¿Qué es la Biorremediación? – Conservar el futuro de la energía

La biorremediación es el proceso de utilizar organismos para neutralizar o eliminar la contaminación de los desechos. Es muy importante entender que esta forma de remediación de desechos no utiliza químicos tóxicos, aunque puede usar un organismo que puede ser dañino bajo ciertas circunstancias. Una explicación burda, pero simple, de la biorremediación es el uso de gusanos en el control del cuidado de heridas. Las heridas que tienen contaminación pueden tener gusanos introducidos en ellas. Luego, los gusanos comen la contaminación, lo que permite que la herida cicatrice correctamente. Esa es una forma de biorremediación médica, pero hay muchos otros tipos que se utilizan para controlar la contaminación de diferentes desechos.

En los sitios llenos de material orgánico de desecho, las bacterias, los hongos, los protistas y otros microorganismos continúan descomponiendo la materia orgánica para descomponer los desechos. Si dicho entorno está lleno de derrames de petróleo, algunos organismos morirían mientras que otros sobrevivirían. La biorremediación funciona proporcionando a estos organismos diferentes materiales como fertilizantes, oxígeno y otras condiciones para sobrevivir. Esto ayudaría a romper el contaminante orgánico a un ritmo más rápido. En otras palabras, la biorremediación puede ayudar a limpiar los derrames de petróleo.

Según Wikipedia,

“La biorremediación es una técnica de gestión de desechos que implica el uso de organismos para eliminar o neutralizar los contaminantes de un sitio contaminado”.

Según la EPA,

La biorremediación es un “tratamiento que utiliza organismos naturales para descomponer sustancias peligrosas en sustancias menos tóxicas o no tóxicas”.

¿Por qué es importante la biorremediación?

La biorremediación es importante por dos razones.

1. No utiliza productos químicos – Uno de los problemas con el uso de productos químicos artificiales en el tratamiento y la eliminación de la contaminación es que los productos químicos finalmente llegan al suministro de agua. Se utilizaron muchos productos químicos al comienzo de la era de la gestión de residuos que ahora sabemos que eran muy dañinos para la vida vegetal, animal y humana una vez que llegaban al suministro de agua.

2. Puede permitir el reciclaje de residuos – Otra razón importante por la que se prefiere la biorremediación es que una vez que se trata el desecho y se neutraliza o elimina la contaminación, el desecho en sí se puede reciclar. Cuando se utilizan tipos de remediación química, los desechos aún están contaminados solo con una sustancia menos tóxica y, en general, no pueden ingresar al proceso de reciclaje. La biorremediación permite que se reciclen más desechos, mientras que los métodos químicos aún crean desechos que no se pueden usar y deben almacenarse en algún lugar.

¿Cuáles son las 2 clases de Biorremediación utilizadas?

Se utilizan dos clases de biorremediación. No confunda el tipo de clase con los tipos reales de biorremediación disponibles, las clases describen la aplicación general de los organismos. Las dos clases son:

  • En el lugar – In situ se refiere a cuando los residuos contaminados son tratados justo en su punto de origen. Por ejemplo, puede haber suelo que esté contaminado. En lugar de remover el suelo de su punto de origen, se trata justo donde está. El beneficio del tratamiento in situ es que evita la propagación de la contaminación durante el desplazamiento y transporte del material contaminado.
  • ex situ – Ex situ se refiere al tratamiento que ocurre después de que los desechos contaminados hayan sido removidos a un área de tratamiento. Para volver a usar el suelo como ejemplo, el suelo puede retirarse y transportarse a un área donde se puede aplicar la biorremediación. La principal ventaja de esto es que ayuda a contener y controlar los productos de biorremediación, además de hacer que el área contaminada esté disponible para su uso.

9 tipos de biorremediación

Hay mucho más de 9 tipos de biorremediación, pero las siguientes son las formas más comunes en las que se utiliza.

1. Fitorremediación – uso de plantas para eliminar contaminantes. Las plantas pueden atraer los contaminantes a sus estructuras y retenerlos, eliminándolos efectivamente del suelo o el agua.

2. Bioventilación – soplar aire a través del suelo para aumentar las tasas de oxígeno en los desechos. Esta es una forma eficaz de neutralizar ciertos metales o productos químicos sensibles al oxígeno.

3. Biolixiviación – eliminación de metales del suelo utilizando organismos vivos. Ciertos tipos de organismos son atraídos por los metales pesados ​​y otros contaminantes y los absorben. Se descubrió un nuevo enfoque cuando se descubrió que las espinas de pescado atraen y retienen metales pesados ​​como el plomo y el cadmio.

4. Landfarming – remover el suelo contaminado para airearlo y tamizarlo para eliminar los contaminantes, o agotar deliberadamente el nitrógeno del suelo para eliminar los organismos nitrogenados.

5. Biorreactor – el uso de contenedores especialmente diseñados para contener los desechos mientras se lleva a cabo la biorremediación

6. Compostaje – contener desechos para que ocurra un proceso natural de descomposición y remediación.

7. Bioaumento – agregar microbios y organismos para fortalecerlos en los desechos para permitirles tomar el control y descontaminar el área

8. Rizofiltración – el uso de plantas para eliminar metales en el agua.

9. Bioestimulación – el uso de microbios destinados a eliminar la contaminación aplicados en un medio a los residuos.

Factores responsables de que la biorremediación microbiana sea eficaz

La principal ventaja de los métodos de biorremediación es que permite tratar, neutralizar o eliminar la contaminación y luego produce un producto de desecho que se elimina más fácilmente. En algunos casos, no hay necesidad de eliminación en absoluto. En el caso de las plantas utilizadas en fitorremediación y rizofiltración, la planta es capaz de hacer algo llamado bioacumulación. Este medio se aferra al contaminante. Como la planta todavía está creciendo, no hay necesidad de quitarla y destruirla. En muchos sentidos es similar a tener una batería recargable. En el caso de los residuos contaminados, es la planta la que sigue creciendo para permitir un mayor almacenamiento de residuos. Esta es una solución rentable única para los desechos contaminados.

Los siguientes datos han sido tomados de aquí.

Población microbiana: Tipos adecuados de organismos que pueden biodegradar todos los contaminantes

Oxígeno: Suficiente para soportar la biodegradación aeróbica (alrededor del 2 % de oxígeno en la fase gaseosa o 0,4 mg/litro en el agua del suelo)

Agua: La humedad del suelo debe ser del 50 al 70% de la capacidad de retención de agua del suelo.

Nutrientes: Nitrógeno, fósforo, azufre y otros nutrientes para apoyar un buen crecimiento microbiano

Temperatura: Temperaturas apropiadas para el crecimiento microbiano (0–40˚C)

pH: El mejor rango es de 6.5 a 7.5

Póster de biorremediación

Hay algunos tipos de contaminación para los que es muy difícil utilizar la biorremediación. Las dos mayores preocupaciones son:

  1. Cadmio
  2. Plomo

Ambos están clasificados como metales pesados ​​y son difíciles de eliminar con microorganismos. Como se mencionó anteriormente, un descubrimiento reciente sobre la tasa de absorción de la espina de pescado ha resultado exitoso. De hecho, la espina parece tener la clave para eliminar la contaminación por metales pesados. Char se utiliza para eliminar pequeñas cantidades de zinc, plomo y cadmio; y se cree que el calcio en la espina de pescado es lo que lo hace efectivo.

¿Se puede utilizar la Biorremediación en Residuos Nucleares?

Si y no. Si bien no se puede aplicar ningún microorganismo a los desechos nucleares con gran éxito, se utilizan dos técnicas de biorremediación para manejar los desechos nucleares.

  1. biorreactor – Los desechos nucleares ya están contenidos dentro de recipientes que evitan que la contaminación se propague. Esto se convierte en una biorremediación debido a lo que sucede dentro de ese contenedor.
  2. Compostaje – Cuando lo piensa, los desechos nucleares pasan exactamente por el mismo proceso que el material que coloca en una pila de compostaje. El desecho tiene todo lo que necesita para descomponerse, solo que lleva mucho más tiempo. Una vez que está asegurado en el recipiente del biorreactor, el proceso natural de biorremediación toma el control.

Mirando hacia el futuro con la biorremediación

Parte de los esfuerzos de conservación de los científicos se centran en el uso eficaz de la biorremediación de desechos contaminados. Los desechos contaminados provienen de dos causas diferentes:

  1. Natural
  2. Artificial

Hay muchos procesos de contaminación natural diferentes que ocurren cuando un material o sustancia se descompone. A medida que pasa por sus etapas de descomposición, pueden estar presentes niveles variables de toxinas. Es bien sabido que el hombre es capaz de crear una enorme cantidad de contaminación. Sin embargo, remediarlos con sustancias no naturales ha demostrado no ser la solución. Cuando los desechos se biorremedian, pueden reciclarse o, al menos, almacenarse de tal manera que no causen más daños al medio ambiente que los rodea. Los especialistas buscan constantemente la descomposición natural y los procesos de remediación para comprender cómo podrían manipularse para ayudar a gestionar los desechos creados por el hombre. Esto ayudará a prevenir una mayor contaminación de los desechos o de los productos que los tratan. La biorremediación es una de las soluciones más rentables y seguras que tenemos ahora para gestionar los desechos contaminados.

Referencias

Biorremediación

Credito de imagen
Ajay Tallam, Kisdobos

Author: poweb

Diseñador web, siempre he querido poner mi granito de arena para la conservación del planeta. Lo intento con esta web y algunas otras.

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