de partículas de contaminación del aire

Ahora se pueden rastrear miles de millones de partículas tóxicas de contaminación del aire en los corazones de los jóvenes habitantes de las ciudades, reveló una nueva investigación.

El daño se evidenció incluso en las células de los músculos de bombeo críticos de un niño de tres años que contenían las partículas diminutas. Según el estudio, el vínculo estadístico establecido desde hace mucho tiempo entre el aire sucio y las enfermedades cardíacas podría deberse a estas partículas ricas en hierro, producidas por los vehículos y la industria.

Los científicos dijeron que la contaminación del aire por partículas debe reducirse con urgencia, ya que la abundancia de nanopartículas puede generar un grave problema de salud pública. Según la Organización Mundial de la Salud, el 90% y más de la población mundial vive con aire tóxico, y la OMS declaró el problema como una «emergencia de salud pública» mundial.

Puede haber algunas incertidumbres en su investigación que los científicos reconocieron, pero la profesora Barbara Maher de la Universidad de Lancaster dijo: «En cierto modo, este es un estudio preliminar, pero los hallazgos y las implicaciones fueron demasiado importantes para no divulgar la información».

Las mismas nanopartículas también se encontraron en los cerebros humanos y se asociaron con otra enfermedad causada por la contaminación del aire, y ese fue el Alzheimer que Maher y sus colegas encontraron en 2016.

Maher dijo que estaba particularmente preocupada por los niños. Sin embargo, todos los grupos de edad se vieron afectados.

“Para las personas realmente jóvenes, la evidencia ahora es de un daño en etapa muy temprana tanto en el corazón como en el cerebro”, dijo. “Tenemos un probable candidato [particle] capaz de acceder a ambos órganos, con la evidencia patológica para mostrar que se está produciendo daño”.

Cuando se inhalan partículas diminutas de la contaminación del aire, se transportan por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo y dañan no solo cada órgano del cuerpo humano sino prácticamente todas las células, concluyó una revisión exhaustiva reciente. Muchos efectos nocivos evidenciados, desde la diabetes hasta la reducción de la inteligencia y el aumento de los abortos espontáneos, son epidemiológicos, ya que no es ético realizar experimentos peligrosos en personas. Sin embargo, un estudio encontró partículas de contaminación del aire en las placentas de mujeres que habían dado a luz en 2018.

Es la primera vez que la nueva investigación establece que las nanopartículas ricas en hierro podrían causar enfermedades del corazón. Las pruebas de laboratorio también validaron el hecho de que las partículas diminutas eran un componente importante de la contaminación del aire en las carreteras y que pueden dañar gravemente las células humanas.

Maher dijo: “Poner una gran cantidad de nanopartículas ricas en hierro directamente en los componentes subcelulares del tejido muscular del corazón, no es donde quieres que estén. Están dentro de las mitocondrias, que están dañadas y parecen anormales. Las mitocondrias son su fuente de energía y se aseguran de que su corazón bombee de manera efectiva”.

Un experto en los efectos cardiovasculares desencadenados por la contaminación del aire, Mark Miller, de la Universidad de Edimburgo, pero que no forma parte de la investigación, dijo: «Si bien existen algunas incertidumbres en el estudio, destaca lo importante que es comprender mejor la forma en que las partículas en la contaminación del aire puede causar daño a diferentes áreas del cuerpo.

“Se necesita más esfuerzo para reducir las emisiones de partículas de los vehículos, especialmente para eliminar la cantidad de vehículos en la carretera al alentar a las personas a caminar y andar en bicicleta en viajes cortos”.

La investigación también revisó y analizó el tejido cardíaco recogido de 63 jóvenes víctimas de accidentes de tráfico que fallecieron sin sufrir un traumatismo torácico, y se publicó en la revista Environmental Research. Tenían una edad promedio de 25 años y vivían en la Ciudad de México con una alta contaminación del aire.

Las dos partes principales consideradas para la investigación fueron: conocer la cantidad de nanopartículas ricas en hierro presentes y verificar su ubicación dentro del tejido y el daño asociado. Cada gramo de tejido seco contenía partículas entre 2bn y 22bn; y entre los residentes de la Ciudad de México, su presencia fue de dos a 10 veces mayor que en nueve sujetos control de los residentes de lugares menos contaminados.

Los científicos médicos del equipo informaron que «la exposición a [nanoparticles] parece estar directamente asociado con un daño cardíaco temprano y significativo”.

Maher dijo que los resultados eran relevantes para todos los países: «No hay absolutamente ninguna razón para esperar que esto sea diferente en cualquier otra ciudad». Con base en trabajos anteriores, dijo, es probable que las partículas también transporten contaminantes adicionales. “Podemos imaginar que estas nanopartículas vienen cargadas con una mezcla tóxica”.

Las nanopartículas ricas en hierro que se forman como gotitas fundidas de la combustión del combustible se enfrían rápidamente en esferas con superficies fusionadas. Estas características están presentes en las partículas en el tejido del corazón, en lugar de pequeños cristales de magnetita ricos en hierro formados naturalmente en al menos un órgano, el cerebro.

La técnica de localización de las nanopartículas en el tejido cardíaco es diferente a la tecnología requerida para medir su composición. Los científicos primero separaron las partículas de los tejidos para determinar su estructura y contenido magnético y luego estimaron el número total en función del tamaño promedio y el magnetismo de las partículas.

Para confirmar la composición de las partículas in situ dentro de las células, sería necesario utilizar equipos costosos, y Maher dijo que ni siquiera habían recibido financiación para el trabajo. “Tenemos que hacer esto con muy poco dinero. Es una locura.

Author: poweb

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