Por qué los pandas rojos están en peligro y qué podemos hacer

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Populares y distintivos, conocidos por sus caras de gatitos y sus abrigos rojizos, los pandas rojos están en peligro de extinción y su número disminuye. No están estrechamente relacionados con los icónicos pandas gigantes, los pandas rojos se encuentran solo en áreas montañosas aisladas en los bosques altos de Asia. Debido a que sus poblaciones están fragmentadas, es difícil saber con certeza cuántos pandas rojos hay, pero el WWF estima que quedan menos de 10,000 en estado salvaje.

Los pandas rojos son miembros de la familia, Ailuridae. El zoólogo francés Frédéric Cuvier describió al panda rojo occidental en 1825, 48 años antes de que se clasificara al panda gigante. Diciendo que era el animal más hermoso que había visto en su vida, lo nombró Ailurus, que significa «gato de color fuego».

Los pandas rojos solo viven en pequeños territorios montañosos en Bután, China, India, Myanmar y Nepal. En un estudio genético integral de 2020, los investigadores encontraron que los pandas rojos chinos y los pandas rojos del Himalaya eran dos especies distintas.Dijeron que el panda rojo del Himalaya necesita una protección más urgente debido a su menor diversidad genética y tamaño de población más pequeño.

Amenazas

La pérdida de hábitat es la principal amenaza para la supervivencia del panda rojo. El crecimiento humano en la zona, combinado con el cambio climático, ha llevado a la fragmentación y pérdida de tierras habitables. Además, el panda rojo se ha enfrentado a los peligros de la caza y la caza furtiva.

Pérdida de hábitat y deforestación

Los pandas rojos viven en bosques de gran altitud donde prefieren estar cerca del agua. Son en su mayoría activos al anochecer y al amanecer, y duermen durante la mayor parte del día. Su pelaje rojizo les ayuda a mezclarse con el dosel de los abetos, donde las ramas están cubiertas de matas de musgo de color marrón rojizo y líquenes blancos.


Los pandas rojos duermen principalmente durante el día.
Imágenes de Freder / Getty

Aproximadamente el 98% de la dieta de un panda rojo es bambú.Pero a diferencia de los pandas gigantes que comen casi todas las partes de la planta, los pandas rojos son quisquillosos y solo comen las puntas ricas en nutrientes de las hojas y los brotes tiernos y sabrosos.

Encontrar suficiente bambú es difícil ya que el hábitat del panda rojo sigue reduciéndose. Cuando las personas se mudan al área del panda rojo, talan los bosques para el desarrollo habitacional y comercial, para la agricultura y la minería. Construyen carreteras y dejan pastar el ganado en los bosques donde compiten con los pandas rojos por el bambú. A menudo, el hábitat también se degrada debido a la tala comercial.

Los desastres naturales como deslizamientos de tierra, inundaciones, ciclones y fuertes nevadas y lluvias han destruido el hábitat. Los incendios forestales, las especies de plantas invasoras y los problemas con la floración del bambú y la muerte de la planta han tenido efectos en el hábitat del panda rojo, dice la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Las especies de bambú se ven afectadas por los incendios forestales y otros cambios ambientales. A medida que las personas se trasladan al área, a menudo recolectan bambú, dejando menos para que los pandas rojos coman. A medida que el hábitat disminuye y la cobertura del dosel se reduce, las plántulas no sobreviven y el bambú no prospera.

Amenazas físicas

Los pandas rojos también enfrentan amenazas de caza y caza furtiva. La UICN informa que la caza furtiva y el contrabando ilegal parecen estar aumentando, ya que los cazadores toman a los animales por su piel y carne distintivas.WWF dice que se han encontrado sombreros de piel de panda rojo a la venta en Bután.

Algunos cazadores que trabajan en el comercio de vida silvestre capturan pandas rojos y los venden como mascotas ilegales. A veces, los pandas rojos quedan atrapados en trampas que estaban destinadas a atrapar a otros animales, como cerdos salvajes y ciervos.

Cuando las personas llevan ganado al hábitat del panda rojo, lo protegen con perros. Los perros atacan a los pandas, y si no están vacunados, los perros pueden portar moquillo canino, que es fatal para el panda rojo.La propagación del moquillo canino ya está bien documentada en otras especies, como el zorro indio y el tigre de Amur.

Lo que podemos hacer

Aunque el panda rojo está en peligro de extinción, se están tomando medidas para salvar la especie y su hábitat. Según la UICN, China tiene 46 áreas protegidas, que cubren alrededor del 65% del hábitat de la especie en el país. Hay al menos 19 áreas protegidas en India, cinco en Bután y tres en Myanmar.

Red Panda Network es una organización sin fines de lucro que protege a los pandas rojos y su hábitat. Trabajan con grupos comunitarios locales para establecer corredores de vida silvestre, capacitan a los “guardianes del bosque” para crear conciencia sobre los pandas rojos y trabajan con los aldeanos para establecer áreas protegidas.

El grupo también monitorea las poblaciones de pandas e investiga cómo están cambiando con el tiempo. Puede participar creando conciencia, donando y recaudando fondos, participando en el ecoturismo y trabajando contra el comercio del panda rojo.

WWF también está trabajando para proteger a los pandas rojos y sus hábitats. Debido a que más de un tercio del hábitat potencial se encuentra en Nepal, el grupo trabaja con pastores de yaks y otros grupos allí para reducir su impacto en el hábitat del panda rojo. Han animado a los pastores a vender briquetas de estiércol de yak. Se pueden usar como combustible en lugar de talar el hábitat del panda rojo y son una fuente alternativa de ingresos.

El WWF también monitorea a los pandas rojos y su hábitat en India, Nepal y Bután para ayudar a comprender la especie. Puede ayudar comprometiéndose a proteger el planeta o haciendo una donación para adoptar virtualmente un panda rojo.

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