Pescadores matan leones marinos para pescar más salmones

A pesar de nuestra famosa inteligencia y los avances que hemos hecho en nuestra corta historia como especie, somos dolorosamente lentos para aprender lecciones.

Los niños en edad escolar con los ojos muy abiertos se enteran de nuestra ignorancia a principios del siglo XIX cuando los estadounidenses de origen europeo pisaron por primera vez la vasta generosidad del noroeste del Pacífico y vieron una riqueza infinita de recursos: madera, pieles, minerales y, por supuesto, el legendario salmón.

Aprenden que lo que parecía infinito en el alcance de la comprensión limitada de la ecología que poseían esos primeros colonos blancos era, de hecho, delicadamente finito.

Donde hace 100 años decenas de millones de salmones comenzarían su migración anual desde el océano hasta la cuenca del río Columbia hasta el lecho exacto del arroyo donde sus padres dieron sus vidas para que el evento decisivo para la vida en el noroeste del Pacífico pudiera continuar como lo había hecho. durante milenios, menos del 8 por ciento intenta el viaje ahora.

La tala de bosques, la degradación de los hábitats, la sobrepesca severa y la construcción de 400 represas casi han borrado uno de los eventos más mágicos de la vida en la Tierra. Casi.

Cuando las innovaciones en el enlatado permitieron que la industria pesquera vendiera salmón en todo el mundo, las capturas de salmón se dispararon y no pasó mucho tiempo antes de que las poblaciones comenzaran a disminuir en todo el Columbia.

Pronto, en lugar de imponer cuotas a los pescadores, el gobierno desarrolló un ingenioso plan: producción masiva de salmón que se cultivaría en criaderos y se devolvería al Columbia.

Pero hay un problema. Después de muchas décadas de sacar salmón salvaje del río, eviscerarlo y verter sus huevos en bolsas de plástico, cultivarlo en tanques de concreto y luego devolverlo al río, menos del 1 por ciento de los 100 millones de salmones alevines que liberan los criaderos están regresando del océano cada año.

Estos peces de criadero se enfrentan a una miríada de desafíos en su camino para unirse a sus hermanos que circulan por las aguas ricas en nutrientes del Océano Pacífico norte durante hasta siete años antes de ser llamados de nuevo para desovar y completar su ciclo de vida.

Entre los muchos problemas con los que comienzan la vida los peces criados en criaderos, las represas ralentizan el movimiento del agua en el río, obligando a los peces a gastar energía en su camino hacia el mar, así como obligando a los peces que vienen del océano a detenerse, haciéndolos objetivos más fáciles para los depredadores nativos, como las aves y lo que durante mucho tiempo se ha utilizado como chivo expiatorio para la desaparición del salmón, los leones marinos.

Alrededor de 20 leones marinos muertos, la mayoría con heridas de bala, se han encontrado alrededor de la desembocadura del río Columbia en los últimos dos meses. Los leones marinos de California están protegidos a nivel federal por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, pero se culpa de las matanzas a los pescadores frustrados porque no pueden tener todo el salmón que desaparece.

Un informe del Servicio Nacional de Pesca Marina concluyó que en la primavera de 2011, los leones marinos comieron solo el 1 por ciento del salmón. Pero ese mismo grupo también ha autorizado la matanza de hasta 30 leones marinos que comen demasiado salmón en la base de la presa de Bonneville.

Con las autoridades subiéndose al carro de la histeria, no es de extrañar que los pescadores estén siguiendo su ejemplo y apuntando a estos animales que durante cientos de miles de años han dependido de los peces para sobrevivir. Estos animales necesitan los peces para vivir. Los seres humanos tienen muchas otras opciones.

Los seres humanos, que mediante la pesca excesiva, la tala de bosques y la construcción de presas, casi han destruido una de las grandes maravillas naturales de la vida en la Tierra, gastan alrededor de mil millones de dólares al año en varios aspectos de la recuperación del salmón del río Columbia.

Y todos nuestros esfuerzos nos han dejado con una población de salmón en disminución, desprovista de la diversidad con la que los millones de años de evolución los dotaron.

Dudo que esos pescadores frustrados estén ganando mil millones de dólares con el salmón en peligro de extinción que están cosechando. En lugar de gastar dinero en matar leones marinos, ¿por qué no usamos esos fondos para capacitar a los pescadores de salmón en un nuevo oficio? Son una raza en extinción, literalmente. Los peces casi se han ido. Usamos miles de millones de nuestros impuestos para mantener a estos tipos en el negocio de exacerbar el problema de nuestros océanos moribundos. E incluso entonces están asesinando animales protegidos por el gobierno federal que en realidad tienen más derecho a comer pescado que nosotros.

Aturde la mente. Todo este dinero, energía, tiempo y biología fallida desperdiciados para que estas personas puedan continuar tomando más de lo que les corresponde y culpar a todas las demás criaturas vivientes, excepto a ellos mismos, por su estilo de vida fallido.

Los humanos hemos culpado durante mucho tiempo a los depredadores por un trastorno en los ecosistemas que nos causa algún tipo de inconveniente, cuando hemos sido los culpables todo el tiempo. ¿No nos damos cuenta de que las cosas estaban bien antes de que llegáramos? ¿Y no se sigue que si nos quitáramos a nosotros mismos de la ecuación las cosas se curarían solas?

Hay propuestas para derribar cuatro represas obsoletas a lo largo del río Snake, un afluente del río Columbia. Esto abriría 5.500 millas de la ruta del salmón hacia los peces, así como devolvería la vida a los bosques que una vez prosperaron gracias a los nutrientes que proporcionaba el salmón.

Tal vez deberíamos dar este salto y simplemente sentarnos y disfrutar del espectáculo. Podemos poner a los pescadores a trabajar recopilando datos para respaldar la teoría de que la naturaleza sabe lo que pasa.

Nota: Gran parte de los antecedentes de este artículo se tomaron del documental de PBS. Salmón: correr el guante. Recomiendo encarecidamente tomarse el tiempo para disfrutar de esta increíble película. Mira el documental, Salmón: correr el guante en su totalidad.

Author: Mireia López

Soy pedagoga, pero en mis ratitos me dedico a escribir y divulgar sobre temas tan importantes como la ecología, espero que os guste lo que tengo que decir en mis pequeñas aportaciones.

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