Los microplásticos están demostrando ser terribles para la vida marina

Un material artístico y artesanal aparentemente inofensivo, el brillo ha sido parte de divertidos proyectos Hágalo usted mismo, una parte intrincada del mundo de la moda y el maquillaje, y un artículo muy apreciado durante años. Sin embargo, debajo de todo ese brillo y glamour se encuentra una verdad desafortunada y poco conocida: ese brillo está causando un daño grave al medio ambiente.

El brillo es conocido por su tendencia a adherirse a todas las superficies disponibles y ser prácticamente imposible de limpiar por completo y deshacerse de él, pero aparte de ese defecto, también es un tipo particular de material que es un gran peligro para el medio ambiente. Estas piezas de plástico pequeñas y brillantes se denominan microplásticos, que son esencialmente láminas de plástico delgadas que miden menos de 5 mm de diámetro y son dañinas para la vida marina.

Estos plásticos se encuentran fácilmente en todo el entorno marino, desde sus profundidades hasta sus superficies, y son comidos accidentalmente por una variedad de vida marina. Las aves que se alimentan de vida marina introducen involuntariamente el microplástico en su sistema cuando comen, lo que puede provocar que mueran de hambre. Los peces y otras especies marinas como las ballenas y el plancton que ingieren microplásticos también enfrentan el mismo peligro de inanición y, de hecho, las investigaciones sugieren que estos plásticos están matando a los peces más rápido de lo que pueden repoblarse.

Pero no son solo los animales los que enfrentan el peligro directo de los microplásticos: los humanos también lo hacen, ya que capturamos, cocinamos e ingerimos peces y otros animales que pueden tener partículas microplásticas en sus sistemas, que contienen sustancias químicas y toxinas que pocos querrían dentro de sus cuerpos. cuerpos.

Las noticias sobre el peligro de la purpurina llegaron a un punto crítico cuando diecinueve jardines de infancia en el Reino Unido decidieron dejar de usar el producto en sus aulas para ayudar a salvar los océanos. La historia se difundió en todo el mundo desde Tops Day Nurseries y ganó terreno rápidamente.

Mientras tanto, en el Reino Unido se está produciendo la prohibición de otra variedad de microplásticos, que se implementará en 2018: las microesferas, un producto que Estados Unidos ya prohibió parcialmente desde julio y prohibirá la venta en julio de 2018, mientras ilegaliza medicamentos de venta libre que los contengan y otras partículas plásticas a partir de junio de 2019.

Las microesferas son un tipo de microplástico que suele estar presente en productos de higiene como exfoliantes corporales y jabones faciales, y más de 8 billones de ellas se desechan en las aguas de los Estados Unidos todos los días. Canadá también ha prohibido las microesferas desde junio, y Cosmetics Europe, que es un grupo comercial con sede en Europa que representa a las empresas de cosméticos, a menudo ha expresado recomendaciones para que se suspenda el uso de microesferas.

A la luz de esta prohibición que está a punto de entrar en vigor, muchos investigadores y científicos instan a prohibir de manera similar las brillantinas, especialmente las que se usan en productos cosméticos. A medida que estos productos se eliminan del cuerpo y se van por el desagüe, lo que podría obstruir las vías fluviales, es probable que los pequeños plásticos brillantes lleguen al medio ambiente marino, donde liberarán sustancias químicas peligrosas en el agua que podrían poner en peligro la vida acuática, y más allá. . De hecho, en opinión de muchos científicos, todas las variedades de purpurina deberían prohibirse para siempre.

Sin embargo, hay una otra cara de esta narrativa, ya que no hay mucha evidencia disponible sobre cuánto daño está causando el brillo en sí. La gran mayoría de los microplásticos proceden principalmente de la basura y los desechos plásticos, que se descomponen por las ondas y los rayos ultravioleta, y de las mencionadas microesferas, estas últimas que no se degradan en absoluto. Mientras tanto, en un examen de 500 peces del Canal de la Mancha, alrededor de un tercio de los cuales contenían partículas microplásticas, no se encontró brillo alguno entre ellos.

Como tal, una prohibición total del producto en este momento podría ser prematura, y métodos más efectivos pueden ayudar a frenar el problema de los microplásticos. En cambio, investigadores y científicos instan a los consumidores y fabricantes a practicar un uso responsable del producto.

Empresas como Lush Ltd. en el Reino Unido ya han tomado medidas para reemplazar todo el brillo en sus cosméticos y productos, que se fabricaban a partir de tereftalato de polietileno o PET, con brillo hecho de mica sintética y mineral. Para mantener el famoso brillo de la purpurina, se utiliza un lustre a base de almidón para darle brillo. La compañía insta a los consumidores a revisar las etiquetas antes de comprar cualquier producto cosmético y es un ejemplo de un fabricante que trabaja responsablemente para combatir el problema de los microplásticos.

Aún así, puede ser un problema serio esperar que los consumidores y los fabricantes más pequeños sean conscientes y se hagan responsables de su uso de brillo, razón por la cual muchos científicos todavía creen que una prohibición total puede ser el paso más necesario. La implementación solo puede ser más efectiva cuando viene de arriba hacia abajo.

Afortunadamente, aquellos que disfrutan de los pequeños fragmentos brillantes no necesitan dejar de usar las coloridas artesanías por completo, y aún pueden comprar y usar tipos de brillo que se han hecho para ser biodegradables y, por lo tanto, mucho más amigables con el medio ambiente.

Crédito de la imagen: pixabay

Author: poweb

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