Un estudio revela que la contaminación del aire acelera las tasas de mortalidad en personas con COVID-19

La contaminación del aire puede ser fatal para los nuevos pacientes con coronavirus. Está relacionado con tasas de mortalidad significativamente más altas en personas con COVID-19, ya que el aire sucio aumenta el riesgo de problemas respiratorios, según un análisis reciente.

La investigación, realizada en los EE. UU., muestra que en los años previos a la pandemia, incluso un pequeño aumento de una sola unidad en los niveles de contaminación por partículas se asocia con un aumento del 15 % en la tasa de mortalidad. Calcularon que un aire un poco más limpio en Manhattan en el pasado podría haber salvado cientos de vidas.

Las personas que viven en áreas contaminadas tienen muchas más probabilidades de morir a causa del coronavirus en comparación con las que viven en áreas más limpias, dada la gran variación de los niveles de aire tóxico en los países, sugiere la investigación. Según los científicos, el aire sucio ya era una razón para aumentar el riesgo de síndrome de dificultad respiratoria aguda. Es extremadamente mortal y puede causar muertes relacionadas con COVID-19 y otros problemas respiratorios y cardíacos.

Científicos en Italia en un informe separado señalan que las altas tasas de mortalidad observadas en el norte del país coinciden con los niveles más altos de contaminación del aire.

Los hallazgos de los científicos podrían usarse para garantizar que las áreas con altos niveles de contaminación del aire tomen precauciones adicionales para frenar la propagación del virus y desplegar recursos adicionales para abordar el brote. Los bloqueos generalizados ya han resultado en una disminución de la contaminación del aire, pero como sugieren los científicos, garantizar un aire más limpio en el futuro ayudaría a reducir las muertes por COVID-19.

El análisis de la contaminación del aire y las muertes por COVID-19 hasta el 4 de abril en 3.000 condados de EE. UU., cubriendo el 98% de la población, realizado en el estudio, realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard en Boston. “Encontramos que un aumento de solo 1 μg/m3 en PM2.5 [particles] se asocia con un aumento del 15 % en la tasa de mortalidad por COVID-19”, concluyó el equipo.

Ya se conocía el riesgo de muerte por todas las causas a partir de un pequeño aumento en la exposición a la contaminación por partículas durante 15-20 años, pero el nuevo trabajo muestra que para las muertes por COVID-19, este aumento es 20 veces mayor.

“Los resultados son estadísticamente significativos y sólidos”, dijeron. En el estudio se tuvo en cuenta una variedad de factores, incluidos los niveles de pobreza, el tabaquismo, la obesidad y la cantidad de pruebas de COVID-19 y camas de hospital disponibles. También se evaluó el efecto de eliminar del análisis tanto la ciudad de Nueva York, que ha tenido varios casos como los condados con menos de 10 casos confirmados de COVID-19.

“El trabajo anterior mostró que la exposición a la contaminación del aire aumentó drásticamente el riesgo de muerte por [the] SARS [coronavirus] durante el brote de 2003”, dijo Rachel Nethery, una del equipo de Harvard. “Así que creemos que nuestros resultados aquí son consistentes con esos hallazgos”.

Xiao Wu, otro miembro del equipo, dijo: “Esta información puede ayudarnos a prepararnos alentando a las poblaciones [with high pollution exposure] tomar precauciones adicionales y asignar recursos adicionales para reducir el riesgo de malos resultados de COVID-19. Es probable que COVID-19 sea parte de nuestras vidas durante bastante tiempo, a pesar de nuestra esperanza de una vacuna o tratamiento. A la luz de esto, debemos considerar medidas adicionales para protegernos de la exposición a la contaminación para reducir el número de muertes por COVID-19”.

Los resultados destacaron el requisito de hacer cumplir las regulaciones existentes sobre contaminación del aire, y también que no hacerlo podría aumentar potencialmente el número de muertes por COVID-19, dijeron los autores. Señalaron que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. suspendió la aplicación de las leyes ambientales el 26 de marzo.

El estudio se está acelerando para su publicación en una importante revista médica.

Según el profesor Jonathan Griggs, de la Universidad Queen Mary de Londres, el estudio fue metodológicamente sólido y plausible, pero mencionó algunas limitaciones, incluidos factores importantes como el efecto de fumar, que no se midieron a nivel individual.

“Claramente, necesitamos urgentemente más estudios, ya que la contaminación por partículas generada localmente se recuperará una vez que se alivie el bloqueo”, dijo.

Después de Italia y España, Estados Unidos tiene el tercer mayor número de muertes hasta la fecha. Un segundo estudio centrado en Italia, publicado en la revista Environmental Pollution, dijo: «Concluimos que el alto nivel de contaminación en el norte de Italia debe considerarse un cofactor adicional del alto nivel de letalidad registrado en esa área».

Señaló que el norte de Italia era una de las áreas más contaminadas de Europa, y que la tasa de mortalidad hasta el 21 de marzo en las regiones del norte de Lombardía y Emilia-Romaña reportada era de alrededor del 12 %, en comparación con el 4,5 % en el resto de Italia.

“Es bien sabido que la contaminación afecta la primera línea de defensa de las vías respiratorias superiores, a saber, los cilios, por lo que un sujeto que vive en un área con altos niveles de contaminantes es más propenso a desarrollar afecciones respiratorias crónicas y [is more vulnerable] a cualquier agente infeccioso”, dijo.

Los científicos médicos advirtieron que la exposición a la contaminación del aire podría empeorar el COVID-19 a mediados de marzo. Las primeras investigaciones sobre la COVID-19 habían sugerido que, dado que los fumadores y exfumadores tienen pulmones debilitados, son más susceptibles al virus.

Una revisión global exhaustiva publicada en 2019 encontró que, durante largos períodos, la contaminación del aire puede dañar todos los órganos y prácticamente todas las células del cuerpo humano. Sin embargo, los cierres han provocado que la contaminación del aire disminuya drásticamente.

Author: poweb

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