Un nuevo estudio advierte que el aumento dramático en las emisiones globales de metano se debe principalmente al auge de la fracturación hidráulica

Las emisiones globales de metano han «aumentado drásticamente» debido al auge del fracking en la última década, advirtió un nuevo estudio.

Las fuentes biológicas como las vacas, los campos de arroz y los humedales tropicales han contribuido al rápido aumento de los niveles de gases de efecto invernadero en los últimos años. Sin embargo, la investigación muestra que el controvertido proceso de extracción también contribuyó al aumento de los niveles de gases de efecto invernadero.

Investigadores de la Universidad de Cornell estudiaron la «huella química» del metano en la atmósfera y concluyeron que el fracking ha causado alrededor de un tercio de las emisiones en la última década.

Durante las últimas décadas del siglo XX, hubo un aumento constante en los niveles de metano antes de estabilizarse durante la primera década del siglo XXI. Sin embargo, han vuelto a aumentar rápidamente desde 2008.

El continuo aumento de los niveles de metano en las próximas décadas provocará un aumento significativo del calentamiento global e interrumpirá los esfuerzos para lograr los objetivos internacionales del Acuerdo de París para controlar el desastroso cambio climático, advierte el estudio.

Se encuentra una firma química diferente del gas con las diversas fuentes de metano, que está relacionada con el peso del átomo de carbono en el centro de su molécula.

El metano emitido por combustibles fósiles tiene concentraciones más altas de la variante de carbono 13 más pesada que la de carbono 12 más ligera. Sin embargo, es más liviano con menos carbono 13 cuando el gas se emite de fuentes biológicas.

La composición del carbono del gas cambió con niveles más bajos de carbono-13 desde el aumento del metano en 2008. Los expertos atribuyen este fuerte aumento a fuentes biológicas, muy probablemente la agricultura animal, los humedales tropicales o el cultivo de arroz.

Sin embargo, la investigación muestra que el proceso de fracturación hidráulica para gas de esquisto provoca fugas o ventilación de metano, que también tiene un contenido de carbono 13 más bajo en comparación con los combustibles fósiles convencionales.

La explotación de gas de esquisto a través de la fracturación hidráulica o fracturación hidráulica ha estado en auge en los EE. UU. E implica el bombeo del líquido a alta presión a gran profundidad para fracturar la roca de esquisto y liberar el gas.

El estudio concluye que en la última década, el metano de los combustibles fósiles probablemente ha superado las emisiones de fuentes biológicas y gas de esquisto, representando el 50% y más del total de los combustibles fósiles.

Según el estudio publicado en una revista de la Unión Europea de Geociencias, Biogeociencias, durante la última década, casi un tercio del aumento total de las emisiones de todas las fuentes en todo el mundo se debe a la producción de gas de esquisto.

El estudio dijo: «La comercialización de gas y petróleo de esquisto en el siglo XXI ha aumentado drásticamente las emisiones globales de metano».

El autor del estudio, el profesor Robert Howarth, dijo que el reciente aumento de metano «es masivo».

“Es de importancia mundial. Ha contribuido en parte al aumento del calentamiento global que hemos visto y el gas de esquisto es un actor importante «.

El metano es un potente gas de efecto invernadero y el clima responde más rápidamente a los cambios en el metano. Sin embargo, el dióxido de carbono tiene un impacto a largo plazo en la atmósfera.

El profesor Howarth dijo: “Si podemos dejar de verter metano en la atmósfera, se disipará. Desaparece bastante rápido, en comparación con el dióxido de carbono. Es la fruta más fácil para frenar el calentamiento global «.

El Comité de Cambio Climático del Reino Unido advirtió que las emisiones de la naciente industria del gas de esquisto deben controlarse estrictamente con una regulación estricta, un seguimiento estrecho y requiere una acción rápida para abordar las fugas de metano.

Tanto el esquisto como el gas convencional fueron responsables del reciente aumento de metano según los hallazgos del estudio: «la mejor estrategia es alejarse lo más rápido posible del gas natural», advirtiendo que no era un «combustible puente» de ese fósil. combustibles como carbón a tecnologías más limpias.

El profesor Grant Allen de la Universidad de Manchester, que no participó en la investigación, dijo: “El control de las emisiones del fracking, y los combustibles fósiles en general, representa una posible solución rápida de políticas para frenar aún más el aumento del metano.

“Si podemos controlar las fuentes de emisión de metano artificiales que podamos, entonces los niveles de metano aún podrían estabilizarse. Sin embargo, las reacciones climáticas naturales podrían anular esta intervención en un futuro más cálido si no controlamos simultáneamente las emisiones de dióxido de carbono ahora.

«Se requiere un enfoque mayorista para reducir todas las formas controlables de emisiones de gases de efecto invernadero para evitar esto», afirmó Allen.

Author: poweb

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