Un nuevo estudio muestra que la población mundial de peces está disminuyendo debido al calentamiento del océano

El calentamiento de los océanos representa una amenaza para la población de peces, que es una fuente crucial de alimentos y de ingresos para millones de personas en todo el mundo, como se indica en la nueva investigación publicada el jueves.

Según el estudio, debido al cambio climático causado por los humanos, la cantidad de mariscos se redujo en un 4.1% entre 1930 y 2010.

«Esa disminución del 4 por ciento suena pequeña, pero son 1,4 millones de toneladas métricas de pescado entre 1930 y 2010», dijo Chris Free, autor principal del estudio, publicado en la revista Science.

Los científicos advirtieron que los suministros de alimentos del mundo estarían bajo presión debido al calentamiento global en las próximas décadas y eso conduciría a menos peces en el océano en el futuro. Los nuevos hallazgos considerando los datos históricos sugieren que, aparte de factores como la sobrepesca, el impacto severo del clima en los mariscos ya es visible y las disminuciones ya habían comenzado.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el pescado representa el 17 por ciento de la ingesta de proteínas de la población mundial y el 70 por ciento de la ingesta de proteínas de las personas que viven en algunos países costeros e insulares.

“El pescado proporciona una fuente vital de proteínas para más de la mitad de la población mundial, y alrededor de 56 millones de personas en todo el mundo reciben el apoyo de la pesca marina de alguna manera”, dijo el Dr. Free.

Las poblaciones de peces en el noreste del Océano Atlántico y el Mar de Japón disminuyeron en un 35 por ciento durante el período del estudio debido a que el calentamiento del océano golpeó duramente a algunas regiones.

“Los ecosistemas en el este de Asia han experimentado algunas de las mayores disminuciones en la productividad pesquera”, dijo el Dr. Free. «Y esa región alberga algunas de las poblaciones humanas en crecimiento más grandes y las poblaciones que dependen en gran medida de los productos del mar».

La vida marina ha sido objeto de algunos de los efectos más drásticos del cambio climático. El 93 por ciento del calor absorbido por los océanos queda atrapado por los gases de efecto invernadero que los humanos bombean a la atmósfera.

A medida que la condición está cambiando con el rápido aumento de la temperatura del océano de lo que se estimó anteriormente, los peces también se están desplazando en busca de sus temperaturas preferidas desde el lugar donde viven en la actualidad. Tanto los peces como las fuentes de alimento de las que dependen pueden destruirse debido a las altas temperaturas del océano.

“Los peces son como Ricitos de oro: no les gusta el agua demasiado caliente o demasiado fría”, dijo Malin L. Pinsky, profesora asociada de la Facultad de Ciencias Ambientales y Biológicas de la Universidad de Rutgers y coautora del nuevo estudio.

Las Naciones Unidas desarrollaron una medida que cuantifica la cantidad de alimentos que se recolectan repetidamente de una población base de peces y los investigadores se centraron en las capturas sostenibles utilizando esta medida. «La pesca es como una cuenta bancaria y estamos tratando de vivir de los intereses», dijo el Dr. Pinsky.

“Este será uno de esos estudios pioneros que se citan una y otra vez”, dijo Trevor Branch, profesor asociado de la Facultad de Ciencias Acuáticas y Pesqueras de la Universidad de Washington, que no participó en el estudio. “La mayor parte de lo que he visto antes en términos de impactos del cambio climático ha sido especulativo, en términos de ‘Creemos que esto es lo que sucederá en el futuro’. Este es diferente «.

Los investigadores utilizaron para el estudio un conjunto de datos que consta de 235 poblaciones de peces, ubicadas en 38 regiones ecológicas. Los datos detallados les informaron sobre la ubicación de los peces y también su reacción a los efectos ambientales como el cambio de temperatura del agua.

Después de comparar esos datos con los registros, mostró los cambios en las temperaturas del océano a lo largo del tiempo desglosados ​​por las diversas regiones. Los análisis regionales fueron críticos ya que algunas partes del océano se calentaron más rápido que otras.

“Luego conectamos aquellos a los que las poblaciones respondieron de manera positiva, negativa y que no respondieron en absoluto”, explicó el Dr. Pinsky.

Algunas otras tendencias también se revelaron a partir de los datos. El asunto que fue especialmente preocupante para los investigadores fue que las poblaciones de peces en las partes más frías de sus áreas de distribución tendían a tener mejores resultados en comparación con las ubicadas en áreas más cálidas, ya que el calor adicional era demasiado para esos peces. Puede ser porque los datos que utilizaron eran menos detallados en los trópicos. Las pérdidas de peces en esas regiones pueden haber sido más altas que en las áreas en las que se centró el estudio, dijo el Dr. Pinsky.

La sobrepesca empeoró aún más las zonas cálidas. Los peces se vuelven aún más vulnerables a los cambios de temperatura ya que la sobrepesca daña el ecosistema y su capacidad de reproducción. Los investigadores sugirieron que mejorar la gestión general de las pesquerías y protegerse contra la sobrepesca puede ayudar. Sin embargo, la solución definitiva consiste en detener o al menos frenar el cambio climático.

Otro estudio, publicado el miércoles en la revista Science Advances, encontró que el objetivo del acuerdo climático de París de limitar el calentamiento a 2,7 grados Fahrenheit, o 1,5 grados Celsius, por encima de los niveles preindustriales, podría generar ingresos adicionales de miles de millones de dólares para la pesca a nivel mundial y especialmente en el mundo en desarrollo, donde muchas personas dependen del pescado para obtener proteínas.

«Esperamos que esto resalte la importancia de tener en cuenta el hecho de que el cambio climático está impulsando cambios en la productividad», dijo el Dr. Free sobre su investigación. “Los administradores pesqueros deben idear nuevas formas innovadoras de contabilizar esos cambios. Eso incluye reducir los límites de captura en años cálidos negativos, pero también puede incluir aumentar los límites de captura en años positivos más fríos. Tener regulaciones que se adapten al cambio climático será importante para maximizar el potencial alimentario «.

Author: poweb

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