¿Son las fogatas malas para el medio ambiente? (¿Y deberíamos dejar de acampar?)

A todos nos encanta salir, disfrutar de un tiempo con nuestras familias y amigos, al calor de una fogata. Son maravillosos, un ingrediente para dormir al aire libre, portadores de alegría y una fuente de calor en las noches frías. Sin embargo, las fogatas pueden ser malas para el medio ambiente, hasta el punto de resultar en el calentamiento global. Dan como resultado la contaminación del aire, incendios forestales insostenibles y, en general, son un gran riesgo para el medio ambiente, las personas y la vida silvestre. Este artículo hablará más sobre los incendios forestales y los riesgos que plantean.

¿Son las fogatas malas para el medio ambiente?

A pesar de lo útiles que son las fogatas, son malas para el medio ambiente, y he aquí por qué:

1. Son una fuente de contaminación

La quema de madera libera cantidades sorprendentemente grandes de compuestos como monóxido de carbono, dióxido de carbono, óxidos de nitrógeno, partículas de benceno y otros compuestos orgánicos volátiles (COV) potencialmente tóxicos.

El dióxido de carbono es un potente gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global y al cambio climático. Los campistas también tienden a quemar basura en estas fogatas, lo que genera más contaminación del aire y la basura a medio quemar contribuye a la contaminación del suelo.

2. Afectan a quienes los disfrutan

Las personas sentadas junto a una fogata también se ven afectadas negativamente por la misma fogata. La contaminación del aire podría ser lo suficientemente intensa como para causar inflamaciones oculares y respiratorias, desencadenando ataques de asma o enfisema. De hecho, algunas jurisdicciones, incluidos parques, municipios y condados, han restringido e incluso prohibido las fogatas para aliviar los problemas de contaminación del aire.

Se recomienda a las personas con afecciones como insuficiencia cardíaca congestiva, angina de pecho, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, enfisema y asma que se mantengan alejadas del humo de leña en general. Además, los niños no deben estar expuestos al humo de leña, ya que sus sistemas respiratorios, que aún están en desarrollo, podrían verse afectados negativamente.

3. Dan como resultado incendios forestales

Los campamentos son una de las principales razones por las que se producen incendios forestales esporádicos e incontrolados en todo el mundo. Los campistas hacen fogatas y pronto se salen de control, o si no se apagan bien, terminan provocando incendios forestales. Los incendios forestales son desastrosos y resultan en la pérdida de vidas, vida silvestre, propiedades humanas, bosques y ecosistemas únicos.

Solo hace un par de años, se quemaron casi 9 millones de acres solo en los EE. UU., y el estado de California en los EE. UU. experimentó más de 9,600 incendios el año pasado con más de 4.1 millones de acres totales quemados, 31 muertes y más de 10,400 estructuras dañadas o destruidas

4. Podrían provocar la erosión del suelo

En áreas donde los campistas encienden fogatas con regularidad, la madera muerta se recolecta en gran medida, lo que afecta los ecosistemas locales y la erosión del suelo se hace evidente. La vegetación perfectamente sana también se corta y se usa como leña, aunque se quema muy mal.

5. Provocan la pérdida de una vegetación singular

Los campistas terminan cortando vegetación perfectamente saludable para sus fogatas. Desafortunadamente, estas vegetaciones pueden ser únicas y su destrucción conduce a la pérdida total de la especie. Los incendios y el calor de los incendios también afectan negativamente a los árboles que se encuentran sobre el campamento. Estos árboles también podrían ser exclusivos de la región y estos incendios podrían hacer que se sequen.

6. Desalojan a la vida silvestre

Algunas fogatas se construyen en lo profundo de los bosques, hogar de algunas especies de vida silvestre. Al invadir estos territorios y hacer fogatas, estos animales tienen que alejarse, poniéndose en peligro a sí mismos y a los humanos en otras áreas. Estos conflictos entre humanos y animales han llevado a la pérdida de propiedades, vidas y mucho más.

7. Disminuyen la experiencia del desierto

La madera carbonizada y parcialmente quemada y las piedras ennegrecidas permanecen visibles durante mucho tiempo a lo largo de los senderos. Estos senderos disminuyen la experiencia en la naturaleza que buscan los próximos visitantes que quieran aventurarse en áreas previamente inexploradas.

¿Es la contaminación de las fogatas un problema real?

Como ya se mencionó, las fogatas son una fuente de contaminación del aire. La quema de madera contamina el aire al liberar grandes compuestos de óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono, dióxido de carbono, partículas y otros compuestos orgánicos volátiles (COV) potencialmente tóxicos. El dióxido de carbono, en particular, es el gas de efecto invernadero número uno y desempeña un papel central en el cambio climático global.

Los COV, incluido el benceno, son un gran grupo de compuestos químicos y pueden inhibir la capacidad de respirar. La inhalación de estos productos químicos entraña graves riesgos para la salud, especialmente durante un período prolongado, y son especialmente graves para las personas con afecciones preexistentes como el asma.

La contaminación de las fogatas es un problema real, ya que afecta tanto a los humanos como al medio ambiente. Para las personas, estos productos químicos pueden provocar irritación de los ojos, la nariz y la garganta, mareos, dolores de cabeza, náuseas y empeoramiento de los síntomas del asma. Para el medio ambiente, la calidad del aire se ve afectada.

Se liberan partículas de ceniza, gotitas de líquido y combustible parcialmente consumido, y al mismo tiempo se liberan los gases invisibles antes mencionados. Afectan la calidad del aire en un área. Dicha contaminación, especialmente en lo que respecta al humo, puede ser tan severa que afecta la visibilidad y provoca lesiones.

¿Contribuyen las hogueras al calentamiento global?

Aunque a un ritmo mínimo, las hogueras pueden contribuir al calentamiento global.

El factor más obvio que hace que las hogueras y las fogatas contribuyan al calentamiento global es que producen y liberan grandes cantidades de gases nocivos, incluido el dióxido de carbono. El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero, lo que significa que absorbe e irradia calor.

Una vez que el dióxido de carbono, así como otros contaminantes del aire y gases de efecto invernadero, se acumulan en la atmósfera, absorben la luz solar y la radiación solar que han rebotado en la superficie terrestre. Normalmente, esta radiación escaparía al espacio, pero estos contaminantes atrapan el calor y hacen que el planeta se caliente más, dando como resultado lo que se conoce como efecto invernadero.

El dióxido de carbono y otros gases son liberados principalmente por la quema de madera. El humo liberado lleva consigo estos gases y partículas que afectan incluso a la salud humana. Los gases y las partículas también pueden ser el resultado de arrojar basura a la fogata en llamas, en un intento por eliminar los desechos; desafortunadamente, la basura podría ser cualquier cosa, y quemarla podría liberar todo tipo de gases, incluidos los notorios óxidos de nitrógeno, que también contribuyen al calentamiento global y al cambio climático.

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¿Deberías dejar de hacer fogatas?

¡Bueno no! No debe dejar de hacer fogatas, ya que una fogata es una experiencia profundamente humana compartida entre culturas y generaciones. Reúne a familiares y amigos, lejos del ajetreo del día, para una interacción humana. Son una forma increíble de hacer que las personas socialicen después de un largo día o una semana de trabajo, así como en estos períodos tecnológicamente avanzados en los que todos están siempre en sus teléfonos.

A pesar de sus efectos adversos, las fogatas no deben eliminarse en su totalidad. Se deben tomar algunas medidas para que el disfrute de las fogatas no se produzca a expensas del medio ambiente.

Uno debe investigar cuidadosamente un lugar para acampar y comprender su singularidad, así como los efectos potenciales de las fogatas en dichos entornos, sus alrededores y los habitantes, si los hay. Las fogatas son increíbles para que las personas se sienten juntas, se relajen y hablen durante la noche. Sin embargo, también se deben considerar alternativas a las fogatas.

Si no hay ninguna disponible, o la mayoría prefiere fogatas, se deben configurar de manera que dejen el mínimo daño, efectos y huellas de carbono como sea posible. Estas alternativas y formas de reducir tales efectos se discuten a continuación.

7 maneras asombrosas de reducir el impacto de carbono de las fogatas

1. Usa madera seca

La madera seca se quema más y libera menos contaminantes. Esto significa que puede disfrutar de su fogata, sin poner en peligro el medio ambiente. También significa que se divertirán sin liberar contaminantes peligrosos al medio ambiente, que afectan incluso la salud humana. Las personas con asma y afecciones relacionadas no deben temer estar en la fogata, aunque se debe tener precaución en todo momento.

2. Mantén tu fuego pequeño

Mantener el fuego pequeño significa que puede controlarse y no se saldrá de control y provocará incendios forestales. El uso de palos delgados da como resultado un fuego más caliente que quema todos los gases no deseados de manera más eficiente. Mantener el fuego pequeño también significa que se quemará solo durante el tiempo que lo esté usando.

3. Construye sobre un anillo de fuego

El mejor lugar para hacer una fogata es dentro de un anillo de fuego existente en un campamento bien ubicado. Si no está disponible, encienda un montículo de fuego, lo que significa que construirá una chimenea con tierra mineral, arena o grava de una fuente ya alterada. Deje que el montículo sea lo suficientemente grueso para aislar el suelo del calor del fuego.

Se puede construir sobre una roca plana expuesta o sobre una superficie orgánica como basura, estiércol o hierba. También se puede utilizar una sartén de fuego, que esté bien elevada para que el calor no chamusque el suelo. Todas estas medidas aseguran que el suelo debajo no se vea afectado, asegurando que quede la mínima huella posible en el lugar después de que te vayas.

4. Apague adecuadamente los incendios cuando haya terminado

Apague generosamente la fogata con agua, revuelva las cenizas y vuelva a inundarlas con agua. De esta manera, apaga el fuego por completo y borra todos los riesgos de incendios forestales a partir de incendios mal apagados. Además, apague los incendios con agua y no con tierra, ya que es posible que la tierra no haga el trabajo por completo, lo que lo pone en riesgo de volver a encender los incendios mientras duerme o después de que se haya ido.

5. Usa una alternativa a la madera

En lugar de un fuego de leña, use una estufa de camping para preparar comidas calientes. Es uno de los muchos principios importantes de no dejar rastro para los entusiastas del aire libre. Además, cocinar con una estufa es más rápido, más limpio y más fácil. No hace que su ropa y equipo de campamento huelan a humo días después de acampar y no requiere que transporte leña desordenada al campamento. Recuerde, las estufas pueden funcionar en cualquier condición climática, pero las fogatas solo funcionarán si el clima es favorable.

6. Disfruta de la noche tanto como puedas sin fogata

Al no tener toda tu atención centrada en las llamas, puedes sentarte, observar las estrellas, observar las luciérnagas y escuchar los sonidos de la noche. Intente en la medida de lo posible usar una alternativa a una fogata, como cubrirse con una manta, jugar juegos divertidos que lo mantengan abrigado o simplemente ir al interior

7. Las mejores ubicaciones para un incendio

Acampa en un área donde abunde la madera si vas a hacer una fogata. No haga fuego en áreas con poca o ninguna leña en elevaciones más altas, en un entorno desértico o en áreas muy utilizadas. Cuando cumpla con estas prescripciones, no dejará ningún rastro y no habrá evidencia de que se haya construido un fuego, lo que disminuirá los impactos de las fogatas. Además, no haga fuego junto a afloramientos rocosos, ya que las cicatrices negras permanecerán en las rocas durante años.

Conclusión

No es que las fogatas sean malas. De hecho, son muy beneficiosos sobre todo cuando se acampa en grupo o se pretende pasar una larga noche hablando. Mantienen a la gente abrigada cuando están ocupadas conversando. Sin embargo, tienen varios efectos, algunos de los cuales se pueden controlar.

Antes de preparar una fogata o fogata, considere varias cosas, como la ubicación y los efectos potenciales sobre el medio ambiente y las personas. El disfrute del medio ambiente y lo que uno tiene, no debe ser a expensas del medio ambiente en su totalidad.

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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