¿Qué acelerará aún más el avance de la energía solar?

La industria solar de EE. UU. ha experimentado un período de auge sustancial en los últimos años.

Desde 2010, hemos visto una tasa de crecimiento solar del 68 %, gracias a los avances en la tecnología fotovoltaica, la caída de los costos y los incentivos del gobierno estatal que hacen que la inversión en energía solar sea un movimiento positivo para los propietarios estadounidenses.

Pero el avance de la energía solar tiene beneficios mucho más allá de lo financiero y ambiental. La energía solar se ha convertido en una de las industrias de empleo de más rápido crecimiento en la nación, aumentando a un ritmo un 17 % más alto que el promedio de EE. UU.

A medida que la industria continúa creando empleos, reduciendo las facturas de servicios públicos y preservando nuestro medio ambiente, la pregunta es: ¿Cómo aceleramos este avance beneficioso para el mejoramiento de todos?

Mejorar la estética

Matriz de paneles solares en la azotea

Uno de los principales puntos débiles para los instaladores solares es la estética.

La gente piensa que los paneles solares son feos. Los paneles tradicionales tienden a sobresalir y pueden ser indeseables para las personas que prefieren el aspecto más tradicional de una casa.

Afortunadamente, la industria ha respondido a estas quejas y las tejas solares son cada vez más comunes. Las tejas solares, como la línea DOW Powerhouse, se colocan al ras contra un techo, adhiriéndose a las tejas de asfalto para una experiencia solar más discreta.

El producto de DOW se suspendió en 2016, pero la compañía está lista para presentar su producto Powerhouse 3.0 muy pronto.

El gigante tecnológico Tesla también ha entrado en el juego de las tejas solares con el techo solar de Tesla. Esto lleva el concepto inicial de Dow un poco más allá, reemplazando completamente las tejas tradicionales.

El producto de Tesla está diseñado para imitar la apariencia de las tejas de pizarra francesa, toscana y de vidrio, con células solares fotovoltaicas ocultas en su interior.

Techo de tejas de vidrio toscano
Techo de tejas solares de vidrio toscano de Tesla

Desafortunadamente, el esfuerzo reciente de Tesla tiene un alto precio y es solo un 70% tan efectivo como un sistema de panel solar tradicional. Sin embargo, eso está mejorando rápidamente.

Al dedicar más investigación y desarrollo al concepto de tejas solares, la industria puede superar una de sus mayores quejas y aumentar las instalaciones en todo Estados Unidos.

Reduzca los precios al disminuir los costos indirectos

El precio de los paneles solares ha estado cayendo a un ritmo acelerado durante 40 años.

En 1977, los paneles se vendían a un precio de $76,67 por vatio. En 2018, los fabricantes de la India lograron producir el panel solar más asequible de todos los tiempos, con un precio de solo $0,65 por vatio.

Eso es una disminución de 7,602%. (Más información sobre precios solares en PowerScout.com)

baja el precio de la energia solar

Entonces, si los paneles son tan económicos, ¿por qué las instalaciones siguen siendo costosas? Eso es el resultado de los costos indirectos, gastos que no tienen nada que ver con el hardware.

Estos costos blandos representan el 64% del precio de una instalación solar. Algunos costos blandos típicos incluyen permisos, instalación, mano de obra interconectada, costos de transacción, adquisición de clientes, mano de obra de instalación, pérdidas en la cadena de suministro e impuestos sobre las ventas.

Los costes indirectos son un factor que sitúa a EE. UU. por detrás de países como Alemania, donde la energía solar es mucho más asequible.

Los costos indirectos de la energía solar estadounidense ascienden a alrededor de $ 1,22 por vatio, mientras que los alemanes ven solo $ 0,33 por vatio en costos indirectos.

Este es un factor que contribuye a por qué las instalaciones residenciales solares alemanas son 9,5 veces más altas per cápita que las estadounidenses.

Si la industria solar mantuviera el compromiso nacional de reducir los costos indirectos, podríamos ver un salto en el volumen de instalación. Más instalaciones significan más ganancias para los instaladores y más ahorros para los consumidores.

Ampliar los incentivos del gobierno estatal

incentivos del gobierno estatal

Debido a que la energía solar ayuda a los estados a reducir su huella de carbono, muchos gobiernos estatales han creado incentivos para alentar a los residentes a adoptar esta energía renovable. Los incentivos hacen que la energía solar sea más atractiva al controlar los costos de instalación.

A algunos estados les gusta ofrecer reembolsos de impuestos para ayudar a compensar el costo de un sistema solar. Otros reducen o incluso eliminan el impuesto estatal sobre las ventas. Esto elimina un porcentaje considerable.

En Nueva Jersey, por ejemplo, donde el impuesto estatal sobre las ventas es del 6,625 %, un sistema solar de $20 000 normalmente tendría $1325 adicionales en impuestos. Esto podría hacer o deshacer la decisión de alguien de cambiarse a la energía solar.

La medición neta también es un incentivo popular ofrecido por los estados. La medición neta permite a los propietarios almacenar el exceso de energía producido por su sistema para usarlo más tarde.

Si produce 900 kWh en un mes, pero solo usa 700, esos 200 adicionales se ahorran. Si en el mes siguiente su sistema produce 900 kWh y usted usa 1100, entonces esos 200 que depositó previamente se usarán antes de que tenga que comprar energía adicional de la red.

Los incentivos no están disponibles en los 50 estados. Para aumentar el avance de la energía solar, los incentivos deben adoptarse universalmente, en todo el país.

Haga que la energía solar sea más fácil de pagar para sus residentes, y más de ellos harán la inversión.

Evite las leyes que obstaculizan el avance solar

optimizar los paneles solares

Si bien muchos gobiernos estatales continúan facilitando la experiencia solar para los propietarios de viviendas, el gobierno federal promulgó recientemente una ley que podría hacer retroceder a la industria.

El presidente Donald Trump promulgó una tarifa del 30% sobre los paneles solares extranjeros, en una medida que la revista Time describió como “el mayor golpe que le ha dado a la industria de las energías renovables hasta el momento”.

Trump defendió el arancel, afirmando que se impuso para ayudar a los fabricantes de energía solar con sede en EE. UU. que no pueden competir con los precios que salen de China e India.

A pesar de esto, la SEIA estima que esto podría suponer la pérdida de hasta 23.000 puestos de trabajo estadounidenses.

Este arancel es un paso atrás sustancial para la industria, que depende de componentes fabricados en el extranjero para el 80% de sus necesidades de fabricación.

Al encarecer las piezas extranjeras, los costos de instalación comenzarán a aumentar. Esto podría conducir a una fuerte disminución de las instalaciones solares residenciales, lo que paralizaría el progreso solar de EE. UU.

Adelanto para todos

La única forma de hacer avanzar verdaderamente la energía solar en los EE. UU. es tomar medidas para que sea viable y asequible para todos.

Podemos hacerlo enfocándonos en disminuir los costos blandos y solicitando a nuestros gobiernos estatales más incentivos financieros. Además, inste a los legisladores a luchar contra la legislación que perjudica activamente a la industria. Otra razón más para votar.

{Este artículo ha sido actualizado por su frescura y consistencia.}

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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