Opciones de iluminación para el hogar: hacer que su casa sea más brillante y más eficiente energéticamente

A medida que avanza el año, la fecha límite del gobierno federal canadiense para eliminar las bombillas incandescentes se acerca cada vez más. Para 2012, la antigua iluminación de reserva se eliminará en Canadá, solo uno de los muchos países que prohíben efectivamente el invento más famoso de Edison.

Para reemplazar esta venerable fuente de luz, hay una variedad de alternativas.

Primero, sin embargo, echemos un vistazo a cómo definimos realmente la iluminación.

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en luces, pensamos en vatios. La mayoría de la gente sabe qué tan brillante es una bombilla de 60 watts, o que 100 watts es la más brillante que se usa comúnmente. Sin embargo, muchos menos tienen una comprensión clara de cuán brillantes son los 1600 lúmenes.

Un vatio es simplemente una medida de la cantidad de energía que usa una bombilla, y los lúmenes se refieren a la cantidad de luz que realmente se produce. El brillo es una combinación de la entrada de energía y la eficiencia de la bombilla. Un lumen es igual a la luz producida por una vela típica. A modo de comparación, una bombilla estándar de 100 vatios produce alrededor de 1800 lúmenes.

La bombilla incandescente típica es una fuente de luz ineficiente. En realidad, es mucho mejor para generar calor que luz, como lo demuestra el Easy Bake Oven, que utiliza una bombilla como elemento calefactor. Las bombillas incandescentes generalmente duran entre 750 y 1000 horas antes de que se quemen, pero son muy baratas de reemplazar.

Iluminación halógena

Las luces halógenas estándar son versiones más eficientes y modernas de las bombillas incandescentes de Edison y duran más, normalmente de 2250 a 3500 horas. Emiten una luz blanca nítida y muy brillante, y mantienen su salida de luz a lo largo del tiempo sin desvanecerse con el tiempo, como lo hacen las bombillas incandescentes.

Si bien los halógenos estándar son eficientes, la mayoría de las personas usan tubos halógenos de alto voltaje mucho más derrochadores en sus hogares. Se estima que hoy en día se utilizan entre 30 y 40 millones de lámparas torchiere independientes. Estas lámparas de pie proyectan una gran cantidad de luz hacia el techo, utilizando un tubo halógeno de 300 o 500 vatios. Todas las lámparas halógenas generan una gran cantidad de calor, pero estas lámparas económicas generan cantidades peligrosas de calor.

Bombillas fluorescentes

La iluminación fluorescente aún conlleva el viejo estigma negativo de ser una fuente de luz parpadeante, de color verde enfermizo, institucional, que causa dolor de cabeza y ruidosa. Los tiempos han cambiado. Los fluorescentes no solo son una de las opciones más eficientes que existen, ya que ofrecen las bombillas de mayor duración, sino que también vienen en una variedad de colores, tipos y tamaños. Lo mejor de todo, con los nuevos balastros electrónicos, son silenciosos. El viejo parpadeo y zumbido se ha ido.

Las luces fluorescentes son tubos de vidrio recubiertos de fósforo llenos de un gas inerte y una pequeña cantidad de mercurio. Debido a que diferentes marcas pueden tener diferentes mezclas de gases en su interior, los fluorescentes pueden producir una amplia gama de colores de luz y algunos incluso pueden igualar el brillo cálido de las bombillas incandescentes.

Todas las luces fluorescentes necesitan un balasto de control para funcionar. El balasto altera la corriente eléctrica que fluye a través del tubo fluorescente, activando el gas del interior y haciendo que brille. Los balastros electrónicos recientemente desarrollados eliminan ese molesto parpadeo y zumbido que solía ocurrir con los balastros magnéticos antiguos, que también eran más pesados ​​y menos eficientes.

Para crear la misma cantidad de luz que una bombilla incandescente, un tubo fluorescente usa solo entre un cuarto y un tercio de la energía. Además, los fluorescentes duran de 10 a 15 veces más, hasta 10 000 horas o más.

Cuando se introdujo el nuevo tipo de bombilla fluorescente, la bombilla fluorescente compacta (CFL), a principios de la década de 1980, revolucionó la iluminación. Una variación del tubo fluorescente, los fluorescentes compactos funcionan de la misma manera, solo que el tubo se ha hecho más pequeño y se ha doblado para que quepa en espacios diseñados para bombillas incandescentes. Con una base de rosca que se ajusta a un portalámparas normal, funcionan con una cuarta parte de la energía utilizada por las incandescentes y duran diez veces más.

LED

Una última opción disponible para uso doméstico es la luz LED. Las lámparas de diodo emisor de luz blanca tienen las características de una larga vida útil y un consumo de energía relativamente bajo. Las fuentes LED son compactas, lo que brinda flexibilidad en el diseño de luminarias y un buen control sobre la distribución de la luz con pequeños reflectores o lentes.

Actualmente no es económico producir altos niveles de iluminación con LED. Como resultado, las bombillas LED de rosca actuales ofrecen niveles bajos de luz a un costo moderado o niveles moderados de luz a un costo alto. A diferencia de otras tecnologías de iluminación, la luz LED tiende a ser direccional. Esto no funciona bien para la mayoría de las aplicaciones de iluminación general, pero puede ser una ventaja para la iluminación puntual o de inundación.

Hay una amplia variedad de opciones eficientes para reemplazar las bombillas incandescentes en el hogar. Todas son notablemente más eficientes que las bombillas antiguas, en particular las bombillas fluorescentes compactas y las bombillas LED. Algunos pueden requerir cambios menores en el cableado, como nuevos atenuadores para LED, pero por lo demás, son completamente compatibles con el cableado y los accesorios domésticos actuales.

Author: Cris

Apasionada del mundo de la ecología, escribo noticias en este blog para intentar mejorar el medio ambiente. Pasión por las plantas y la jardinería.

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