Un gigantesco iceberg se desprende de la Antártida oriental

Un gigantesco iceberg se desprende de la plataforma de hielo de Amery en el Este Antártida según monitores expertos. Es casi del tamaño del Gran Londres.

Según la División Antártica Australiana, D-28, el nombre oficial del iceberg tabular, tiene 1.636 kilómetros cuadrados o aproximadamente 50 x 30 km de tamaño, un poco más pequeño que la Isla de Skye de Escocia cuando se separó de la plataforma de hielo el 26 de septiembre.

En el punto donde la capa de hielo de la Antártida se encuentra con el océano, se forman plataformas de hielo flotante, más conocidas como plataformas de hielo. Retienen el flujo del hielo molido de manera similar a los contrafuertes arquitectónicos.

La plataforma de hielo de Amery cubre un área estimada de 60.000 kilómetros cuadrados de hielo flotante y el agua penetra más de 550 kilómetros por debajo. Acaba de producir su mayor iceberg de 315.000 millones de toneladas en más de 50 años, con un espesor de unos 210 m.

Desde 1963-64, este parto es el primer evento significativo en la plataforma de hielo de Amery, aunque según los científicos no estaba relacionado con el cambio climático. A pesar de experimentar un intenso derretimiento de la superficie en verano, Amery está más o menos en equilibrio con su entorno, como se muestra en los datos satelitales desde la década de 1990.

El sitio estuvo bajo la supervisión de científicos del programa antártico australiano, el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos y la Institución Scripps de Oceanografía durante casi 20 años.

Según la profesora de Scripps, Helen Amanda Fricker, a principios de la década de 2000, los científicos notaron por primera vez una grieta antes de la plataforma de hielo y pronosticaron el desprendimiento de un iceberg gigante entre 2010 y 2015.

Un lugar adyacente al que se produjo el parto, llamado “diente suelto” por su parecido con la dentición de un niño pequeño en las imágenes de satélite. Era el mismo sistema de grietas que habían compartido ambas áreas de hielo y los científicos lo vigilaban de cerca, ya que el hielo encontrado estaba adherido de manera precaria.

Por lo tanto, los científicos sabían que este evento de parto se avecinaba. La parte emocionante es que el área que tenía gran parte del foco está en realidad al este de la sección que se separó. Sin embargo, a pesar de estar tambaleante, el diente suelto todavía está unido y la parte extraída fue D28.

“Es el molar comparado con un diente de leche”, dijo el profesor Fricker a BBC News.

“Estoy emocionada de ver este evento de parto después de todos estos años”, agregó.

“Sabíamos que eventualmente sucedería, pero solo para mantenernos a todos alerta, no es exactamente donde esperábamos que fuera”.

La plataforma de hielo de Amery, que se encuentra entre las estaciones de investigación Davis y Mawson de Australia, es la tercera más grande de la Antártida. Es un canal de drenaje crucial para el este del continente.

La plataforma que fluye desde la tierra hacia el mar es la extensión flotante de una serie de glaciares. Estas corrientes de hielo mantienen el equilibrio al perder témpanos en el océano mientras equilibran la entrada de nieve río arriba.

«Si bien hay mucho de qué preocuparse en la Antártida, todavía no hay motivo de alarma para esta plataforma de hielo en particular», agregó el profesor Fricker.

La plataforma de hielo está siendo estudiada desde la década de 1960 por los investigadores. Ahora, los instrumentos en el hielo miden el impacto del derretimiento del océano y el flujo de hielo.

La pérdida de un iceberg tan grande probablemente cambiará la geometría de la tensión en el frente de la plataforma de hielo. El comportamiento de las grietas e incluso la estabilidad de Loose Tooth también dependen de ello.

Fricker dijo: «es parte del ciclo normal de la plataforma de hielo, donde vemos grandes eventos de parto cada 60-70 años».

El parto se detectó a través de imágenes satelitales según un glaciólogo, Ben Galton-Fenzi, asociado con el Programa Antártico Australiano.

“El parto no afectará directamente el nivel del mar, porque la plataforma de hielo ya estaba flotando, como un cubo de hielo en un vaso de agua”, dijo.

«Pero lo que será interesante de ver es cómo la pérdida de este hielo influirá en el derretimiento del océano bajo la plataforma de hielo restante y la velocidad a la que el hielo fluye fuera del continente».

El poderoso iceberg A68 empequeñece al D28 que se separó de la plataforma de hielo Larsen C en 2017. El área que cubre actualmente es más de tres veces mayor.

D28 será llevado hacia el oeste por corrientes y vientos cercanos a la costa. Es probable que se requieran varios años para que se rompa y se derrita por completo.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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