Una despedida verde: funerales ecológicamente sensibles

Si bien a la mayoría de las personas no les importa pensar en ello, la muerte nos está esperando a todos. Y si bien se puede argumentar que en realidad no importa lo que le suceda a nuestro cuerpo cuando terminamos de usarlo, para muchas personas sí importa.

En la sociedad occidental, las personas son tradicionalmente enterradas o incineradas. Ambos tienen sus ventajas y desventajas. Recientemente, sin embargo, han surgido algunos métodos nuevos para tratar a los muertos, y estos también serán analizados.

El entierro típico tiene el cuerpo embalsamado, lleno de conservantes. Luego, el cadáver se coloca en un ataúd grande y pesado, a menudo revestido de metal.

Hay aproximadamente 22.500 cementerios en los Estados Unidos, que entierran aproximadamente 3 millones de litros de líquido de embalsamamiento, que incluye formaldehído y otros productos químicos peligrosos. Los ataúdes enterrados contienen más de 90.000 toneladas de acero, 2.700 toneladas de cobre y bronce y más de 30 millones de pies tablares de madera dura. Las bóvedas de cremación y entierro contienen más de 1,5 millones de toneladas de hormigón armado y 14.000 toneladas de acero. En su mayor parte, los cuerpos encerrados en estos pesados ​​ataúdes y tumbas tardan mucho tiempo en descomponerse, por lo que cualquier valor que tengan los cuerpos como material orgánico a menudo se desperdicia.

La cremación de un solo cadáver gasta aproximadamente 285 kilovatios hora de gas y 15 kWh de electricidad en promedio, la energía equivalente al uso de energía de una persona durante todo un mes. Además, los gases de escape de los crematorios contienen óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, dióxido de azufre, partículas, mercurio, ácido fluorhídrico (HF), ácido clorhídrico (HCl), COVDM y otros metales pesados ​​y contaminantes orgánicos persistentes (POP). Las emisiones de los crematorios contribuyen con el 0,2% de la emisión global de dioxinas y furanos. Estas emisiones son en realidad más una preocupación ambiental que el uso de energía.

Sin embargo, dicho esto, la cantidad de combustible fósil no renovable necesaria para incinerar cuerpos en América del Norte es equivalente a un automóvil que realiza 84 viajes a la Luna y de regreso… cada año. A pesar de eso, cuando se incluyen los costos de mantenimiento de un cementerio, la cremación en realidad resulta un 10 % más ecológica.

Afortunadamente, existen alternativas a los métodos de entierro más tradicionales. El entierro natural consiste en no embalsamar el cuerpo y enterrarlo en el suelo con solo un sudario o un ataúd producido de forma sostenible. El cuerpo se descompone mucho más rápidamente y no libera ningún químico peligroso. Los cementerios naturales en sí mismos se parecen más a parques arbolados que a cementerios convencionales, y se gestionan y cuidan de una manera más sostenible.

resomación

Resomación

La resomación es una idea nueva, similar a la cremación tradicional, pero con una huella ambiental menor. En este proceso, el cuerpo se coloca en una rejilla deslizante y entra en una cámara estéril, controlada, hermética al aire y al agua. Calentado a 80 grados centígrados y presurizado, un baño de agua alcalina disuelve el cuerpo, dejando solo los huesos. Estos restos son muy quebradizos al tacto y rápidamente se derrumban en una pila de polvo blanco.

Sin embargo, este proceso no es neutral desde el punto de vista energético. La energía se utiliza para calentar y enfriar el contenido del resomador. El producto remanente es agua que es mucho menos alcalina que el fluido original y segura para entrar en la corriente de aguas residuales. Aquí es donde es probable que el resomador resulte impopular para algunos, ya que los cuerpos básicamente se tiran por el desagüe.

Congelación en Nitrógeno Líquido

Otro tratamiento inusual para un cadáver es congelarlo en nitrógeno líquido, no para conservarlo como en el caso de la criónica, sino para quitarle toda el agua. Luego, los cuerpos se desmoronan en un fino polvo orgánico. Luego, el polvo puede colocarse en un contenedor biodegradable, quizás en un cementerio natural, donde el contenedor puede descomponerse y el polvo orgánico con él.

donando

Sin embargo, una última cosa que puede hacer antes de enviar sus restos a uno de los métodos anteriores es donar su cuerpo a la ciencia o la medicina. De esa manera, puede continuar contribuyendo al bienestar de muchos otros mucho después de su muerte. Después de todo, como ambientalistas, estamos tratando de hacer del mundo un lugar mejor no solo para nosotros, sino para todos y todo lo que nos rodea.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

Deja un comentario