Un estudio muestra que los microplásticos incluso hacen que el suelo no sea adecuado para que prosperen los gusanos

El material de desecho plástico también podría hacer que los suelos sean significativamente menos fértiles además de dañar el océano, lo que se ha documentado muy bien ya que los gusanos no pueden crecer en la tierra que contiene microplásticos, según muestra una nueva investigación.

Microplásticos impedir el crecimiento de gusanos, según han descubierto los científicos. Podría tener graves impactos en los ecosistemas en su conjunto y obstaculizar el crecimiento de los cultivos de los que se alimentan los seres humanos.

Aporrectodea rosada, la lombriz de tierra de punta rosada, se encuentra más comúnmente en tierras de cultivo en regiones templadas. Según un nuevo estudio, las lombrices que se colocaron en tierra cargada con polietileno de alta densidad (HDPE), el plástico que se utiliza en la producción de botellas y bolsas de transporte, perdieron un 3,1 % de su peso durante un período de 30 días. .

En una muestra de control, el peso de lombrices de tierra similares aumentó un 5,1 % en suelo homogéneo sin plástico ni HDPE durante el mismo período.

El asunto es grave ya que los gusanos son «ingenieros de ecosistemas» y se sabe que ingieren materia orgánica muerta y contribuyen a que los nutrientes estén disponibles en general. Podría dañar seriamente la biodiversidad en general si pierden peso y se restringen.

“Su actividad de excavación mejora la estructura del suelo, ayudando con el drenaje y previniendo la erosión”, dijo el coautor Connor Russell de la Universidad Anglia Ruskin.

“Por lo tanto, es muy probable que cualquier contaminación que afecte la salud de la fauna del suelo, como las lombrices de tierra, pueda tener efectos en cascada en otros aspectos del ecosistema del suelo, como el crecimiento de las plantas”, explicó.

La investigación es la primera en investigar cómo los microplásticos afectan a los gusanos endógenos que viven en la capa superior del suelo y se publicó en Ciencia y Tecnología Ambiental.

Los envases de alimentos descompuestos, las perlas que se encuentran en los productos de higiene personal, las bolsas y las fibras sintéticas están incluidos en los microplásticos.

Aunque aún se desconoce el riesgo para los humanos, existe una creciente preocupación, ya que pueden acumular sustancias químicas tóxicas y existe la posibilidad de que las piezas más pequeñas ingresen al torrente sanguíneo.

Los investigadores estudian los efectos del ácido poliláctico biodegradable (PLA), el polietileno de alta densidad (HDPE) y las fibras microplásticas de la ropa (acrílico y nailon) en el suelo.

Los científicos descubrieron que un HDPE de uso común en botellas y bolsas de plástico conducía a una disminución del pH del suelo. El suelo con PLA, una forma biodegradable de plástico, provocó un retraso en el crecimiento del raigrás. Tanto las fibras de la ropa como el PLA hicieron que germinaran menos semillas de raigrás.

Los investigadores aún no conocen las razones exactas por las que el plástico hace que los gusanos pierdan peso.

El autor principal, el Dr. Bas Boots, de la Universidad Anglia Ruskin, dijo: “Puede ser que los mecanismos de respuesta a los microplásticos sean comparables en las lombrices de tierra a los de las lombrices acuáticas, que se han estudiado previamente.

“Estos efectos incluyen la obstrucción e irritación del tracto digestivo, lo que limita la absorción de nutrientes y reduce el crecimiento”.

Las lombrices son indispensables para el equilibrio del ecosistema. Los poros que crean en la tierra ayudan a que el oxígeno y el agua entren en el suelo y el dióxido de carbono salga. Sus heces también son vitales para la estructura de la miga fina en algunos suelos. Si los microplásticos restringen el crecimiento de las lombrices de tierra a gran escala, podría tener implicaciones desafortunadas en la salud del suelo y la agricultura.

El Dr. Boots dijo: “La contaminación ambiental por microplásticos ahora se considera una amenaza emergente para la biodiversidad y el funcionamiento del ecosistema.

“Los ecosistemas del suelo, en particular las tierras agrícolas, han sido reconocidos como un importante sumidero de microplásticos, pero los impactos de los microplásticos en los ecosistemas del suelo, como la superficie y el subsuelo, siguen siendo en gran parte desconocidos.

«Este estudio proporciona evidencia de que los microplásticos fabricados con HDPE y PLA, y fibras sintéticas, pueden afectar el desarrollo de la hierba y la salud de las lombrices de tierra y las propiedades cruciales del suelo con posibles impactos adicionales en el funcionamiento del ecosistema del suelo».

Los microplásticos están presentes “en cualquier lugar y en todas partes”– en El aireen agua del grifo, en heces humanasen las masas de agua de todo el mundo y en una amplia variedad de otros entornos.

Se desconoce en gran medida el alcance de la contaminación. Sin embargo, estudios europeos informan la presencia de entre 700 y 4000 partículas de plástico por kg de suelo en algunas tierras agrícolas.

Author: poweb

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